Pedro Nieto, fotógrafo en Madrid

Un único retrato ha llegado hasta nosotros del fotógrafo Pedro Nieto, establecido en Madrid al menos desde 1850 a 1856 en la calle Subida de Santa Cruz nº 1 cuarto tercero. (Ver actualización abril 2020)

Pedro Nieto. Retrato iluminado de Gaspar Luis Marcos Prado Bacas. 1855. Madrid. Albúmina iluminada. (CFRivero)
Pedro Nieto. Retrato iluminado de Gaspar Luis Marcos Prado Bacas. 1855. Madrid. Papel a la sal iluminado. (CFRivero)

Son muy escasas las noticias que tenemos de Pedro Nieto, algunas referencias en la prensa madrileña de la época como las que facilita el Directori Clifford, ubicando su estudio desde 1850 en la calle Subida de Santa Cruz, 1, cuarto tercero, nombre que popularmente recibía la Calle Esparteros, que parte de la calle Mayor junto a la Puerta del Sol, estando el nº 1 en la esquina de esta calle. El estudio ocupaba, por tanto, un espacio en una de las nuevas Casas de Cordero construidas en 1845 tras la demolición del convento de San Felipe el Real, y en cuyo promotor, Santiago Alonso Cordero, se inspiró Benito Pérez Galdós para crear uno de los personajes de sus Episodios Nacionales(1) 

Anuncio en El Popular del 12/10/1850
Anuncio en El Popular del 12/10/1850

Una de las primeras noticias se publica en El Popular de 12 de octubre de 1850, p. 3

El joven retratista al daguerreotipo, don Pedro Nieto, ha expuesto al público en la Puerta del Sol nuevas muestras de sus retratos, que nos parecen muy superiores a lo que en este género se ha hecho por su perfecta semejanza, buen colorido y esmerada conclusión. Recordamos a nuestros lectores este artista aplicado que tan rápidos adelantos ha hecho en el poco tiempo que lleva establecido, en la inteligencia de que no les pesará verse retratados con economia y perfección. Dicho jóven tiene su estudio en la subida de Santa Cruz, núm. 1, cuarto tercero.”

Un texto que muy bien podría ser un “anuncio” insertado por el propio fotógrafo daguerrotipista, que no olvida destacar el “buen colorido” de sus retratos, obviamente coloreados a mano tras la ejecución fotográfica. Especifica muy bien su dirección y que “expone en la Puerta del Sol“. Exponer el trabajo fotográfico en otros lugares, distintos al propio estudio era una práctica muy habitual en estos primeros tiempos, preferentemente en escaparates de establecimientos dedicados a otras áreas, en calles comerciales muy concurridas. La razón hay que buscarla en la propia ubicación de los estudios, situados en los pisos más elevados de los inmuebles y normalmente sin un local correspondiente en la planta baja que pudiese contribuir a la difusión de sus trabajos.

Otra noticia nos la proporciona un año después El Clamor Público (Madrid): 3 de abril de 1851, p. 3

El Clamor Público, 3/04/1851
El Clamor Público, 3/04/1851

DAGUERREOTIPO.- En un periódico leemos las siguientes líneas: “Son notables los adelantos que de día en día van haciéndose en los retratos al daguerreotipo. Entre las muestras que están espuestas al público en la Puerta del Sol, las que más llaman la atención por su perfección, que compiten con la miniatura, son las de un nuevo retratista que tiene su estudio en la Subida de Santa Cruz, núm. 1, cuarto tercero.”

En este caso el periódico se hace eco del comentario de otra publicación, igualmente indicando que expone “en la Puerta del Sol”, pero que no se nos escape la frase “compiten con la miniatura”.

Una tercera aparece en La Época de 1856 en la que las alusiones a los más afamados fotógrafos de la Villa incluyen a Martínez de Hebert, Albiñana y Pedro Nieto.

Fragmento de la página 2 del periódico de Madrid: La Época del 30/5/1856
La Época (Madrid) 30/5/1856

Su fama parece confirmarse además por la cita de este fotógrafo que en 1853 hace el “Diccionario de materia mercantil…“,(2) en la entrada del término Daguerrotipo (dibujos y pinturas al):

… París, Londres y Nueva-York encierran, sin embargo, las notabilidades de la fotografía, y si bien la España posee un gran número de operadores, solo nos hallamos en el caso de citar como artistas que puedan rivalizar con ventaja con los del extranjero á los señores Nieto y Albinala [sic.] de Madrid, cuyos trabajos notables han figurado con gloria en diferentes exposiciones, y el crédito de que tan justamente gozan sus talleres les recompensan cada dia de los estudiosos esfuerzos que hacen por el interés de la fotografía.”

Además el fotohistoriador Jep Martí incluye otra mención a Pedro Nieto en la prensa de 1855, esta vez en relación con el fotógrafo Pedro Martínez de Hebert (4):

Los Sres. Albiñana y Nieto, conocidos y acreditados fotógrafos de esta capital, tienen un digno competidor en el señor Martínez, miniaturista de cámara de SS. MM. que se dedica ahora casi esclusivamente a la fotografia con un éxito admirable…” (La Época (Madrid), 21/6/1855, p. 4)

Pero hemos de añadir a estos datos los que nos aporta el propio retrato, que además de los relativos al personaje añaden el sello del fotógrafo:Establecimiento fotográfico de Pedro Nieto en Madrid Dirección impresa

Estamos ya en 1855 y Pedro Nieto ha trasladado su estudio al tercer piso, derecha, del número 12 de la Calle de Alcalá (antiguo nº 5 manzana 265), justo un año después de la demolición de la iglesia y el hospital del Buen Suceso, que inaugura las obras de remodelación de la Puerta del Sol. Las noticias sobre este primer tramo de la calle, hasta su confluencia con la calle Sevilla, manifiestan una gran actividad comercial, aunque posiblemente ocupase un edificio antiguo en la última casa de los impares, que fue sustituido por una nueva construcción en 1895, en cuyo bajo se instaló años más tarde la sombrerería “Franco y Romero“.

Es la misma ubicación en cuyos locales comerciales se solían exponer las

Anuncio del fotógrafo señor Pérez. El Popular (Madrid) 7/5/1850
Anuncio del fotógrafo señor Pérez. El Popular (Madrid) 7/5/1850

obras de otros fotógrafos, así lo acredita por ejemplo un interesante anuncio del 7/5/1850 en El Popular: Un fotógrafo “Señor Pérez” expone en la calle Alcalá, num 12.

Pero curiosamente hemos encontrado que el estudio del tercer piso no fue inaugurado por Pedro Nieto, sino que

Anuncio de los fotógrafos Gerothwold & Tanner en Madrid 1852
La Nación (Madrid) 23/1/1852, p. 4

anteriormente otros fotógrafos lo habían utilizado. Al menos desde enero de 1852 allí estaban los señores Gerothwohl y Tanner, personajes cuya presencia en España es aún desconocida y que no hemos encontrado referenciados por otros fotohistoriadores.

Sigismund, también llamado Joseph Gerothwohl (1808-1902), daguerrotipista alemán de Frankfurt, y Tanner(3), un fotógrafo calotipista, posiblemente alemán que había realizado un viaje a Inglaterra. Hay un curioso relato de la forma en que ambos se conocieron en el primitivo estudio de daguerrotipos de Gerothwohl (5), cuya lectura les recomendamos. Una vez asociados, recorrieron varias ciudades europeas, abriendo un estudio en París en la rue Louis le Grand 29 y participando en la Exposición Universal de 1855.  Es muy comentado su retrato del pintor Ingres, realizado en París (6). El caso es que su corta estancia en Madrid fue muy productiva, sus trabajos alcanzaron tal notoriedad que los fotógrafos fueron llamados a la Corte. El Heraldo (Madrid) del día 9 de Marzo de 1852, relata:

Artistas distinguidos.- Habiendo tenido ocasión S.M. La Reina Madre de ver varios de los muchos retratos hechos por los señores Gerothwohl y Tanner ha tenido la dignacion de llamar á estos artistas a su palacio, y espresarles con las palabras mas lisongeras su admiración hacia sus obras que consisten en aguarellas con base fotofráfica, y de las cuales les ha encargado diferentes. S. M. se ha dejado retratar y nosotros que hemos visto el retrato, no sabemos que admirar mas, si el grande parecido y la espresion agradable y animada de la fisonomia, o la gran delicadeza con que la obra esta acabada. No hay que perder de vista que S. M. no es profana en la materia pues reune á su aficion á pintar, un gran conocimiento en el arte. En prueba de consideracion distinguida, el señor Crothwohl fue invitado a asistir al último baile que dio esta augusta señora.

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Pero volvamos a la fotografía que abre nuestro artículo. Se trata de un retrato sobre papel que demuestra que en 1855 Pedro Nieto había adoptado las nuevas técnicas fotográficas reproduciendo imágenes sobre papel a la sal, que según la costumbre coloreaba, o “iluminaba” después. Si nos fijamos en el texto que sigue dice que el retratado fue “daguerotipado”[sic], ya que era costumbre durante estos tiempos de cambio de técnicas e inicios de la fotografía en papel denominar a esta técnica como “daguerrotipo en papel”. El tamaño es de unos 18 cm y tiene una interesante inscripción al dorso que reproducimos:

Dorso del retrato de Pedro Nieto_ Madrid 1855
Dorso del retrato de Pedro Nieto_ Madrid 1855

La transcripción merece ser tenida en cuenta:

        D. Gaspar Luis Marcos Prado Bacas, nacido en la parroquia d                        San Andres de Valladolid el 18 de julio de 1779 y daguerot                               pado en Madrid el 12 de mayo de 1855 a ruego y espensas____                          su hijo, y admirador de sus virtudes, Mariano Luis Prieto Ma

Edad, 76 años , menos 2 meses

                                       El marco es de palo santo macizo____ ______________  y costó cinco duros y medio, que,  _____________ ______________con los 22 del cuadro, son 27 ½

Murió en la de Santiago de Valladolid, el 16 de diciembre del 58, a los 79 años 7 meses y 4 días, y en la tumba conserva el amor de su esposa, 3 hijos y 7 nietos

No sabemos quien fue el señor del retrato, D. Gaspar, pero sí ha sido posible encontrar información sobre su hijo: Mariano Luis Prieto fue muy posiblemente el profesor de economía política del “Instituto español” que aparece en la Guía de forasteros en Madrid para el año 1840. Un abogado que deja numerosos rastros documentales en Madrid y al que encontramos de nuevo en 1867 publicando una carta en El Imparcial del 18 de noviembre.

De la biografía de Pedro Nieto apenas podemos añadir que su rastro documental deja de aparecer a partir de 1856.

Daguerrotipos, calotipos y miniaturas

La primera aplicación práctica de la técnica fotográfica: el retrato, entró en colisión con la pintura miniaturista que practicaba igualmente el retrato. La razón de ser de esta última era el inferior precio del pequeño formato, que lo hacía mucho más popular que los precios prohibitivos de los retratos en otros tamaños. Cuando irrumpen las técnicas fotográficas, primero el daguerrotipo y más tarde el calotipo, los fotógrafos se adaptan al gusto ya desarrollado por la clientela en relación con el aspecto que debía presentar un retrato, su formato era igualmente una miniatura pero había que atender al colorido. Y así se hizo, bien el propio fotógrafo o bien un artísta colaborador, aplicaban color al trabajo fotográfico. Los pintores miniaturistas (en gran parte) también se adaptan y muchos de ellos aprenden las técnicas fotográficas y las incorporan a sus establecimientos.

Retazos de esta práctica se reflejan en las notas y anuncios que en la prensa aparecen a lo largo de las décadas de 1840 y 1850 y que poco a poco va decayendo, en la medida en que la clientela se adapta al formato, aspecto y características que ofrecen las nuevas técnicas fotográficas.

ACTUALIZACIÓN abril 2020

Pedro Nieto. Retrato iluminado de un joven caballero. Ca. 1855. Madrid. Papel a la sal iluminado. (Col. Javier Sánchez Portas)
Pedro Nieto. Retrato iluminado de un joven caballero. Ca. 1855. Madrid. Papel a la sal iluminado. (Col. Javier Sánchez Portas)

 

Etiqueta pegada al dorso del retrato debido al fotógrafo Pedro Nieto
Etiqueta pegada al dorso del retrato debido al fotógrafo Pedro Nieto

Gracias a nuestro amigo Javier Sánchez Portas, podemos mostraros aquí otro retrato debido a Pedro Nieto, perteneciente a su colección. Igualmente realizado en el mismo estudio madrileño y perfectamente conservado, del que Javier nos ha enviado unas magníficas imágenes.

Bibliografía y notas:

  1. Pérez Galdós, Benito. Episodios nacionales de la segunda serie, “7 de Julio“. Galdós nos presenta la figura de don Benigno Cordero, comerciante madrileño.
  2. Orior Ronquillo, José. (1853). Diccionario de materia mercantil, industrial y agrícola, que …, Barcelona, Imp. de D. Agustín Gaspar. Vol. 4 p: 365
  3. Tanner, aparece en algunos textos como E. Tanner. También hemos encontrado Johann Jakob Tanner, aunque creemos que este es un artista distinto.
  4. Jep Martí. “El miniaturista i fotògraf “Pedro Martínez de Hebert”. (2a. Part)”. Blog: L’Album de Jep, 2015.
  5. Burke, Keast & Burke, Walter. (1956). The Earliest Photographic Studio in Vienna., Australasian photo-review Retrieved febrero 15, 2020, from http://nla.gov.au/nla.obj-443159765
  6. Illustrated in London – Washington-New York 19992000, p. 462. Citado por: Wolohojian, S., [et al.] (2003). A private passion: 19th-century paintings and drawings from the Grenville L. Winthrop Collection, Harvard University. New York, N.Y: Metropolitan Museum of Art.

 

Retrato del pintor Ingres, por Gerothwohl et Tanner

Autor desconocido. Familia burguesa en el jardín (Francia?), destacada la imagen de la filigrana del papel que puede observarse al trasluz. h 1855. Estereoscopia en papel a la sal procedente de negativo de papel. (CFRivero)

El papel en los inicios de la fotografía

Que fotografía analógica y papel caminaron inseparablemente unidos en sus ciento cincuenta años de recorrido,  es una realidad que no necesita mayor aclaración, sin embargo ¿cómo fue la adaptación de este material, soporte básico de las principales técnicas fotográficas antiguas?

Autor desconocido. Familia burguesa en el jardín (Francia?), destacada la imagen de la filigrana del papel que puede observarse al trasluz. h 1855. Estereoscopia en papel a la sal procedente de negativo de papel. (CFRivero)
Autor desconocido. Familia burguesa en el jardín (Francia?), destacada la imagen de la filigrana del papel que puede observarse al trasluz. h 1855. Estereoscopia en papel a la sal procedente de negativo de papel. (CFRivero)

A este tema hemos dedicado un reciente artículo del que aquí os dejamos un resumen y que está disponible, en versión completa, en este enlace:

Juan Antonio Fernández Rivero. El Papel en los inicios de la fotografía. XIII Congreso Internacional de Historia del Papel. 2019. p: 137-151

Fue Henry Fox Talbot el primero en utilizar papel como soporte de la imagen fotográfica, en contraposición al procedimiento del daguerrotipo cuya imagen se fijaba sobre una superficie metálica. Pero la gran diferencia de su método y su gran aportación lo constituía la capacidad de reproducir infinitamente las imágenes obtenidas por el método de negativo (imagen captada), positivo (imagen reproducida), ambas sobre papel.

Estamos hablando del papel como soporte primario de la emulsión sobre la cual se impresionará la imagen, casi podríamos decir que es lo que comúnmente, y por extensión, llamamos “fotografía” una vez procesada y estabilizada.

El papel usado como negativo había de impregnarse por completo de los líquidos necesarios para la toma de la fotografia, un procedimiento que se hacía por inmersión. Los positivos en cambio podrían ser emulsionados por inmersión o bien impermeabilizándolos con una capa de albúmina, que una vez seca recibía la siguiente capa de sales de plata sensibles a la acción de la luz. El procedimiento fue aportado por Louis-Desiré Blanquart-Evrard, y acababa confiriendo mayor calidad a la copia final y proporcionaba una mayor finura de detalles, lo que le convirtió en el sistema más empleado durante el siglo XIX.

Pero… ¿qué papel utilizó Talbot?, ¿Qué tipo de papel utilizaron aquellos primeros fotógrafos?. Lógicamente papel de escritorio, el mejor que tuviesen a su alcance, el que ofreciese una superficie más uniforme, exento de impurezas, resistente a los procesos de humidificación, evitando las marcas de agua en lo posible, … (concretamente el de Watman‘s Turkey Mill, fabricado por los molinos de Hollingseorth, en Maidstone, Kent, y el de Turner’s Chafford), aunque a menudo el propio Talbot se quejaba de sus imperfecciones, como las diferencias de espesor, un gran inconveniente sobre todo en el caso de su utilización como negativo ya que todo defecto se transferiría a la imagen positiva, incluso la filigrana, como puede verse en el ejemplo de la estereoscopia que encabeza este artículo.

Louis de Clercq. Sevilla, Catedral y Giralda desde la Plaza del Triunfo. Negativo de papel encerado. 1860 (Cfrivero)
Louis de Clercq. Sevilla, Catedral y Giralda desde la Plaza del Triunfo. Negativo de papel encerado. 1860 (Cfrivero)

Pero ya en la década de 1850 el panorama comenzó a cambiar. Sigamos el debate que se dió en la Société Heliographique (precedente de la Société Française de Photographie) en París: Sesión del 21 de marzo de 1851 – Informe de la comisión sobre fabricación de papeles fotográficos franceses, constituída por nombres tan relevantes como Gustave Le Gray, Henri Victor Regnault, Gaudin, Jules-Claude Ziegler o Hippolyte Bayard.

Bayard: anuncia que la comisión se ha reunido una sola vez y que por tanto los trabajos no estan terminados y serán presentados próximamente a la Sociedad.

Ziegler informa no obstante que sería deseable que la Sociedad encargara a la papelera Canson una partida de papel destinado a la fotografía. En sesiones sucesivas…

– Auguste Mestral informa que el papel “Petit Canson” es el mejor, Le Gray dice que él emplea el papel de Angoulème con exito, mientras que

Regnault informa que la casa Canson le ha enviado muestras, caras en opinión de Le Gray, a lo que Mestral responde que el papel Lacroix es mas barato.(1)

El tema surge reiteradamente en diferentes foros y va teniendo eco entre los fabricantes de papel aunque con cierta lentitud.

Anuncio aparecido en la prensa inglesa de la marca francesa de papel Marion. h. 1858.
Anuncio aparecido en la prensa inglesa de la marca francesa de papel Marion. h. 1858.

La firma Marion, dedicada a papelería de lujo, fundada en París por Claude Mames Auguste Marion, abrió una sucursal en Londres, y hacia 1855 se especializó en papeles para fotografia, fabricando incluso sus propios materiales, tanto para negativos, como para positivos, cartulinas para los formatos de retratos, etc. llegando a ser considerada como una de las principales suministradoras de material fotográfico (incluyendo cámaras y toda clase de aparatos) de toda Europa. La casa Marion contribuyó a difundir el procedimiento del papel encerado de Le Gray desde su publicación hasta principios de la década de 1860, de hecho era uno de los escasos comercios que vendía un papel previamente encerado, incluso también yodado (añadiendo yoduro de plata, necesario para la formación de la imagen), con la fórmula del propio Le Gray ligeramente modificada.

Portada del manual de fotografía de Barreswil y Davanne. Traducción al castellano. Madrid, 1864. (CFRivero)
Portada del manual de fotografía de Barreswil y Davanne. Traducción al castellano. Madrid, 1864. (CFRivero)

Los manuales de fotografía están igualmente plagados de comentarios y consejos sobre el uso del papel y los resultados  que pueden obtenerse según las marcas entre las que aparece con frecuencia Canson Frères. Por ejemplo los papeles ingleses encolados con gelatina presentaban una mayor sensibilidad a la luz mientras que los franceses que usaban normalmente el almidón como aglutinante eran más recomendables como soportes para la albúmina.

Finalmente la fabricación de papel albuminado quedó hasta bien entrado el siglo XX en manos de solo dos compañías: Por un lado Blanchet Frères et Kléber, que produjeron la marca Rives cerca de Grenoble, y por otro Steinbach & Co. cuyo molino Malmédy (Bélgica) produjo el papel marca Saxe. El papel “‘Rives” fue el más utilizado por presentar una superficie más lisa, aunque éste último presentaba una mayor resistencia y era el preferido para impresiones más grandes. Ambos papeles estaban hechos a máquina y preparados con una mezcla de almidón y resina de jabón. Cuando se impone la técnica de papel albuminado para los positivos comienzan a surgir fabricantes, el pionero en Alemania fue el Instituto de Fotografía de Eduard Liesegang, en Elberfeld, que comenzó la producción ya en 1854. En pocos años había 24 empresas de producción de papel albuminado en el país y aunque también en otros países surgió esta industria (Inglaterra, Francia, Austria y EE.UU), fue en la región de Dresde donde la concentración de fabricantes de papel fotográfico dió lugar en 1874, mediante la fusión de siete firmas, a la gran compañía Die Vereinigten Fabrike Photographische Papiere AG que monopolizó el mercado y mantuvo la fabricación hasta 1930.

Autor desconocido. Iglesia de Santa María la Blanca en Villalcázar de Sirga (Palencia). h. 1890. Gelatina de plata sobre papel. (CFRivero)
Autor desconocido. Iglesia de Santa María la Blanca en Villalcázar de Sirga (Palencia). h. 1890. Gelatina de plata sobre papel. En la parte superior se aprecia la filigrana de la marca Rives (CFRivero)

Todo el debate que tuvo lugar en Europa sobre el papel fotográfico se reflejó en España a través de los manuales traducidos o de las revistas especializadas ya desde la década de 1850, sin que tengamos noticia de la fabricación de papel fotográfico en el territorio español, como afirmaba en 1882 uno de los escasos manuales de fotografía españoles, el publicado por Enrique Picatoste: “papel para emplearlo en el procedimiento a la albúmina que los fotógrafos españoles traen del extranjero,
empleando especialmente el de Angouleme“.

Nos ha parecido muy curiosa la fotografía que incluimos de Santa María la Blanca de Villalcázar de Sirga, una imagen positivada con la técnica que a finales del siglo XIX desbancó a la albúmina, la gelatina de plata. Sin embargo, a pesar de haber sido realizada en torno a 1890 puede comprobarse que el fotógrafo no pudo sino utilizar un papel con filigrana para el positivo. Creemos que no debe existir una fotografía tan antigua de este magnífico ejemplo del románico en el Camino de Santiago, y sospechamos que su autor fue un fotógrafo no profesional con evidentes dificultades para encontrar materiales adecuados para practicar la fotografía.

(1) Las referencias exactas de los datos aportados por este artículo pueden verse en el artículo publicado.

“Oriente al Sur”, calotipos en la Alhambra

La exposición: Oriente al sur. El calotipo y las primeras imágenes fotográficas de la Alhambra (1851 – 1860), es una oportunidad muy especial y probablemente irrepetible, para contemplar muchos de los mejores ejemplos del primitivo arte fotográfico del calotipo, ejecutados en honor de esta arquitectura singular. ¡No se lo pierdan!

Felix Alexander Oppeneim. Granada, Alhambra, Sala de los Embajadores. 1852. Papel a la sal a paratir de calotipo. Staatliche Museum zu Berlin. Portada del catálogo de la exposición: Oriente al Sur.
Felix Alexander Oppenheim. Granada, Alhambra, Sala de los Embajadores. 1852. Papel a la sal a partir de calotipo. Staatliche Museum zu Berlin. (Portada del catálogo de la exposición: Oriente al Sur)

Una exposición organizada por el Patronato de la Alhambra y Generalife y el Museo de la Universidad de Navarra, y comisariada por Javier Piñar Samos y Carlos Sánchez Gómez. Estará abierta desde el 27 de julio al 15 de octubre de 2017 en la cripta del Palacio de Carlos V, Granada.

Está “centrada en el método que patentó Henry Fox Talbot (1841), que fue el calotipo, así como su utilización para una primitiva imagen fotográfica en España, teniendo a la Alhambra como un tema preferente. Los fotógrafos, eligieron el calotipo por su ligereza y versatilidad, en lugar del daguerrotipo que era más rígido. Se obtenían con esta técnica fotografías realmente hermosas, gracias a su textura aterciopelada, fijadas en papel de exquisita calidad“. Patronato de la Alhambra

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Fotografía de Morera y Garrorena. Retrato de caballero. Papel a la sal iluminado. Zaragoza, 1857/59

El estudio Morera y Garrorena, el origen de dos fotógrafos

El “Gabinete general de fotografía de Morera y Garrorena” fundado en Zaragoza en 1857, está en el origen profesional de dos fotógrafos que siguieron después caminos bien distintos: Emilio Morera y Ángel Garrorena Bernabé.

Fotografía de Morera y Garrorena. Retrato de caballero. Papel a la sal iluminado. Zaragoza, 1857/59
Morera y Garrorena. Retrato de caballero. Papel a la sal iluminado. Zaragoza, 1857/59

The photo studio “Morera and Garrorena” founded in Zaragoza in 1857, was the first establishment of two photographers who followed after very different destinations: Emilio Morera and Angel Garrorena Bernabe.

“Morera y Garrorena” es uno de los estudios pioneros de Zaragoza, pero apenas sabíamos algo más allá del nombre del establecimiento y la fecha de su apertura, así que este calotipo coloreado nos ha parecido un buen motivo para seguir la pista a estos nombres y su devenir fotográfico:

Morera y Garrorena. Dorso de la fotografía anterior. Zaragoza, 1857/1859
Morera y Garrorena. Dorso de la fotografía anterior. Zaragoza, 1857/1859

El reverso de la pieza nos proporciona mucha información: ambos abrieron un estudio en la calle del Coso nº 130 “última habitación“, en el que ofrecían, además de “Retratos, en días serenos como en nublados. Sin Retocar, Estereoscópicos, Coloridos. Sobre Papel, Cristal o Placa“, retratos de “Grupos, Copias y Vistas” entre las que se incluían vistas panorámicas y estereoscópicas de Zaragoza.

Sin embargo su andadura en esta ciudad fué corta y hubo de disolverse a lo largo de 1860, ya que este mismo año hay noticias del establecimiento de Emilo Morera en Barcelona, anunciándose como fotógrafo y pintor:

Emilio Morera. Retrato de joven señora. Carte de visite en albúmina. Barcelona, Ca. 1865.
Emilio Morera. Retrato de joven señora. Carte de visite en albúmina. Barcelona, Ca. 1865.

“Se hacen fotografías coloridas al óleo con una preparación especial que conserva los retratos como el lienzo. Se hacen de varios tamaños garantizando la exactitud de la fotografía con todos su detalles; con fondos de jardín, paisage, marina ú otro capricho del retratado”(2)

Se conoce el emplazamiento de su estudio en la Plaza Real, núm. 7 y también desde 1865 en la calle Escudillers nº 10, así como las críticas positivas a su trabajo publicadas en la prensa:

Emilio Morera. Reproducción del óleo "Vapor Confederado Alabama". Carte de visite en albúmina. Barcelona, Ca. 1865
Emilio Morera. Reproducción del óleo “Vapor Confederado Alabama”. Carte de visite en albúmina. Barcelona, Ca. 1865

“... el inmejorable colorido con que en algunos [retratos] […] ha dado pruebas el Sr. Morera de ser tan buen pintor como hábil fotógrafo“(2).

No obstante en la década de 1870 puede que cerrara su estudio ya que trabaja como pintor para el fotógrafo Carreras, un gabinete situado en el nº 2 de la Plaza del Teatro. O bien que lo simultanease con este trabajo, aunque ya en esta década podemos suponer su desaparición ya que el establecimiento de la calle Escudillers 10 aparece a nombre de Eulalia Morera, muy posiblemente la mujer de Emilio Morera, según los datos ofrecidos por Nuria Fernández Rius.

Sea como fuere, hemos encontrado también una carte de visite fechada el 19 de Agosto de 1870, de su estudio en c/ Escudillers, con la frase: “Especialidad en retratos al óleo sobre fotografías y tarjetas de visita (inalterables) a 8 rs. las primeras“.

Garrorena y González. Retrato de hombre joven. Carte de visite en albúmina. Barcelona, 1861/62.
Garrorena y González. Retrato de hombre joven. Carte de visite en albúmina. Barcelona, Ca. 1860.

Por su parte Ángel Garrorena Bernabé, según indica el Directorio de Fotógrafos en España (1851-1936): “tuvo estudios fotográficos abiertos en Barcelona, Plaza de la Barceloneta; en Valencia en la calle Pelota nº 6 entre 1861 y
1862, en Madrid en la calle Lope de Vega nº 23 entre 1864 y 1867, y finalmente marchó a Badajoz donde estuvo activo al menos desde finales de los sesenta hasta 1899”. Aunque como demuestra esta carte de visite, podemos precisar que en Barcelona el estudio estaba a nombre de Garrorena y González, al menos durante algún tiempo, y situado en la Plaza de la Fuente, 36, en la Barceloneta.

Y es en Badajoz donde tuvo sus mayores éxitos, a pesar de que su llegada acaeció en un momento muy dificil en el que la ciudad se estaba recuperando de las sucesivas epidemias de cólera que habían asolado aquellas tierras ya históricamente deprimidas que tardarían décadas en alcanzar los niveles de otras regiones españolas. La historiadora Matilde Muro(3) atribuye incluso el afianzamiento de los estudios fotográficos de la década de los 60 a la alta mortandad y la necesidad que vino a cubrir la fotografía en cuanto medio para salvaguardar la memoria, más asequible económicamente que los retratos en miniatura anteriores.

Ángel Garrorena e hijos. Retrato de un bebé. Albúmina, Badajoz, Ca. 1880
Ángel Garrorena e hijos. Retrato de un bebé. Albúmina, Badajoz, Ca. 1880

Ángel Garrorena tuvo además entre su desdendencia notables fotógrafos, como Fernando Garrorena Muría (1868-1924), considerado el más importante de los fotógrafos pacenses en el periodo entre siglos. También científicos y pintores… (4) gracias a las noticias sobre estos personajes hemos constatado su origen zaragozano y el nombre de su mujer: Josefa Muría, natural de Benifayet (Zaragoza).

Ángel Garrorena Bernabé. Retrato de señora. Carte de visite en albúmina. Badajóz, 1868.
Ángel Garrorena Bernabé. Retrato de señora. Carte de visite en albúmina. Badajóz, 1868.

Tuvo estudio en la calle de los Padres, 26 ya en 1868, después en calle Mesones nº 37, calle Gobernador nº 30 y calle San Juan nº 4. En la década de los 80 compaginó su actividad en la capital con un estudio en Almendralejo (Badajoz), en la calle Esparrilla 20. Bien en solitario o con su hijo y más tarde en la década de 1880 con el nombre de “Angel Garrorena e hijos”: Agustín y Fernando.

… Y hasta aquí esta pequeña pieza, una más en el puzle de la historia de la fotografía.

Notas y bibliografía:

(1) Francisco Alonso Martínez. Daguerrotipistas, calotipistas y su imagen de la España del siglo XIX. Curbet Comunicació Gràfica, 2002.

(2) Núria Fernández Rius “Pau Audouard, fotògraf retratista de Barcelona: De la reputació a l’oblit (1856-1918)” (Anuncio de El Lloyd Español , 23 de desembre de 1865, p. 2. y 18 d’abril, p. 2.)

(3) Matilde Muro Castillo. La fotografía en Extremadura. Tránsito del XIX al XX.

(4) Vaquero Martínez, José. 2001. “El éter en la física española del primer tercio del siglo XX: El caso de Pedro Carrasco Garrorena (1883-1966). Universidad de Extremadura, Departamento de Física

Mª José Rodríguez Molina y José Ramón Sanchís Alfonso. Directorio de Fotógrafos en España (1851-1936). Valencia: Archivo General y Fotográfico de la Diputación de Valencia, 2013.

Las dos fotografías más antiguas de la CFRivero: 1843

Hoy presentamos las dos piezas más antiguas de la Colección Fernández Rivero para celebrar nuestro particular cumpleaños de la presentación de la fotografía: Un calotipo de William Henry Fox Talbot y un daguerrotipo anónimo de origen francés. Ambos datados en 1843.

Calotipo de William Henry Fox Talbot. Ancient Doorway, Magdalen College, Oxford (Reino Unido). Negativo de papel y positivo de papel a la sal. 1843. (Col. Fernández Rivero)
William Henry Fox Talbot. Ancient Doorway, Magdalen College [Chapel], Oxford (Reino Unido). Negativo de papel y positivo de papel a la sal. 1843. (Col. Fernández Rivero)
Se cumple también en este mes de noviembre de 2014 el 175 aniversario de la fotografía en España, en conmemoración de una fecha, la del 10 de noviembre de 1839, en la que el grabador Ramón Alabern tomó con una cámara de daguerrotipia una vista del edificio de la Lonja del Mar en Barcelona. Una imagen hoy desgraciadamente perdida.

Aunque si lo que buscamos es la fecha más temprana en la que se realizó una fotografía en suelo español, habremos de tener en cuenta un hecho que ya adelantaba Carlos Teixidor y que aparece también en la reciente publicación de Alexandre Ramires: “The voyage of the daguereotype”, una pequeña crónica sobre el viaje de la fragata francesa Oriental-Hydrographe, en la que embarcaron una cámara de daguerrotipia. Relata Alexandre que a su paso por Tenerife entre el 28 y el 30 de Octubre de 1839 se realizó, casi con toda seguridad, una toma con la cámara en dicha ciudad. El hecho es relatado en una carta remitida desde la embarcación, y también en este caso se trata de una imagen perdida.

Sea como fuere, el imparable progreso de la fijación en imágenes de nuestra realidad cotidiana a través de las técnicas fotográficas, derivó desde ese momento de una técnica a otra, en su camino hacia una reproducción cada vez más perfecta. Como muestra de sus primeros pasos traemos hoy dos imágenes:

La primera: el calotipo de la portada de la Magdalen College Chapel, en Oxford. La portada de esta iglesia gótica fué uno de los objetivos de Hery Fox Talbot, en la serie que tomó con destino a la primera revista que se publicó en el mundo con fotografías: The Art Union Journal, en este caso pegadas en las páginas a falta de un método de reproducción fotomecánica. Una iniciativa valiente del propio Fox Talbot, para la que se prepararon más de 6000 copias de un número, hasta ahora, desconocido de tomas originales.

Esta fotografía se publicó en el volumen del año 1846, aunque los documentos de la revista acreditan que fueron tomadas en 1843. Y como le ha sucedido a nuestro ejemplar, muchas de estas pruebas con el tiempo han ido perdiendo definición, un hecho que habría que disculpar dado que prácticamente se trató de un experimento fotográfico, pero que injustamente ha restado prestigio a esta auténtica azaña editorial. La publicación está hoy prácticamente perdida y para recabar información sobre su auténtico contenido fotográfico y cuantos de estos ejemplares han sobrevivido, ha surgido el proyecto: The 1846 Art Union Photographs Project. ¡Si tiene usted un ejemplar de esta publicación con su foto, no deje de avisarles!. Nosotros ya lo hemos hecho. Será interesante ver qué noticias nos depara sobre las primeras obras de Fox Talbot.

Nuestro segundo objeto de mayor antigüedad es un daguerrotipo iluminado, con un lujoso marco de madera y resina, del que únicamene conocemos, por su procedencia, que su protagonista pudo tener alguna relación con la noble familia de Orleans.

Anónimo. Retrato de dama. [Familia d'Orleans]. Daguerrotipo. Francia, 1843 (Col. Fernández Rivero)
Anónimo. Retrato de dama. [Familia de Orleans]. Daguerrotipo iluminado. Francia, 1843 (Col. Fernández Rivero)

Reverso del daguerrotipo anónimo "Retrato de dama [familia d'Orleans]. Francia, 1842. (CFRivero)
Anónimo. Reverso del daguerrotipo “Retrato de dama [familia d’Orleans]. Francia, 1843. (CFRivero)
  

 El tamaño es de 1/6 de placa, que equivale a un rectángulo de unos 7 x 8 cms. y era de las medidas más frecuentemente utilizadas.

Esta es la imagen del reverso que se conserva perfectamente, y aquí debajo el detalle de la inscripción con la fecha en que fué realizado: “Fait le 15 7bre. 1843”

Inscripción ampliada del reverso del daguerrotipo "Retrato de dama"
Texto manuscrito ampliado del reverso del daguerrotipo “Retrato de dama”

Es interesante esta fecha en la que aún eran muy escasos los estudios de daguerrotipia en París o en Londres. Al ser el daguerrotipo un objeto frágil, que se deteriora con facilidad a la intemperie y se puede destruir por el contacto con los dedos u otras superficies, se protegía siempre con un cristal y enmarcado o encastrado en cajitas de diversos materiales.

Bibliografía:

Teixidor, Carlos (1999). La fotografía en Canarias y Madeira: la época del daguerrotipo, el colodión y la albúmina: 1839-1900. Madrid. ISBN 84-605-8665-0.

Ramires, Alexandre. The voyage of the daguerreotype. On the Daguerreotypes and Physionotypes of the Oriental-Hydrographe. Coimbra, 2014. (Libro no en venta)

CFRivero. Identificación de daguerrotipos. Artículo en Mundocolección.

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Alphonse de Launay, ¡todo un hallazgo!

Alphonse de Launay. [Segovia, panorámica]. Calotipo. 1854. (Col. Fernández Rivero)
Alphonse de Launay. [Segovia, panorámica]. Albúmina a partir de negativo de papel. 1854. (Col. Fernández Rivero)
El grupo de fotógrafos calotipistas, discípulos de Gustave Le Gray, de los que ya hemos traído a este blog dos notables ejemplos: E. K. Tenison y G. de Beaucorps, continua llamando nuestra atención, entre otros motivos por los viajes a España que realizaron algunos de ellos en fechas muy tempranas del desarrollo de la fotografía.

La panorámica de Segovia que vemos en esta imagen es un calotipo (positivado en papel albuminado) realizado por Alphonse de Launay (1827-1906), Delaunay001escrito a veces Delaunay(La Mancha – Normandía, 1827 – Paris? 1910), un notable personaje que abordó la fotografía con entusiasmo, pero que dedicó su vida a otras múltiples actividades, según nos informa su único y reciente biógrafo Alex Novak. En realidad hasta hace muy pocos años se le ha conocido casi únicamente como autor teatral, aunque también le vemos junto al gran retratista Étienne Carjat, quien a su vez era aficionado a las letras, como editores de la publicación “Le Boulevard”, incluso en alguna crónica se refieren a él como humorista.

Cabecera de la revista "Le Boulevard" (1861-1863) Paris.
Cabecera de la revista “Le Boulevard” (1861-1863) Paris.

Tras su aprendizaje del arte fotográfico realizó dos viajes a España, el primero en 1851 centrado en Sevilla, de esta visita nos dejó medio centenar de imágenes, muchas de ellas de carácter etnográfico. En el segundo, de paso hacia Argelia, realizó un circuito por diversas ciudades: Granada, Sevilla, Córdoba, Toledo, Madrid y algunas plazas de la meseta norte como Burgos, Valladolid y Segovia, de la que tomó 4 fotografías, una de ellas la que mostramos en esta página.

Estas valiosas fotografías han podido ser identificadas a partir de su venta en pública subasta por sus herederos en 2007, aunque a posteriori se han identificado también algunas estampas españolas, vendidas como anónimas en 1990. La aparición de este interesante material de una época tan temprana de la fotografía, ocasionó un auténtico revuelo entre coleccionistas, marchantes, museos, historiadores, y todo el mundillo que gira en torno a la fotografía histórica.

La colección española se compone de varios grupos: El más interesante de ellos de un tamaño notable (36,5×25) se compone de 50 imágenes. Hay también una colección de positivos realizados en 1888, muchos de los cuales repiten el motivo con las del primer lote y vuelven a mostrarnos las ciudades españolas que visitó De Launay, en total 59 fotografías. Y un último grupo de 67 fotografías entre las que se encuentran las realizadas en su primer viaje a Sevilla. (Piñar Samos, J.)

Esta imagen de la ciudad castellana, que muestra al fondo todo el recorrido visible de su acueducto romano, es un positivo impresionante, que fué muy posiblemente realizado en el estudio de Le Gray unos años después en 1860 y pertenece a un grupo de imágenes que constituyen lo mejor de su obra. Normalmente De Launay no firmaba sus originales pero sí indicaba un número de registro, en este caso el 10.

Gustave de Beaucorps inédito

Vue Générale de Malaga. - D'après une photographie de M. G. de Beaucorps. L'Ilustration Journal Universel. v. 39, Paris 1862 (Colección Fernández Rivero)
Vue Générale de Malaga. – D’après une photographie de M. G. de Beaucorps. L’Illustration Journal Universel. v. 39, Paris 1862 (Colección Fernández Rivero)

El conde francés Gustave de Beaucorps (1825-1906), viajó por tierras españolas durante el año 1858 con destino a Argelia y la principal intención de tomar fotografías. Le gustaba utilizar la ya prácticamente superada técnica del calotipo: negativos de papel (de los que se conservan algunos)… encerados eso sí, ya que el baño de cera conseguía incrementar la difícil transparencia del papel (técnica aprendida de su maestro Gustave Le Gray). Su trabajo está muy bien estudiado por Francisco Alonso Martínez(1) que describe también su viaje por España de norte a sur. Las fotografías de Beaucorps nos dejan constancia de su paso por Burgos, Valladolid, El Escorial, Toledo, Sevilla y Granada.

Sin embargo en la página 92 del número publicado el 8 de Febrero de 1862 de la revista L’Illustration Journal Universel, aparece el grabado de Málaga que reproducimos aquí arriba, con el pié de foto que nos indica que el modelo utilizado para realizarlo ha sido una fotografía de G. de Beaucorps. Así que esta imagen es la única que nos ha llegado de aquella toma (realizada en 1858) que atestigua la visita de este calotipista por esta ciudad del sur de España, posiblemente para embarcar en su puerto.

Sabemos que algunas de las fotografías de Beaucorps están depositadas en un álbum que se conserva en el Centre Canadien d’Architecture, también la Universidad de Navarra muestra en su web 26 imágenes entre positivos y negativos, así como la Bibliothèque Nationale de France que entre sus fondos nos muestra 6 negativos, todos ellos de gran tamaño, una de las características de la obra de este autor. En la Colección Fernandez Rivero tenemos una fotografía de Sevilla.

Una parte del patrimonio fotográfico de los primeros tiempos de la fotografía nos ha llegado únicamente a través de los grabados que se realizaron a partir de las fotografías, normalmente destinados a la ilustración de estas revistas que tanto éxito alcanzaron en la difusión de imágenes hasta que la imagen fotográfica pudo ser reproducida por medios fotomecánicos.

El grabado:

La perspectiva de la ciudad de Málaga en el horizonte de la imagen, sitúa al fotógrafo en la elevación que más tarde ocuparía el Convento de la Trinidad. Desde esta mediana atalaya se aprecia toda la extensión de la ciudad en esta década central del siglo XIX, con la Catedral destacando en el centro y la colina de Gibralfaro a la izquierda.

Un año después, en 1859 el fotógrafo inglés afincado en Madrid Charles Clifford, visita Málaga y realiza dos fotografías, una de ellas con una perspectiva casi idéntica a la que aparece en este grabado, lo que quizás delate algún contacto entre estos dos fotógrafos.

(1) Francisco Alonso Martínez “Daguerrotipistas, calotipistas y su imagen de la España del siglo XIX. Girona : CCG Ediciones, 2002