Eugène Sevaistre, el fotógrafo de Gaudin en España

¿Qué sabemos de Louis Eugène Sevaistre?

Sabemos que fue un fotógrafo francés que realizó una serie estereoscópica de 400 fotografías sobre la España de 1857, y marchó después a Italia casi sin dejar rastro de la autoría de sus imágenes, que se editaron de forma anónima bajo la firma Gaudin Frères.

Retrato de Louis Eugène Sevaistre
Louis Eugène Sevaistre. “Mon portrait convalescent après 4 mois de maladie (fièvre typhoïde). Estereoscopia a la albúmina. Civico Archivio Fotografico, Milano. Ca. 1862

Sin embargo la obra de este fotógrafo está bastante bien documentada en Palermo, Sicilia, Nápoles … en 1858 se establece en Palermo, donde abre estudio, y según sus biógrafos italianos permanece al menos hasta 1880. A mediados de 1860 realiza allí un reportaje estereoscópico sobre las revueltas garibaldinas, sobre las que publica luego una serie titulada: La Revolution de Palermo: les barricades. Sigue a Garibaldi en febrero de 1861 hasta Nápoles, en su asedio al último reducto borbónico: Gaeta. Fruto de este trabajo es la serie que publica bajo el título: Bombardamento e presa de Gaeta.

Batalla de Gaeta (Italia). Estereoscopia de Sevaistre en 1861
Eugène Sevaistre. N. 19 Bombardamento e presa di Gaeta. Morti alla bateria Conga. Estereoscopia a la albúmina. Gaeta 1861

Trabajos ambos que se sitúan entre los primeros y más interesantes reportajes fotográficos de guerra desde los realizados en Crimea por Roger Fenton. Además Sevaistre realiza otras series con vistas monumentales de las principales ciudades italianas que publica también en los álbumes titulados: Sicilia, y Souvenirs Stereoscopiques d’Italie.

No obstante sus biógrafos italianos se lamentan de la escasa información que existe del personaje en el plano personal, del que no se conoce esposa, amante ni hijos, ni tampoco cartas o diarios. Tanta discreción en un fotógrafo que ejerció durante muchos años en su estudio de Palermo, publicando una gran cantidad de series estereoscópicas, resulta extraña, poco casual, e inevitablemente unida a su no menos enigmático abandono de su entorno familiar.

Sabemos qué aspecto tenía gracias a un retrato, encontrado entre sus estereoscopias, que se acompaña de una nota manuscrita que dice: “Mon portrait convalescent aprés 4 mois de maladie (fièvre typhoidea)”. Y podemos aportar interesantes datos sobre su origen: Louis Eugène es el hijo primogénito y único varón de los cinco hijos que tuvieron sus padres: Louis Philémon Eugène Sevaistre (1787-1865) y Victorine Adèle Dubard (1791-1862), casados en 1813. Los Sevaistre son originarios del pueblo de Elbeuf, a orillas del Sena, en la Normandía, al noroeste de París y cerca de Rouen. El pueblo fue conocido durante el siglo XIX por sus industrias textiles, concretamente de paño de lana, y los Sevaistre figuraron entre las familias más influyentes y poderosas, llegando algunos de sus miembros a ser diputados nacionales. Su padre Louis Philémon Eugène fue además aficionado a la poesía y la literatura llegando a publicar una obra de teatro y otras piezas menores. Con estos antecedentes resulta desconcertante que Louis Eugène Sevaistre, del que no ha aparecido aún en Francia el menor rastro de su dedicación a la fotografía, abandone los negocios familiares y se lance a realizar periplos fotográficos por España e Italia entre 1857 y 1860, cuando ya ha cumplidos los cuarenta años. Sin duda el personaje debía tener un conocimiento previo de la práctica de la fotografía, lo que no era extraño en las clases burguesas, y posiblemente un contrato con sus editores para la publicación de su producción … aún así se nos antoja sorprendente que lo abandonase todo para dedicarse en exclusiva a la fotografía, y se podría sospechar que su salida del país es consecuencia de algún problema personal o con la justicia.

Segovia en 1857, estereoscopia de Sevaistre, Colección Gaudin.
Louis Eugène Sevaistre. Segovie. 150 Cathedrale. Estereoscopia a la albúmina. 1857

Y … ¿cómo sabemos de su obra española?:

Los datos los aporta Juan Antonio Fernández Rivero en su libro “Tres dimensiones en la historia de la fotografía: la imagen estereoscópica”:

“En la colección fotográfica del Canadian Centre for Architecture (CCA), en Montreal, se conserva una interesante muestra de temprana fotografía realizada en España, firmada por diferentes autores… En este grupo se encuentra un álbum titulado: Souvenirs Stéréoscopique d’Espagne, atribuido a Eugène Sevaistre. Puestos en contacto con esta institución, me facilitaron amablemente una lista de las ciudades representadas en el álbum, tres muestras fotográficas que les pedí, y detalles acerca de la atribución de la autoría del álbum. El resultado fue el siguiente: el álbum lo atribuyen a Sevaistre porque poseen otro de idénticas características, color, encuadernación, aspecto de las fotografías, etcl, titulado: Souvenirs stéréoscopique d’Italie, que lleva el nombre de “Eug. Sevaistre” claramente impreso en la cubierta. En principio parece por tanto una atribución acertada. La sorpresa viene cuando examinamos tanto la lista de ciudades contenidas en el álbum como las tres imágenes solicitadas, (Sevilla, Málaga y Madrid), y resultan ser exactamente las mismas que figuran en la colección española de los hermanos Gaudin. … esta coincidencia no puede ser casual” pues se incluyen otras ciudades no habituales en los catálogos de los fotógrafos “como Fuenterrabía, Pasajes, Lezo, Rentería e Irún. Por otro lado las muestras de Sevilla y Málaga procedentes del fondo canadiense coinciden con sendas cartulinas de mi colección de Gaudin. Por tanto parece claro que Sevaistre vendió su trabajo, o parte de él, a Gaudin para su catálogo”.

Vista panorámica de la Barcelona de 1857 desde Montjuich. Fot. de Sevaistre. (Col. Fernández Rivero)
Louis Eugène Sevaistre. Barcelone prise de Mont Jouich. Estereoscopia a la albúmina. 1857.

“Para su periplo español el fotógrafo francés siguió al pie de la letra la ruta recomendada en las guías y libros de viajes de la época, la gran ruta francesa para llegar a Madrid: de Bayona a Irún, pasando por Burgos y Valladolid antes de llegar a la capital.” …Toledo. “… Luego pasó a Andalucía, donde lo más probable, a juzgar por los lugares fotografiados, es que se dirigiera hacia Cádiz, pero pasando por Córdoba y Sevilla, y desde allí, por mar, a Málaga. Desde esta ciudad haría una excursión a Granada y tras volver a Málaga, siguiera viaje por mar hacia Valencia y Barcelona.” “… un conjunto con el que se podía vender muy bien la España romántica y tópica.”

El catálogo de fotografías estereoscópicas de A. Gaudin et frère, titulado: Vues d’Espagne, se publicó en la revista La Lumiere (París 1858), en sus números del 24 de Abril y 1 de Mayo de 1858 con un total de 400 vistas. El historiador Carlos Sánchez hace un pormenorizado estudio de estas imágenes en la publicación “Una imagen de España. Fotógrafos estereoscopistas franceses (1856-1867).

“Sevaistre es pues uno de esos fotógrafos desconocidos, que trabajó anónimamente para una de las grandes editoriales fotográficas europeas, y que hemos tenido la fortuna de poder identificar”.

Entradas relacionadas:

 Bibliografía:

Fernández Rivero, Juan Antonio. “Tres dimensiones en la historia de la fotografía: La imagen estereoscópica” Málaga, Editorial Miramar, 2004

Bajamonte, Carmelo. et al. Palermo 1860. Stereoscopique di Eugène Sevaistre. Palermo: Kalós, 2006.
Becchia, Alain. La dreperie d’Elbeuf (des origines à 1870). Université de Rouen: Rouen, 2000.

Sánchez Gómez, Carlos. “Los editores Ferrier-Soulier y Gaudin“. En: “Una imagen de España. Fotógrafos estereoscopistas franceses [1856-1867]”. Madrid: Fundación Mapfre, 2011.

Fernández Rivero, Juan Antonio. Eugène Sevaistre y la colección española de los Gaudin. pág. 239 En: Diccionario de fotógrafos españoles. Madrid: La Fábrica, 2014

Actualización: En el  archivo “Lombardia Beni Culturali” hemos encontrado 344 fotografías de Sevaistre, que pueden ser visualizadas con todo detalle.

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El Covento de Santa Clara. Gaudin (Málaga 1857)

Fotografía de Gaudin Frères_Málaga_Convento de Santa Clara. Mitad de par estereoscópico. Albúmina, 1857
Gaudin Frères. [Málaga. Convento de Santa Clara]. Mitad de par estereoscópico. Albúmina, 1857 (Col. Fernández Rivero)
Continuamos en este post la presentación de la serie española de Gaudin Frères dedicada a Málaga que iniciamos con la nº 355 de su catálogo “Vue prise à Malaga“.

La presente fotografía aparece en el catálogo con el número:

  • 356 Couvent de Sainte-Claire.

Esta es la única imagen fotográfica que existe de la fachada de este convento, que según Villanova y Serón “Se extendía desde la calle Santa María hasta la traseras de las casas de la calle de los Caballeros, hoy, de San Agustín”, (ver mapa) situación que confirma la torre de la Catedral que aparece junto a la curiosa torre “perforada”, cuajada de balcones y celosías del propio convento. La placita en cuestión podría corresponderse con la que aparece en el plano de Carrión de la Mula, en la calle Granada, a la altura de la actual calle Molina Larios, en ella se distinguen varias entradas al edificio, la de la izquierda perteneciente a la iglesia y las demás a la residencia de clausura.

El convento de Santa Clara fué fundado en el año 1505, y cuenta Guillen Robles en su Historia de Málaga, que albergaba “el único edificio musulmán conservado hasta hace un siglo”. Es demolido en 1868 a raíz de la desamortización de Mendizabal, 11 años después de ser fotografiado por Eugène Sevaistre en su rápido periplo por nuestro país para cumplir el encargo de la casa Gaudin Frères sobre varias ciudades españolas.

Los terrenos se subastaron en 1870 alcanzando el precio de 61 escudos, según recoge Rosario Camacho estos fondos, recaudados por el Ayuntamiento de la ciudad, se destinaron a las obras de traída de aguas desde Torremolinos. Sobre su solar se abrieron las actuales calles Duque de la Victoria y parte de Molina Larios.

Pero curiosamente existe una imagen anterior que muestra la fachada del convento, exactamente desde la misma perspectiva, y con una extraordinaria semejanza. El grabado apareció en la publicación “El Guadalhorce” a mediados de 1840 (2ª serie Tº 1º nº. 27)

Grabado del Convento de Santa Clara en Málaga. El Guadalorce 1840
Vista del patio del Convento de Santa Clara de Málaga. El Guadalhorce 2ª serie Tº 1º nº. 27 [1840]
La fecha del grabado hace imposible la relación entre éste y la fotografía, pero sí confirma que la posición elegida por el fotógrafo era la mejor de las posibles, al coincidir plenamente con la que muestra el grabado. También la propia fidelidad de esta última imagen nos hace sospechar del uso de algún procedimiento óptico para la realización del dibujo dada su perspectiva fotográfica.

Post relacionados:

Saber más:

Juan Antonio Fernández Rivero. Tres dimensiones en la historia de la fotografía: La imagen estereoscópica. Málaga : Editorial Miramar, 2004

Juan Antonio Fernández-Rivero, [Reseñas biográficas de la casa Ferrier-Soulier, Gaudin-Frères, Ernest Lamy y Jean Andrieu], 2011. In Una Imagen de España. Fotógrafos estereoscopistas franceses [1856-1867]. Fundación MAPFRE. Instituto de Cultura. pp.104-105.

“El camino de Vélez” Gaudin (Málaga 1857)

Mitad de un par estereoscópico de una fotografía de los hermanos Gaudin: Málaga, camino de Vélez. 1857. Colección Fernández Rivero
Gaudin Frères. [Málaga. Camino de Vélez]. Mitad de un par estereoscópico. Albúmina. 1857 (Col. Fernández Rivero)
En el catálogo de fotografías estereoscópicas de A. Gaudin et frère, titulado: Vues d’Espagne, publicado en la revista La Lumiere (París 1858), entre un total de 400 vistas y bajo la palabra MALAGA, aparece la descripción de 8 imágenes diferentes:

El conjunto puede ser considerado como las primeras fotografías de esta ciudad y forma parte de la Colección Fernández Rivero. Coetáneas son también 4 estereoscopias que se ofrecen en el catálogo de la casa Ferrier-Soulier.

La que mostramos en este post es la nº 355, titulada: Vue prise à Malaga, a la que hemos dado el título más descriptivo de “Camino de Vélez“,  antiguo nombre que recibía esta zona de la ciudad.

Pero… ¿Quien hizo realmente esta fotografía?. La práctica mas habitual de editores como Gaudin Frères es la contratación de fotógrafos que realizasen encargos específicos, y en este caso podemos afirmar que nuestro fotógrafo es Eugène  Sevaistre (1817-1897) personaje enigmático que años después vuelve a aparecer en Italia.

También nos podríamos preguntar ¿Cuantas tomas realizó de la ciudad?, aunque no es posible saberlo, sí podríamos decir que no muchas más de las que aquí se enumeran, y en cualquier caso tanto él como el propio editor Gaudin se sintieron impresionados por la Catedral, presente en 4 de las 8 imágenes malagueñas.

Y… ¿Que muestran el resto de las fotografías?: La titulada Château-Fort está tomada al pie de las torres de la Alcazaba, con el castillo de Gibralfaro al fondo. El desaparecido Couvent de Sainte-Claire, próximo a la Catedral. L’Alaméda que ofrece un primer plano de la Fuente de Génova, en aquellos años ubicada al comienzo de la Alameda, junto a la plaza de la Marina. Y la que mostramos aquí, titulada originalmente:

  • Vue prise à Malaga:

Esta imagen nos muestra el lugar que ocupa el actual barrio de La Malagueta, pero sólo su peculiar geografía nos permiten reconocer este espacio, junto con la primera casa de tres plantas de la manzana que ocupa el centro de la imagen, que aún se conserva junto al actual Museo del Patrimonio Municipal. Frente a ella el “muelle viejo” forma un ángulo recto limitando una estrecha playa, con el arranque del Paseo de La Farola. Al fondo destacan dos chimeneas, la primera de la Azucarera de Martín Heredia y la segunda, bastante mas elevada, de los Altos Hornos “El Ángel” de Giró y en una colina que se acerca al mar, el perfil de la desaparecida Torre de San Telmo antes de su voladura.

Aún no se ha construído la nueva Plaza de Toros, ni el Hospital Noble … La ciudad se ha transformado con tanta rapidez en el último siglo que ha perdido la memoria de si misma. Sirva esta foto para recordarnos su ya olvidada imagen de otros tiempos.

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Saber más:

Juan Antonio Fernández Rivero. Tres dimensiones en la historia de la fotografía: La imagen estereoscópica. Málaga : Editorial Miramar, 2004

Juan Antonio Fernández-Rivero, [Reseñas biográficas de la casa Ferrier-Soulier, Gaudin-Frères, Ernest Lamy y Jean Andrieu], 2011. In Una Imagen de España. Fotógrafos estereoscopistas franceses [1856-1867]. Fundación MAPFRE. Instituto de Cultura. pp.104-105.