CFRivero: 45.000 fotografías en piezas originales

En la medida en que el mundo digital invade cada vez más parcelas de nuestro mundo real, conviene recordar una cuestión fundamental cuando hablamos de fotografía y más si se trata de fotografía histórica:

La fotografía fué únicamente un objeto analógico hasta finales del siglo XX y aún hoy su presencia está compartida entre su realidad física, ligada al papel, y sus diversos formatos digitales.

Ejemplos de albúminas coloreadas y daguerrotipos
Retratos: Albúminas coloreadas y en el centro un daguerrotipo. ca. 1860. Col. Fernández Rivero

Sí, la FOTOGRAFÍA, esta palabra que automáticamene relacionamos con otra palabra: IMAGEN, está integrada durante todo su periodo “histórico” por dos realidades: la propia imagen fotográfica y su necesario soporte físico. Toda la evolución técnica de la fotografía va pasando sobre sus diferentes soluciones químicas y sobre los materiales que los sostienen, formando ambos un todo indivisible que se convierte en fotografía cuando la cámara realiza el milagro descrito por Fox Talbot en aquel libro legendario: “The Pencil of Nature“.

Daguerrotipo estereoscópico coloreado de una señora con una niña. ca. 1850. A. Claudet (Londres)s
Claudet, Antoine. Retrato de una dama y su hija. Daguerrotipo estereoscópico coloreado. ca. 1850.

Las fotografías son OBJETOS, y sólo objetos hasta 1990. En el caso de los primeros daguerrotipos son imágenes sobre planchas de cobre con una capa de plata, encastradas en cajitas para preservar su delicada naturaleza. Después el papel se convierte por un larguísimo periodo en su máximo aliado con la llegada del negativo intermedio y la posibilidad de multiplicar los positivos: negativos de papel en los calotipos y positivos de papel. Negativos de cristal después y positivos de papel.  Alguna presencia temporal de positivos también en cristal, negativos sobre películas flexibles, pero sobre todo fotografía sobre papel, pasando del blanco y negro de sus primeros cien años, al color, que estalla masivamente en los años sesenta del pasado siglo.

La colección Fernández Rivero de Fotografía Histórica, es pues una colección de objetos fotográficos físicos originales. Imposible coleccionar fotografía histórica de otra forma

Fotografías de Mariezcurrena incluidas en el libro
El consultor del Rey Don Alfonso XII … / Dir. Pedro Chamorro y Baquerizo. Fotografías de Heribert Mariezcurrena. Barcelona 1876. Albúminas

No es una colección de imágenes digitalizadas, tampoco coleccionamos reproducciones extemporáneas de imágenes más antiguas. Valoramos los objetos fotográficos como un todo en el que sin duda la parte más importante es la imagen, con toda su carga informativa y estética, pero en la que el soporte aporta también una parte de la información que se desprende de este “todo”.

En ocasiones es la cartulina sobre la que está fijada una fotografía, la que contiene el nombre de su autor, o quizá el del personaje retratado. Es una suerte muchas veces que alguien haya anotado en el reverso cualquier dato, una fecha, un nombre… Se puede dar el caso de que solo por la coincidencia de tamaños o soportes sea posible encontrar una pista sobre la identidad de una imagen … Contextualizar una fotografía es un objetivo prioritario al que contribuyen en gran medida sus soportes y sus compañeras de viaje, a las que hay que interrogar cuidadosamente antes de decidir su ubicación definitiva.

Estereoscopias españolas de la colección Stereo Travel Co. 1900
Stereo Travel co. Colección de 100 estereoscopias en gelatino bromuro, españolas, ca. 1900

Nuestra colección contiene actualmente más de 45000 objetos fotográficos diversos. Hay por ejemplo: daguerrotipos, ambrotipos, libros con fotografías pegadas, cajitas con cristalitos estereoscópicos, álbumes de cartes de visite, cartulinas estereoscópicas,  grandes álbumes que iban confeccionando los burgueses viajeros, negativos en cristal, postales o retratos en cabinet,

Un álbum de fotografías españolas. ca. 1880. Albúminas de diversos autores.
Un álbum de fotografías españolas. ca. 1880. Albúminas de diversos autores.

Los procesos de digitalización de las imágenes las han liberado de su materialidad y es así como las percibimos hoy, como algo intangible que aparece y desaparece en una pantalla … pero seguimos necesitando un soporte que nos las muestre. Una pantalla, en un ordenador, en nuestra televisión, en el móvil … Es un soporte mucho más versátil que las traslada a una nueva dimensión y multiplica exponencialmente sus posibilidades, y una ventana también para asomarnos a las imágenes del pasado que han viajado hasta nosotros sobre barcos de papel.

Album del Capitán Pílkinton. Más de 100 fotografías, dibujos y acuarelas.
Album del Capitán Pílkington. Más de 100 fotografías, además de dibujos y acuarelas.
Colección de negativos de cristal con escenas de la Málaga de 1900. Anónimo. (Col. Fernández Rivero)
Anónimo. Colección Málaga 1900. Negativos de cristal, gelatinobromuro.
Colección de imágenes de Málaga en negativos de celuloide. Casa Thomas y Miguel Osuna, hacia 1900
Osuna, Miguel y Csa Thomas. Colección de imágenes de Málaga. Negativos de cristal y celuloide. ca. 1890/1910
Actualización, febrero 2016:

Recientemente se ha traducido al español la “Florence declaration. Recomendaciones para la conservación de los archivos fotográficos analógicos”. La CFRivero ha recibido y aceptado una invitación a suscribir dicha declaración y nos ha sorprendido muy gratamente la coincidencia de sus puntos de vista con los que hemos enumerado en este artículo:

Las fotografías no son simplemente imágenes independientes de su soporte, sino que son objetos dotados de materialidad y, por tanto, de una dimensión concreta espacial y temporal“.

Saber más:

García Ballesteros, María Teresa y Fernández Rivero, Juan Antonio. La Colección Fernández Rivero de Fotografía Antigua. Métodos de Información. 2014;5(9):157-181 doi: 10.6084/m9.figshare.3080356

Florence declaration. Recomendaciones para la conservación de los archivos fotográficos analógicos. Kunsthistorisches Institut in Florenz. 2009

Fernández Rivero, Juan Antonio. “Coleccionismo y fotografía histórica”. Galería Antiquaria, arte contemporáneo, antigüedades, mercado, coleccionismo. 2013

Patrimonio Fotográfico Andaluz en los Museos

Dispersos en Museos y Fototecas por el mundo encontramos una parte importante del Patrimonio Fotográfico Andaluz, en ocasiones piezas fundamentales de los primeros fotógrafos.

Posiblemente el fotógrafo Jean Laurent en el patio de los Leones de la Alhambra de Granada en 1870
Jean Laurent. Patio de los Leones de la Alhambra, Granada. ca. 1870. Albúmina. Col. CFRivero

Muchos de ellos publican sus registros en Internet y nos permiten visualizar, con más o menos calidad, estas imágenes. En todos pueden hacerse búsquedas concretas sobre ciudades, fotógrafos …

Estos son nuestros preferidos:

BIBLIOTECA NACIONAL DE ESPAÑA. Un fondo de positivos en papel de orígenes diversos de muchos lugares de Andalucía, particularmente de:

Cádiz, Córdoba, Granada, Málaga, Sevilla.

– Fotografías de Clifford: Córdoba, Granada.

UNIVERSIDAD DE NAVARRA. Una magnífica colección de fotografía española del siglo XIX y principios del XX. Algunos ejemplos: Almería, Córdoba, Huelva, Jaén, Málaga y Sevilla.

PATRONATO DE LA ALHAMBRA. El Patronato de la Alhambra nos muestra su fondo fotográfico en la Web, en exclusiva fotos de Granada y Alhambra en: REMAI.

Las fotografías del Patronato, entre las que, además de las fotografías sobre la Alhambra, podemos encontrar también fotografías de Andalucía, realizadas en su primer siglo. Nuestra selección.

CATÁLOGO MONUMENTAL DE ESPAÑA. (1900-1961) es un proyecto de recopilación de nuestro patrimonio “monumental” que utilizó la fotografía como elemento descriptivo de primer orden. La mayor parte de sus fotografías tienen una finalidad documental y no fueron realizadas con criterios estéticos, sin embargo muchas de ellas son magníficos documentos que recorren toda la geografía española. Aquí podéis ver algunos ejemplos.

MUSÉE FRANÇAIS DE LA PHOTOGRAPHIE.  6 fotografías muy bien documentadas de Sevilla, Málaga, Córdoba y Granada.

INSTITUT NATIONAL D’HISTOIRE DE L’ART. En este enlace tenéis una pequeña muestra.

INSTITUT D’ESTUDIS FOTOGRAFICS DE CATALUNYA. Gran parte del archivo fotográfico de Thomas se conserva en esta institución, y en ella una preciosa serie de fotografías de la Andalucía de principios del siglo XX, algunas de ellas muy conocidas por haber sido utilizadas para la edición de postales.

VICTORIA AND ALBERT MUSEUM. Posee una notable cantidad de fotografías españolas del siglo XIX, con muestras de los más interesantes fotógrafos. Un gran porcentaje de ellas dedicadas a la Alhambra, pero también hay numerosas imágenes clásicas de Sevilla y Córdoba, alguna de Málaga. Una muestra.

CANADIAN CENTRE FOR ARCHITECTURE. Numerosas muestras de los pioneros de la fotografía en España, es posible buscar en su archivo, aunque no todos los registros están acompañados de imágenes.

LIBRARY OF CONGRESS. Es una colección muy importante en la que se incluyen también autores pioneros en la fotografía española.

La Bibliotheque Nationale de France, a través de su portal GALLICA, nos muestra también interesantes colecciones.

La GEORGE EASTMAN HOUSE guarda la obra de Ch. Chusseau-Flaviens, fotógrafo francés activo entre 1890 y 1910, con numerosas fotografías de Sevilla y Cádiz, entre otras.

Otras instituciones tienen importantes fondos sin que hasta ahora puedan examinarse si no es en sus respectivas sedes, como la Spanish Society of America, Harry Ranson Center.

 

Como orientarse entre los fondos fotográficos

Son numerosos los archivos fotográficos ubicados en universidades, ayuntamientos o diputaciones. Para localizarlos es interesante bucar en primer lugar en directorios como Hispana que reúne las colecciones digitales de archivos, bibliotecas y museos españoles.

O Europeana que realiza la misma función para fondos Europeos (incluidos los españoles)

El directorio dFoto informa sobre archivos y colecciones de fotografía, tanto públicas como privadas, con el fin de difundir el patrimonio fotográfico español.

Girona, una ciudad por la fotografía

Fachada del Museu del Cinema en Gerona (Cataluña)
Fachada del Museo del Cinema en Gerona publicada en su Web

La ciudad de Gerona (Girona) muestra una especial sensibilidad hacia el mundo de la imagen que se convierte en una magnífica realidad a través de diversas manifestaciones:

  • El Museu del Cinema, que muestra principalmente la magnífica colección de Tomàs Mallol y que se ha ido enriqueciendo con otras importantes aportaciones. Aunque como indica su nombre se centra en el fenómeno cinematográfico, también entre sus fondos se encuentra una gran cantidad y variedad de objetos netamente fotográficos que describen como “296 piezas relacionadas con la fotografía y su evolución técnica” alguna de las cuales puedes visualizar en su web. Tuvimos ocasión de realizar una visita no hace mucho tiempo y nos sorprendieron, además de los fondos expuestos, la eficacia e imaginación con que plantean el viaje del visitante.
  • El Museu de la Fotografia de Girona, una muestra virtual recientemente innaugurada, que en sus propias palabras constituye “un espacio para la promoción y difusión de la fotografía y de los profesionales vinculados a la ciudad que durante décadas han contribuido a configurar un legado excepcional”. Gestionado por el Servei de Gestió Documental del Ayuntamiento de la ciudad.
  • El Centre de Recerca i Difusió de la Imatge, con la “missió de conèixer, protegir, fomentar, oferir i divulgar el patrimoni fotogràfic i cinematogràfic de la ciutat de Girona”, y en torno a cuyos fondos organiza diversos servicios y actividades. Custodia más de tres millones de fotografías entre las que destaca la colección de Agustí Centelles.
  • Las Jornades Imatge i Recerca, que en el año 2012 celebran su doceava edición. Centrado en los aspectos documentales y archivísticos de la gestión de fondos fotográficos, también acoge algunas investigaciones de caracter histórico.

Esperamos repetir nuestra visita con motivo de las Jornadas, esta vez con una comunicación sobre uno de los más destacados fotógrafos malagueños del siglo XIX: José Spreafico.