Estereoscopistas ingleses en España: Frank M. Good

Fue Frank Good, el único editor/fotógrafo inglés que realizó una colección de cierta importancia de vistas estereoscópicas españolas durante estas primeras décadas de la historia de la fotografía. Este hecho bien merece una visita:

Frank M. Good. Sevilla, la Catedral desde el Alcázar. Albúmina, 1870/75
Frank M. Good. Sevilla, la Catedral desde el Alcázar. Albúmina en formato “álbum”, 1870/75

Contrariamente a lo sucedido con los     |                  SABER MAS                       estereoscopistas franceses, que realiza-|   Fernández-Rivero, Juan-Antonio.                     ron diversos reportajes sobre España ya|  British stereo photographers in Spain:    en las fechas iniciales de la comerciali-  |   Frank M. Good. International of Film Journal zación masiva de cartulinas estereoscó- |   and Media Arts.2016;1(2):76-88.                   picas, los grandes fotógrafos y editores|            Versión en español                       ingleses apenas presentaron vistas    ______________________________         españolas. Quizá cabe suponer con cierta lógica que este hecho se debió precisamente a la rápida penetración que tuvieron las estereoscopias realizadas por los franceses, inundando precozmente los posibles mercados. Cierto que según todos los indicios el fotógrafo inglés, afincado en Madrid, Charles Clifford realizó hacia 1857 las fotografías estereoscópicas de la colección de Ferrier, pero al ser este editor francés, este grupo de estereoscopias se encuadra en las colecciones francesas, no conociéndose por otro lado producción estereoscópica editada por el mismo Clifford.

No obstante, y al margen de la producción estereoscópica, las principales empresas fotográficas inglesas, Francis Frith y George Washington Wilson, no quisieron prescindir de incluir en sus catálogos colecciones españolas. La casa Frith envió en 1863 a España al fotógrafo Robert Peter Napper del que conocemos una interesante producción realizada en Andalucía (1). Sabemos además que algunos años después ampliaron su catálogo, aunque desconocemos la identidad del fotógrafo que las realizó. Por su parte George W. Wilson recurrió al fotógrafo, afincado en Gibraltar, James H. Mann (2), que desde esta plaza realizó un recorrido hasta Granada viajando por el interior, por lo que su serie original es, como en el caso de Napper, limitada, incluyendo además de la “Roca” ciudades como Algeciras, San Roque, Gaucín, Ronda, Álora, Málaga, Vélez Málaga y Granada. En total alrededor del centenar de imágenes. En esta ocasión sí que se incluyen algunas estereoscópicas, hasta 26 figuran en un catálogo de Wilson fechado a finales de siglo con vistas del sur de España. De estas imágenes apenas si se conocen ejemplares comercializados en la época, pero podemos identificarlas gracias a las placas que se conservan en la Universidad de Aberdeen que pueden ser consultadas públicamente.

Algunos años después, en 1888, bajo la firma escocesa J. Valentine & Co. aparece otro grupo de fotografías de Málaga y Granada, sin versiones estereoscópicas. Por último debemos citar también las pequeñas colecciones estereoscópicas editadas por algunos fotógrafos establecidos en Gibraltar, como el propio Mann, o Dautez, en las que a menudo se ven playas españolas.

Frank M. Good
Frank M. Good “View on the South Side of the Court of Alcazar”. Cartulina estereoscópica en albúmina. 1870/75

Tras este somero repaso de las firmas fotográficas inglesas en las que se encuentran vistas españolas, únicamente nos queda examinar atentamente la producción del fotógrafo Frank Good, el único editor/fotógrafo inglés que realizó una colección de cierta importancia de vistas estereoscópicas españolas durante estas primeras décadas de la historia de la fotografía.

Frank Mason Good (1839-1928), nació en Reino Unido, en Deal, condado de Kent (al sureste de Londres). Su padre, químico, se trasladó a Londres hacia 1840, dónde abrió un negocio de fabricación de productos químicos fotográficos. El caso es que en 1857 le encontramos, con tan solo 18 años acompañando al fotógrafo Francis Frith en su viaje a Egipto, como ayudante. La relación con el maestro tuvo que ser bastante cercana ya que algo más tarde el propio Frith le financiaría sus primeros viajes y le publicaría sus primeras fotografías. Así durante las décadas de 1860 y 1870 Good recorrió Grecia, Tierra Santa y próximo Oriente, para establecerse finalmente como editor fotográfico en el 47 The Minories en Londres, aunque nunca llegaría a consolidar una gran empresa al estilo de Frith o Wilson, sí colaboró con otros editores como León & Levy y B. W. Kilburn. Su pertenencia a la “Photographic Society” está documentada desde 1864 y fue sin duda un miembro activo ya que participó como juez en su concurso anual en 1880. Murió, olvidado, a los 90 años en Phoenix Green, Hants.

Frank M. Good. Valencia- Apostles's door of Cathedral / Tarragona- The Cathedral. Cartulinas estereoscópicas. Albúmina. Ca. 1873
Frank M. Good. Valencia- Apostles’s door of Cathedral. Cartulina estereoscópica tamaño estándar / Tarragona- The Cathedral. Cartulina estereoscópica tamaño “imperial”. Albúmina. Ca. 1873

Como muchos fotógrafos de la época, Good trabajó paralelamente los formatos “álbum” y estereoscópico, con la peculiaridad de que éste último lo comercializó en el tamaño estándar y en el llamado “Imperial” (unos 3 cms. más alto). Su producción estereoscópica, al no existir un catálogo completo que la describa (tan sólo uno de Tierra Santa), sólo se conoce parcialmente, sobre todo gracias a las investigaciones de Treadwell, que publicó en 1998 una de sus famosas “View List Series”(3) en la que ofrece una relación de sus estereoscopias con su número de serie y los datos de las cartulinas que tenía en su colección, con un total 343 imágenes, de las cuales él completó casi hasta el 80% de los títulos, porcentaje que baja al 63% para la parte española.

Frank M. Good y las vistas de España:

En la relación que establece Treadwell de todas sus estereoscopias, hay un grupo de vistas españolas, la primera de las cuales es la nº 232, una extraña fotografía de un nogal titulada: “Spanish Chestnuts”, las demás aparecen todas numeradas a partir de la 245, siendo las inmediatamente anteriores francesas, correspondientes a las ciudades de Bayona y Biarritz. Como quiera que la última vista española que conocemos es la número 340, de Sevilla, tenemos entonces un total de 96 vistas españolas o 97 si contamos la del nogal. A partir de esta lista hemos realizado un trabajo de búsqueda y recuperación de estas imágenes, al igual que venimos haciendo desde el año 2000 con todos los estereoscopistas que trabajaron en España. Parte de este trabajo quedó reflejado en nuestra publicación sobre la fotografía estereoscópica (4), pero después hemos seguido ampliándola, a veces en colaboración con otros colegas (5). Así podemos añadir ahora algunas estereoscopias más a la lista confeccionada por Treadwell para Good, con la información de nuestra propia colección y la que hemos podido recopilar en Internet, todo lo cual se muestra en la relación que acompaña a esta publicación, en el que se enumeran 76 títulos de un total de 97 imágenes, captadas durante la primera mitad de la década de 1870:

Relación de VISTAS ESTEREOSCÓPICAS DE FRANK M. GOOD (Haga click aquí)

Logo con el que Frank M. Good identificaba sus estereoscopias españolas
Logo con el que Frank M. Good identificaba sus estereoscopias españolas

Si describimos esta colección tratando al mismo tiempo de dibujar en el mapa el itinerario que pudo seguir Frank Good en su viaje, realmente nos resulta extraño, ya que difiere de los seguidos por el resto de los fotógrafos que nos visitaron en aquellos años. Puede decirse que entró por el País Vasco y lógicamente su primera vista -la 245- es de San Sebastián, sin embargo la 246 es una anodina vista con una acequia que él titula: “Moorish Aqueduct”, sin más indicación de lugar. Continúa por Zaragoza hacia Barcelona y recorre después las ciudades levantinas de Barcelona, Tarragona y Valencia, para pasar después a las ciudades andaluzas de Sevilla y Córdoba. Las vistas numeradas que hemos identificado son las siguientes: 248 al 252 son de Zaragoza, faltándonos datos de la 247 y 253. 254 al 265 vistas de Barcelona. Sin datos nos queda la nº 266. De la 267 a 270 son vistas de Valencia, 271 al 283 de Tarragona 284 al 311 corresponden a Córdoba. Sin datos tenemos la nº 312, 313 al 340 son vistas de Sevilla (28 en total). En resumen cerca del centenar de vistas de las que más de la mitad son de Córdoba y Sevilla, y que extrañamente no incluye ciudades tan importantes como Madrid, Toledo o Granada.

Dorsos de las cartulinas estereoscópicas editadas por Frank M. Good.
Dorsos de las cartulinas estereoscópicas editadas por Frank M. Good.

Estas cartulinas, de un llamativo color amarillo, muy bien confeccionadas y con todos sus datos en una etiqueta pegada al dorso, contienen también un curioso logotipo adaptando el conocido lema sevillano “No&DO”, de la misma forma que ya hiciera en sus colecciones de Tierra Santa, con enseñas locales. La colección se comercializó en dos formatos, el estándar y el “imperial”, ya mencionado antes, con la salvedad de que son las únicas vistas españolas que conocemos en este formato. Hemos identificado también una edición con cartulina de color verde claro sin la etiqueta mencionada pero con los datos y numeración impresos al dorso, además de una edición de estas mismas vistas en vidrio positivo para linterna mágica, editado por “Woodbury Lantern Slides”, con el nombre de “F. M. Good” y una numeración manuscrita que no se corresponde con su serie en papel. Por último hemos podido identificar también copias en formato “álbum” de estas mismas vistas, fotografías en las que no consta información alguna de su autor, pero que al ser comparadas con las estereoscopias, muestran una total coincidencia. En nuestra colección tenemos un total de unas 45 piezas, entre ellas varias en formato álbum con vistas de Barcelona, Valencia y Sevilla. Son, en general, fotografías de muy cuidadas composiciones que eligen los principales monumentos de las ciudades visitadas, entre las que destacan aquellas en las que aparecen algunos personajes para vitalizar la fotografía y algunas otras en las que se muestran escenas de mercados en funcionamiento o gentes del lugar en sus faenas cotidianas.

Antes de despedir a Frank M Good, vamos a considerar una hipótesis que nos parece interesante en relación con la colaboración que mantuvo con su maestro Francis Frith. Como ya hemos indicado el primer grupo de fotografías españolas de la casa Frith, debidas a Napper, era solamente de Andalucía, realizadas en los años 1862-63. Napper fallecería en 1864, no sin antes haber tenido problemas con Frith. Unos años más tarde, durante los primeros de la década de 1870, Frith envía a España a otro fotógrafo para completar su colección española. En esta segunda aportación las ciudades visitadas son mucho más numerosas, abarcando gran parte de España. Dada la coincidencia de estas fechas con la de la visita de Frank M. Good a nuestro país, no queremos dejar de aventurar la posibilidad de que fuese Good la persona que Frith envió para realizar esta segunda parte española. En el caso de que esta hipótesis fuera cierta nos atrevemos a aventurar que Good habría hecho este trabajo en un viaje diferente al realizado para las fotografías de su propia colección, pues los formatos no coinciden (no hay estereoscópicas en la colección de Frith) y las ciudades visitadas tampoco son las mismas. Quizás Good aprovechó la ida o la vuelta de alguno de sus viajes a Oriente para pasar por España, unos viajes que Treadwell sitúa en 1871-72 el primero y en 1875 el segundo.

Bibliografía:

  1. Napper i Frith. Un viatge fotogràfic per la Ibèria del segle XIX. Giralt, Nuria i Almirall, Mireia (Coord). Barcelona, Museu Nacional d’Art de Catalunya, 2007
  2. Rafael Garófano Sánchez. Gibraltar, Sur de España y Marruecos en la fotografía victoriana de G. W. Wilson. Diputación Provincial de Cádiz, Fundación Provincial de Cultura, 2005.
  3. Treadwell, T. K. “The stereoviews of Frank M. Good”. Franklin N. C., EE.UU, The Institute for Photographic Research, 1998
  4. Fernández Rivero, Juan antonio. Tres dimensiones en la Historia de la Fotografía. La imagen estereoscópica. Editorial Miramar, Málaga, 2004
  5. Una imagen de España: fotógrafos estereoscopistas franceses [1856-1867], [exposición], [comisarios, Javier Piñar Samos, Carlos Sánchez Gómez]. Fundación Mapfre, Madrid, 2011.
  6. Fernández-Rivero, Juan-Antonio. British stereo photographers in Spain: Frank M. Good. International of Film Journal and Media Arts. 2016;1(2):2016.       Versión en Español: Estereoscopistas británicos en España: Frank M. Good.

Post relacionados:

Sala de la Calcografía Nacional en Madrid con la exposición Recuperadas más de mil fotografías de la década 1860/70
John Hollingworth Mann. [Templo del Cementerio Inglés de Málaga]. Albúmina, ca. 1868 John H. Mann y el Cementerio Inglés de Málaga
Valentine, James (1815-1879) Aberdeen. Alameda de Málaga. Albúmina. 1880 Valentine, creando belleza
Robert P. Napper. Zaragoza desde el Noroeste, el puente de piedra y la Seo. [Frith's Series] Albúmina. c. 1863 Robert P. Napper, España en la Frith’s Series

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20 años de investigación fotohistórica en la CFRivero

Encontraréis aquí acceso  a algunos capítulos de nuestras publicaciones sobre historia de la fotografía. A estas alturas de nuestra experiencia como coleccionistas de fotografía antigua, creemos que esta actividad conlleva un contínuo e imprescindible trabajo de investigación. Es un aprendizaje en el que, en gran parte, son las propias fotografías las que hablan por sí mismas y en el que, como en un puzle inmenso, las piezas, grandes o pequeñas, van encajando en la historia de este arte, del que aún queda mucho por descubrir. Así que en estos días en que se cumplen 20 años desde la aparición de nuestros primeros libros sobre historia de la fotografía, queremos celebrarlo con quienes nos miran y nos leen asiduamente, con quienes nos buscan … y nos encuentran, o simplemente con quienes dan con nosotros por casualidad y disfrutan de nuestras imágenes. Queremos compartir con vosotros, aunque sea parcialmente, aquellas monografías que se editaron únicamente “en papel”. Junto a sus portadas os dejamos el enlace a alguno de sus capítulos que hemos reproducido digitalmente. Historia fotografia MalagaFernández Rivero, Juan Antonio. Historia de la fotografía en Málaga durante el siglo XIX. Málaga, Universidad de Málaga-Ed. Miramar, 1994 Disponible a texto completo:

Este trabajo fue una de las primeras fotohistorias locales que se publicaron en España, tras los trabajos generalistas de Lee Fontanella, Publio López Mondéjar, Marie Loup Sougez y otros. Ese mismo año se publica también: Desde Málaga recuerdos

Disponible a texto completo:

En los años siguientes el propio estudio de la colección fotográfica nos descubre la laguna que existe en el conocimiento de la fotografía estereoscópica, y es así como surge una obra de investigación que ahora cumple 10 años, durante los cuales se ha convertido en todo un referente para la fotohistoria española, dando lugar al mismo tiempo a una fuerte y merecida revalorización de la fotografía estereoscópica en España y al reconocimiento del importante lugar que ha ocupado en la formación de su historia iconográfica. Tres dimensiones Fernández Rivero, Juan Antonio. Tres dimensiones en la historia de la   fotografía. La imagen estereoscópica. Málaga, Ed. Miramar, 2004. Una   completa historia de la fotografía estereoscópica desde sus inicios en 1838 hasta las primeras décadas del siglo XX. Explicaciones técnicas y capítulos dedicados a Inglaterra, Francia, Estados Unidos y España. Se completa con un índice onomástico. Disponible a texto completo:

Por último advertir al lector que tenga siempre en cuenta la fecha de los textos que reproducimos y considere que el tiempo también ha pasado por ellos y por tanto alguno de sus datos puede tener una versión actual más completa o exacta. Otras publicaciones de la CFRivero pueden verse en el repositorio E-Lis

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Eugène Sevaistre, el fotógrafo de Gaudin en España

¿Qué sabemos de Louis Eugène Sevaistre?

Sabemos que fue un fotógrafo francés que realizó una serie estereoscópica de 400 fotografías sobre la España de 1857, y marchó después a Italia casi sin dejar rastro de la autoría de sus imágenes, que se editaron de forma anónima bajo la firma Gaudin Frères.

Retrato de Louis Eugène Sevaistre
Louis Eugène Sevaistre. “Mon portrait convalescent après 4 mois de maladie (fièvre typhoïde). Estereoscopia a la albúmina. Civico Archivio Fotografico, Milano. Ca. 1862

Sin embargo la obra de este fotógrafo está bastante bien documentada en Palermo, Sicilia, Nápoles … en 1858 se establece en Palermo, donde abre estudio, y según sus biógrafos italianos permanece al menos hasta 1880. A mediados de 1860 realiza allí un reportaje estereoscópico sobre las revueltas garibaldinas, sobre las que publica luego una serie titulada: La Revolution de Palermo: les barricades. Sigue a Garibaldi en febrero de 1861 hasta Nápoles, en su asedio al último reducto borbónico: Gaeta. Fruto de este trabajo es la serie que publica bajo el título: Bombardamento e presa de Gaeta.

Batalla de Gaeta (Italia). Estereoscopia de Sevaistre en 1861
Eugène Sevaistre. N. 19 Bombardamento e presa di Gaeta. Morti alla bateria Conga. Estereoscopia a la albúmina. Gaeta 1861

Trabajos ambos que se sitúan entre los primeros y más interesantes reportajes fotográficos de guerra desde los realizados en Crimea por Roger Fenton. Además Sevaistre realiza otras series con vistas monumentales de las principales ciudades italianas que publica también en los álbumes titulados: Sicilia, y Souvenirs Stereoscopiques d’Italie.

No obstante sus biógrafos italianos se lamentan de la escasa información que existe del personaje en el plano personal, del que no se conoce esposa, amante ni hijos, ni tampoco cartas o diarios. Tanta discreción en un fotógrafo que ejerció durante muchos años en su estudio de Palermo, publicando una gran cantidad de series estereoscópicas, resulta extraña, poco casual, e inevitablemente unida a su no menos enigmático abandono de su entorno familiar.

Sabemos qué aspecto tenía gracias a un retrato, encontrado entre sus estereoscopias, que se acompaña de una nota manuscrita que dice: “Mon portrait convalescent aprés 4 mois de maladie (fièvre typhoidea)”. Y podemos aportar interesantes datos sobre su origen: Louis Eugène es el hijo primogénito y único varón de los cinco hijos que tuvieron sus padres: Louis Philémon Eugène Sevaistre (1787-1865) y Victorine Adèle Dubard (1791-1862), casados en 1813. Los Sevaistre son originarios del pueblo de Elbeuf, a orillas del Sena, en la Normandía, al noroeste de París y cerca de Rouen. El pueblo fue conocido durante el siglo XIX por sus industrias textiles, concretamente de paño de lana, y los Sevaistre figuraron entre las familias más influyentes y poderosas, llegando algunos de sus miembros a ser diputados nacionales. Su padre Louis Philémon Eugène fue además aficionado a la poesía y la literatura llegando a publicar una obra de teatro y otras piezas menores. Con estos antecedentes resulta desconcertante que Louis Eugène Sevaistre, del que no ha aparecido aún en Francia el menor rastro de su dedicación a la fotografía, abandone los negocios familiares y se lance a realizar periplos fotográficos por España e Italia entre 1857 y 1860, cuando ya ha cumplidos los cuarenta años. Sin duda el personaje debía tener un conocimiento previo de la práctica de la fotografía, lo que no era extraño en las clases burguesas, y posiblemente un contrato con sus editores para la publicación de su producción … aún así se nos antoja sorprendente que lo abandonase todo para dedicarse en exclusiva a la fotografía, y se podría sospechar que su salida del país es consecuencia de algún problema personal o con la justicia.

Segovia en 1857, estereoscopia de Sevaistre, Colección Gaudin.
Louis Eugène Sevaistre. Segovie. 150 Cathedrale. Estereoscopia a la albúmina. 1857

Y … ¿cómo sabemos de su obra española?:

Los datos los aporta Juan Antonio Fernández Rivero en su libro “Tres dimensiones en la historia de la fotografía: la imagen estereoscópica”:

“En la colección fotográfica del Canadian Centre for Architecture (CCA), en Montreal, se conserva una interesante muestra de temprana fotografía realizada en España, firmada por diferentes autores… En este grupo se encuentra un álbum titulado: Souvenirs Stéréoscopique d’Espagne, atribuido a Eugène Sevaistre. Puestos en contacto con esta institución, me facilitaron amablemente una lista de las ciudades representadas en el álbum, tres muestras fotográficas que les pedí, y detalles acerca de la atribución de la autoría del álbum. El resultado fue el siguiente: el álbum lo atribuyen a Sevaistre porque poseen otro de idénticas características, color, encuadernación, aspecto de las fotografías, etcl, titulado: Souvenirs stéréoscopique d’Italie, que lleva el nombre de “Eug. Sevaistre” claramente impreso en la cubierta. En principio parece por tanto una atribución acertada. La sorpresa viene cuando examinamos tanto la lista de ciudades contenidas en el álbum como las tres imágenes solicitadas, (Sevilla, Málaga y Madrid), y resultan ser exactamente las mismas que figuran en la colección española de los hermanos Gaudin. … esta coincidencia no puede ser casual” pues se incluyen otras ciudades no habituales en los catálogos de los fotógrafos “como Fuenterrabía, Pasajes, Lezo, Rentería e Irún. Por otro lado las muestras de Sevilla y Málaga procedentes del fondo canadiense coinciden con sendas cartulinas de mi colección de Gaudin. Por tanto parece claro que Sevaistre vendió su trabajo, o parte de él, a Gaudin para su catálogo”.

Vista panorámica de la Barcelona de 1857 desde Montjuich. Fot. de Sevaistre. (Col. Fernández Rivero)
Louis Eugène Sevaistre. Barcelone prise de Mont Jouich. Estereoscopia a la albúmina. 1857.

“Para su periplo español el fotógrafo francés siguió al pie de la letra la ruta recomendada en las guías y libros de viajes de la época, la gran ruta francesa para llegar a Madrid: de Bayona a Irún, pasando por Burgos y Valladolid antes de llegar a la capital.” …Toledo. “… Luego pasó a Andalucía, donde lo más probable, a juzgar por los lugares fotografiados, es que se dirigiera hacia Cádiz, pero pasando por Córdoba y Sevilla, y desde allí, por mar, a Málaga. Desde esta ciudad haría una excursión a Granada y tras volver a Málaga, siguiera viaje por mar hacia Valencia y Barcelona.” “… un conjunto con el que se podía vender muy bien la España romántica y tópica.”

El catálogo de fotografías estereoscópicas de A. Gaudin et frère, titulado: Vues d’Espagne, se publicó en la revista La Lumiere (París 1858), en sus números del 24 de Abril y 1 de Mayo de 1858 con un total de 400 vistas. El historiador Carlos Sánchez hace un pormenorizado estudio de estas imágenes en la publicación “Una imagen de España. Fotógrafos estereoscopistas franceses (1856-1867).

“Sevaistre es pues uno de esos fotógrafos desconocidos, que trabajó anónimamente para una de las grandes editoriales fotográficas europeas, y que hemos tenido la fortuna de poder identificar”.

Entradas relacionadas:

 Bibliografía:

Fernández Rivero, Juan Antonio. “Tres dimensiones en la historia de la fotografía: La imagen estereoscópica” Málaga, Editorial Miramar, 2004

Bajamonte, Carmelo. et al. Palermo 1860. Stereoscopique di Eugène Sevaistre. Palermo: Kalós, 2006.
Becchia, Alain. La dreperie d’Elbeuf (des origines à 1870). Université de Rouen: Rouen, 2000.

Sánchez Gómez, Carlos. “Los editores Ferrier-Soulier y Gaudin“. En: “Una imagen de España. Fotógrafos estereoscopistas franceses [1856-1867]”. Madrid: Fundación Mapfre, 2011.

Fernández Rivero, Juan Antonio. Eugène Sevaistre y la colección española de los Gaudin. pág. 239 En: Diccionario de fotógrafos españoles. Madrid: La Fábrica, 2014

Actualización: En el  archivo “Lombardia Beni Culturali” hemos encontrado 344 fotografías de Sevaistre, que pueden ser visualizadas con todo detalle.

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Las fotografías españolas de Herbert Ponting

Herber George Ponting. Plaza San Fernando a typical square in old Seville  and the Giralda Tower. Estereoscopia, gelatinobromuro. 1907 (Col. Fernández Rivero)
Herber George Ponting. Plaza San Fernando a typical square in old Seville and the Giralda Tower. Estereoscopia, gelatinobromuro. 1907 (Col. Fernández Rivero)

Una imagen tomada en la Andalucía de principios del Siglo XX, la plaza de San Fernando en Sevilla, con un primer plano de los naturales del lugar y la Giralda al fondo. Mágnífica para reflejar la elegancia de la ciudad, su tipismo y su más famoso monumento. Una fotografía muy profesional destinada a mostrar España fuera de nuestras fronteras.

Pero… ¿Quien es su autor? – Quizá esta otra imagen del hielo polar le resulte familiar.

Herbert George Ponting. Gruta de hielo, Antartida, 1911
Herbert George Ponting. Gruta de hielo, Antartida, 1911

Incluso es posible que le suene el nombre de su intrépido autor: Herbert George Ponting (Salisbury, Wiltshire UK 1870 – Londres 1935), que tomó esta increible imagen durante la expedición a la Antártida en 1910 acompañando al malogrado “Capitán Scott“.

Una vez más encontramos entre los fotógrafos un personaje ciertamente “aventurero”, que abandona un burocrático empleo en Inglaterra para trasladarse a las minas californianas, y que tras alguna experiencia como agricultor se inicia con éxito en la fotografía, aprendida casualmente a través de un fotógrafo local. A partir de 1900 su actividad fotográfica le lleva a cubrir la guerra ruso-japonesa (1904-05) y a viajar por diversos paises asiáticos: Birmania, Corea, China y más tarde Japón y la India. Su trabajo se publica en las mejores revistas ilustradas del momento y es llamado para formar parte de la expedición del Terra Nova al Ártico, en la cual no sólo trabajó la fotografía sino que hizo también tomas cinematográficas.

La imagen de Europa también forma parte de los fondos de este autor, encabezados por la turística Suiza, Francia, Rusia, Portugal… y España.

Las fotografías estereoscópicas que Herbert G. Pontin tomó en España, se publicaron como parte de diversas colecciones y por distintos editores norteamericanos que adquirieron sus imágenes pero que, como era habitual en el momento, no consignaban el nombre del fotógrafo.

¿Cuales son entonces las fotografías españolas de Herber Ponting?

Para responder esta pregunta es necesario recurrir a los archivos y los fondos de instituciones que custodian y difunden, afortunadamente, fondos fotográficos. En este caso el Smithsonian Institution, que permite buscar entre sus colecciones (Collections Search Center). En esta institución se conservan al menos 350 imágenes diferentes de diversas ciudades españolas: Barcelona (13), Madrid (90), Toledo (10), Cartagena (12), Sevilla (80), Alcalá de Guadaira (11), Córdoba (17), Granada (52), Málaga (9), Ronda (10), Algeciras (2), Jerez de la Frontera (8), Gibraltar (6) y Cádiz (14). Unas 440 placas de gelatina de plata sobre cristal en  positivo, es decir copias por contacto de sus correspondientes negativos, pares estereoscópicos aún sin intercambiar. El material del que posteriormente se impresionarían los pares estereoscópicos destinados a su difusión.

La venta de imágenes estereoscópicas se mantuvo con gran éxito en Estados Unidos bastantes años después de su declive en Europa. La mayor parte de los editores estuvieron en activo hasta bien pasada la primera década del siglo XX, incluso algunas compañías como Keystone editaron con éxito colecciones sobre la primera guerra mundial… Los fondos de nuestro fotógrafo figuran en los archivos del Smithsonian bajo el nombre del gran editor Underwood & Underwood.

Sin embargo las colecciones que editó Underwood & Underwood sobre España no contienen imágenes tomadas por Herbert Ponting. Los positivos que hemos podido identificar con las fotografías españolas de este autor, pertenecen algunos a la editorial H. C. White que desde 1899 lanzó su producción de vistas estereoscópicas de gran calidad bajo el lema “The Perfect Stereographs”. Y otros a la firma J. J. Killelea & Co, que pudo haber tenido alguna relación con la anterior. En conjunto no hemos encontrado más allá de 20 estereoscopias, lo que nos hace sospechar que gran parte de esta gran colección sea desconocida, y por otro lado difícil de identificar, dada la escasa calidad de las muestras que el Smithsonian proporciona a través de su web.

Una gran parte de las fotografías que tomó Ponting en nuestro país son de carácter taurino, corridas de toros en las que procuró captar cada uno de los momentos de la lidia, en las plazas de Sevilla, Madrid y Barcelona. Otro grupo importante está dedicado a la boda de Alfonso XIII y el desfile de la comitiva real por las calles de Madrid. Y cómo no, la Alhambra, Sevilla y en menor medida Córdoba, aunque en conjunto es en Andalucía donde se centró de forma notable su trabajo.

Un partido de foot-ball en 3D – (Málaga 1903)

Estereoscopia de Jacinto Ruiz del Portal Ribelles. Un partido de foot-ball. Ca. 1900 (Col. Fernández Rivero)
Jacinto Ruiz del Portal Ribelles. Málaga. Un partido de foot-ball. Estereoscopia. Gelatinobromuro sobre cristal. Ca. 1900 (Col. Fernández Rivero)

El siglo XX fotográfico se inicia con la clara incorporación de los aficionados, pero curiosamente en Europa este interesante grupo realiza sobre todo fotografía estereoscópica, y ello gracias fundamentalmente a la facilidad de uso que les proporcionan los productos manufacturados de la firma de Jules Richard.

Como ya vimos en nuestra entrada: “El fotógrafo aficionado en la escena estereoscópica“, son muchos los legados que dan testimonio de este hecho y que incorporan al patrimonio fotográfico los nuevos puntos de vista y de intereses del ciudadano de a pie. Uno de ellos es el del malagueño Jacinto Ruiz del Portal Ribelles, que retrató entre 1900 y 1920 escenas de  Málaga y su provincia, con una cámara tipo veráscopo de 45×107 mm. Jacinto enfocó su objetivo hacia sucesos o actos populares y también hacia el patrimonio arquitectónico, de forma que colabora con

Caja de madera almacenando cristales estereoscópicos Ca. 1900 (Col. Fernández Rivero)
Caja de madera con dos cajoncitos, almacenando positivos estereoscópicos sobre cristal. Ca. 1900 (Col. Fernández Rivero)

Juan Temboury en el interesante archivo fotográfico que nos dejó de la Málaga de principios del pasado siglo. La Colección Fernández Rivero cuenta con más de 500 cristales estereoscópicos de este curioso y concienzudo fotógrafo, un archivo organizado y bien documentado, almacenado en cajas de madera con compartimentos individuales para cada cristal, que han asegurado la conservación de tan frágil material.

LA FOTOGRAFÍA:

La imagen nos lleva a la ciudad de Málaga, en los primeros años de 1900, (quizá 1903). El lugar es la recién estrenada explanada que se formó junto al mar, con las obras de relleno del muelle viejo, en un ángulo que formaría el Hospital Noble, el comienzo de la Coracha y el Cuartel de Levante. El lugar se llama actualmente “Plaza del General Torrijos“. De las edificaciones que aparecen al fondo, el lector habitual de estas páginas podrá reconocer la primera casa de la izquierda, que ya apareció en el post: “El camino de Vélez“, fotografiada 50 años antes.

Evidentemente en la escena un grupo de jóvenes juegan al fútbol. Podría incluso deducirse que el partido no es un suceso espontáneo, los participantes son más o menos de la misma edad y alguno viste “ropa deportiva”. Se trata sin duda de la primera fotografía que en la ciudad recoge la práctica de este deporte, además hemos encontrado un interesante testimonio que constata la utilización de tan idóneo lugar para este juego en aquellos años:

Lo que falta en Málaga son terrenos espaciosos o parques en la vecindad de las Escuelas donde los niños puedan dedicarse diariamente y en días de asueto a juegos activos como se hace en otros países. Yo hice últimamente varios ensayos en este sentido estableciendo el juego del foot-ball, o balón, en los terrenos de relleno junto al Cuartel de Levante con gran regocijo de los muchachos, pero la falta de apoyo suficiente por parte de la policía para contener la turba de granujas que invadían el terreno, y otras dificultades que se presentaron, me obligaron a desistir por ahora de mi proyecto“. (1)

Anaglifo de fotografía estereoscópica de un partido de futbol en Málaga. 1903
Imagen en anaglifo

Para apreciar las propiedades de una imagen estereoscópica hemos de observar el par de imágenes con un visor adecuado. Otra posibilidad es convertir ambas imágenes en un “anaglifo” (como en esta fotografía de la derecha): una de ellas en tonos rojizos y la otra en tonos verdosos. Observadas con unas gafas cuyos cristales sean uno de cada color, se reproduce la percepción de la perspectiva y el relieve.

Bajo estas líneas tenemos otra perspectiva del mismo lugar, se trata de una fotografía anónima pero en la que se aprecia una factura más profesional. Posiblemente fue tomada desde el tejado de La Aduana y muestra un primer plano del interior del Cuartel de Levante, a la izquierda  las casas de la Coracha, al fondo el Hospital Noble ante la Plaza de Toros de la Malagueta y a su derecha la “fábrica de la luz” con la chimenea que aún hoy se conserva.

Fotogafía de la explanada que se formó frente al Cuartel de Levante al ganar terreno al mar. Málaga
Anónimo. [Málaga, Cuartel de Levante y explanada de los terrenos ganados al mar al aterrar el Muelle Viejo] Ca. 1900. Negativo de gelatinobromuro sobre cristal (Col. Fernández Rivero)
Saber más:

Juan Antonio Fernández Rivero. Tres dimensiones en la historia de la fotografía: La imagen estereoscópica. Málaga : Editorial Miramar, 2004

(1) García, J. (1902). Las sociedades escolares humanitarias. Los juegos y paseos higiénicos y su influencia sobre la educación moral y física de la niñez, Málaga: Imp. y Lit. de R. Párraga. Citado por: Torrebadella Flix,Xavier. Orígenes del futbol en Barcelona 1892-1903. Revista Internacional de ciencias del deporte. 2012; VIII (27):80-102. Disponible en: http://www.cafyd.com/REVISTA/02706.pdf

El Covento de Santa Clara. Gaudin (Málaga 1857)

Fotografía de Gaudin Frères_Málaga_Convento de Santa Clara. Mitad de par estereoscópico. Albúmina, 1857
Gaudin Frères. [Málaga. Convento de Santa Clara]. Mitad de par estereoscópico. Albúmina, 1857 (Col. Fernández Rivero)
Continuamos en este post la presentación de la serie española de Gaudin Frères dedicada a Málaga que iniciamos con la nº 355 de su catálogo “Vue prise à Malaga“.

La presente fotografía aparece en el catálogo con el número:

  • 356 Couvent de Sainte-Claire.

Esta es la única imagen fotográfica que existe de la fachada de este convento, que según Villanova y Serón “Se extendía desde la calle Santa María hasta la traseras de las casas de la calle de los Caballeros, hoy, de San Agustín”, (ver mapa) situación que confirma la torre de la Catedral que aparece junto a la curiosa torre “perforada”, cuajada de balcones y celosías del propio convento. La placita en cuestión podría corresponderse con la que aparece en el plano de Carrión de la Mula, en la calle Granada, a la altura de la actual calle Molina Larios, en ella se distinguen varias entradas al edificio, la de la izquierda perteneciente a la iglesia y las demás a la residencia de clausura.

El convento de Santa Clara fué fundado en el año 1505, y cuenta Guillen Robles en su Historia de Málaga, que albergaba “el único edificio musulmán conservado hasta hace un siglo”. Es demolido en 1868 a raíz de la desamortización de Mendizabal, 11 años después de ser fotografiado por Eugène Sevaistre en su rápido periplo por nuestro país para cumplir el encargo de la casa Gaudin Frères sobre varias ciudades españolas.

Los terrenos se subastaron en 1870 alcanzando el precio de 61 escudos, según recoge Rosario Camacho estos fondos, recaudados por el Ayuntamiento de la ciudad, se destinaron a las obras de traída de aguas desde Torremolinos. Sobre su solar se abrieron las actuales calles Duque de la Victoria y parte de Molina Larios.

Pero curiosamente existe una imagen anterior que muestra la fachada del convento, exactamente desde la misma perspectiva, y con una extraordinaria semejanza. El grabado apareció en la publicación “El Guadalhorce” a mediados de 1840 (2ª serie Tº 1º nº. 27)

Grabado del Convento de Santa Clara en Málaga. El Guadalorce 1840
Vista del patio del Convento de Santa Clara de Málaga. El Guadalhorce 2ª serie Tº 1º nº. 27 [1840]
La fecha del grabado hace imposible la relación entre éste y la fotografía, pero sí confirma que la posición elegida por el fotógrafo era la mejor de las posibles, al coincidir plenamente con la que muestra el grabado. También la propia fidelidad de esta última imagen nos hace sospechar del uso de algún procedimiento óptico para la realización del dibujo dada su perspectiva fotográfica.

Post relacionados:

Saber más:

Juan Antonio Fernández Rivero. Tres dimensiones en la historia de la fotografía: La imagen estereoscópica. Málaga : Editorial Miramar, 2004

Juan Antonio Fernández-Rivero, [Reseñas biográficas de la casa Ferrier-Soulier, Gaudin-Frères, Ernest Lamy y Jean Andrieu], 2011. In Una Imagen de España. Fotógrafos estereoscopistas franceses [1856-1867]. Fundación MAPFRE. Instituto de Cultura. pp.104-105.

“El camino de Vélez” Gaudin (Málaga 1857)

Mitad de un par estereoscópico de una fotografía de los hermanos Gaudin: Málaga, camino de Vélez. 1857. Colección Fernández Rivero
Gaudin Frères. [Málaga. Camino de Vélez]. Mitad de un par estereoscópico. Albúmina. 1857 (Col. Fernández Rivero)
En el catálogo de fotografías estereoscópicas de A. Gaudin et frère, titulado: Vues d’Espagne, publicado en la revista La Lumiere (París 1858), entre un total de 400 vistas y bajo la palabra MALAGA, aparece la descripción de 8 imágenes diferentes:

El conjunto puede ser considerado como las primeras fotografías de esta ciudad y forma parte de la Colección Fernández Rivero. Coetáneas son también 4 estereoscopias que se ofrecen en el catálogo de la casa Ferrier-Soulier.

La que mostramos en este post es la nº 355, titulada: Vue prise à Malaga, a la que hemos dado el título más descriptivo de “Camino de Vélez“,  antiguo nombre que recibía esta zona de la ciudad.

Pero… ¿Quien hizo realmente esta fotografía?. La práctica mas habitual de editores como Gaudin Frères es la contratación de fotógrafos que realizasen encargos específicos, y en este caso podemos afirmar que nuestro fotógrafo es Eugène  Sevaistre (1817-1897) personaje enigmático que años después vuelve a aparecer en Italia.

También nos podríamos preguntar ¿Cuantas tomas realizó de la ciudad?, aunque no es posible saberlo, sí podríamos decir que no muchas más de las que aquí se enumeran, y en cualquier caso tanto él como el propio editor Gaudin se sintieron impresionados por la Catedral, presente en 4 de las 8 imágenes malagueñas.

Y… ¿Que muestran el resto de las fotografías?: La titulada Château-Fort está tomada al pie de las torres de la Alcazaba, con el castillo de Gibralfaro al fondo. El desaparecido Couvent de Sainte-Claire, próximo a la Catedral. L’Alaméda que ofrece un primer plano de la Fuente de Génova, en aquellos años ubicada al comienzo de la Alameda, junto a la plaza de la Marina. Y la que mostramos aquí, titulada originalmente:

  • Vue prise à Malaga:

Esta imagen nos muestra el lugar que ocupa el actual barrio de La Malagueta, pero sólo su peculiar geografía nos permiten reconocer este espacio, junto con la primera casa de tres plantas de la manzana que ocupa el centro de la imagen, que aún se conserva junto al actual Museo del Patrimonio Municipal. Frente a ella el “muelle viejo” forma un ángulo recto limitando una estrecha playa, con el arranque del Paseo de La Farola. Al fondo destacan dos chimeneas, la primera de la Azucarera de Martín Heredia y la segunda, bastante mas elevada, de los Altos Hornos “El Ángel” de Giró y en una colina que se acerca al mar, el perfil de la desaparecida Torre de San Telmo antes de su voladura.

Aún no se ha construído la nueva Plaza de Toros, ni el Hospital Noble … La ciudad se ha transformado con tanta rapidez en el último siglo que ha perdido la memoria de si misma. Sirva esta foto para recordarnos su ya olvidada imagen de otros tiempos.

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Juan Antonio Fernández Rivero. Tres dimensiones en la historia de la fotografía: La imagen estereoscópica. Málaga : Editorial Miramar, 2004

Juan Antonio Fernández-Rivero, [Reseñas biográficas de la casa Ferrier-Soulier, Gaudin-Frères, Ernest Lamy y Jean Andrieu], 2011. In Una Imagen de España. Fotógrafos estereoscopistas franceses [1856-1867]. Fundación MAPFRE. Instituto de Cultura. pp.104-105.