Cementerio inglés de Málaga. Fotografía de Bernardo Caro

Bernardo Caro, el fotógrafo que (no) acompañó a Bécquer

A la biografía del discreto fotógrafo Bernardo Caro, del que ya conocíamos su filiación malagueña(1), unimos aquí su relación con la figura de Gustavo Adolfo Bécquer, quien proyectó su colaboración en la obra Historia de los Templos de España. Con este dato, tan sólo apuntado en los textos becquerianos, y otros sobre su trayectoria y obra fotográfica, venimos a completar la figura de este fotógrafo. Además añadimos la noticia de la estancia en Málaga de Jules Ainaud.

Bernardo Caro. [Málaga, Cementerio inglés, portada]. Ca. 1857. Estereoscopia en albúmina (CFRivero)
Bernardo Caro. [Málaga, Cementerio inglés, entrada]. Ca. 1857. Estereoscopia en albúmina (CFRivero)

Abstract

The Malaga photographer Bernardo Caro is one of the first to operate in the city, his stereoscopic photographs are dated around 1856 and he remained active until approximately 1878. In 1857 he made contact with the poet Gustavo Adolfo Bécquer, the best representative of Spanish romanticism. and accompanies him to Toledo in order to take photographs for his work History of the Temples of Spain, although this project did not prosper. Back in Malaga he opened his photographic studio to take portraits and views. During the investigation we also discovered that Jules Ainaud was in Malaga approximately between 1864 and 1867, being a tenant of Bernardo Caro in 1866.

Datos biográficos:

Bernardo Caro y Vera (Málaga 182? – Málaga 188?), tuvo como primer oficio el de carpintero, como lo era su padre, Antonio, y su primera vivienda conocida en la calle de Parras, en el barrio del Molinillo, tras su matrimonio

1848 - Fallecimiento Primera Esposa de Bernardo Caro - 377-504
Registro de defunción de Ana Montoya. Málaga 1848.

con Ana Montoya, una malagueña mucho mayor que él, de la que enviudó en 1848.  Su nuevo enlace con Mª Dolores Muñoz, una joven de diecinueve años, celebrado en 1853 nos aporta nuevas noticias, como su cambio de domicilio a la calle “Molinillo del Aceyte” no muy lejos del anterior, y confirma que sigue ejerciendo la profesión de carpintero.(2)

Registro del matrimonio entre Bernardo Caro y Mª Dolores Muñoz. Málaga 1853. Archivo Municipal
Indice de Bautizos de la parroquia madrileña de San Martín en 1856
Indice de Bautizos de la parroquia madrileña de San Martín en 1856

La pareja, con su primera hija Dolores, se traslada a Madrid, donde se instalaron en la calle Silva nº 44 a lo largo del año 1855, ya que en los primeros días de 1856 nace en la capital su segundo hijo Enrique, que es bautizado en la parroquia de San Martín. Podemos suponer que las habiliades artísticas de Bernardo le proporcionaron de alguna forma la oportunidad de aprender las técnicas fotográficas y algún contacto útil para intentar establecerse en Madrid, muy posiblemente fuese colaborador en el mundo editorial, ya que no se le conoce estudio… pero su nombre sólo sale a la luz con motivo de su acuerdo con Bécquer como veremos.

Su regreso a Málaga debió producirse antes de finalizar la década, abriendo un estudio fotográfico en la calle Horno nº 4-2º. En la “Historia de la fotografía en Málaga…” ya indicábamos que en junio de 1860 publica un anuncio en El Avisador buscando inquilino para su estudio por tener que ausentarse, pero ese mismo año, en octubre, se encuentra ya de vuelta. Tenemos constancia además de que en 1864 continúa como fotógrafo en la calle Horno nº 4, un enclave próximo a la Plaza de la Constitución, aunque de manera intermitente, porque en 1866 dos jóvenes fotógrafos se reparten el uso de este mismo local: uno de ellos es Salvador Merino Granados, malagueño de 27 años que ya al año siguiente se ha trasladado a la calle Torrijos 49 (actual Carretería). El otro resulta ser Julián Ainau (Jules Ainaud), un francés que había llegado a Málaga en 1864 y se había casado con la malagueña Ana Sánchez… A esta noticia dedicamos una nota al final del artículo.

Su regreso definitivo a Málaga se produce en 1868, reabriendo su estudio en la dirección anterior, según consta en un anuncio aparecido en El Correo de Andalucía (Málaga 21 de Agosto):

   RETRATOS FOTOGRÁFICOS | El fotógrafo B. CARO, que hace cuatro | años vivió en la calle del Horno, número 4, | acaba de regresar á esta, y abre su gabinete | en la misma casa. Los precios serán muy arre- | glados, y el trabajo se hará con el esmero y | perfección que conoce su numerosa clientela.

Padrón Municipal de Málaga 1870. Calle del Horno nº 4. Bernardo Caro y familia.
Padrón Municipal de Málaga 1870. Calle del Horno nº 4. Bernardo Caro y familia.

El padrón de 1870 proporciona interesantes datos sobre la familia, que continúa en el mismo domicilio, pero informa que Bernardo Caro es viudo y tiene dos hijas más, Ana María de 9 años y Mª de la Fuensanta de 3, nacida en Vélez-Málaga, ciudad originaria de la familia materna. Reside con ellos además una criada. Es curioso que en este registro consta como profesión de Bernardo la de ebanista, pero si examinamos el padrón del año siguiente, 1871 la profesión indicada es la de fotógrafo.

Podemos suponer que Bernardo Caro se va haciendo un hueco entre los estudios malagueños del momento, este mismo año de 1871 se traslada

La Tribuna (Málaga) 21-4-1871. Anuncio del estudio de Bernardo Caro.
La Tribuna (Málaga) 21-4-1871. Anuncio del estudio de Bernardo Caro.

a la calle Comedias nº 36, y anuncia la apertura de su nuevo estudio en la Plaza del Teatro 36, (en realidad el mismo lugar, ya que en el anuncio utiliza el nombre antiguo de esta calle) en el periódico La Tribuna, haciendo constar que además de los retratos “se sacan vistas y reproducciones de todo tipo”. Una actividad que confirma la nota aparecida ese mismo año en la “Gacetilla” de El Avisador Malagueño, en la que se informa que:

Nota sobre una fotografía de Bernardo Caro en El Avisador Malagueño_7/07/1871
El Avisador Malagueño, 7/07/1871

El conocido fotógrafo D. Bernardo Caro obtuvo una vista fotográfica de la tienda de la Municipalidad en la pasada feria, la que ha regalado al Ayuntamiento.

Puede que estos años fuesen los mejores de su vida profesional de la que conocemos algunos retratos en formato carte de visite, con una preciosa decoración en el dorso, impresas en la acreditada litografía malagueña de Fausto Muñoz, que reproducen una vista del puerto de Málaga la cual nos recuerda el grabado que Doré hizo de la misma perspectiva.

Bernardo Caro. Retrato de una joven sentada con su hijo en brazos. Málaga, ca. 1871. Carte de visite en albúmina (CFRivero)
Bernardo Caro. [Retrato de una joven sentada con su hijo en brazos]. Málaga, ca. 1871. Carte de visite en albúmina (CFRivero)

Para el año 1878 nuestro fotógrafo ha trasladado su vivienda al Pasaje de Álvarez (hoy “de Chinitas”) nº 14 bajo, en el mismo centro de la ciudad, dice tener 56 años, y declara en el padrón que de profesión es “fotógrafo, ebanista y pintor sin taller”. Y aunque esta última expresión “pintor sin taller” era una frase hecha, podemos deducir que en estas fechas había cerrado ya su estudio. Y ya en el aspecto familiar, y aunque no hemos encontrado datos de un tercer matrimonio, el funcionario que elaboró el padrón hizo constar en la columna de “Observaciones”: Viudo tres veces.

Colaboración con Bécquer:

Nota aparecida en La Época (Madrid) el 14_8_1857.
Nota aparecida en La Época (Madrid) el 14_8_1857.

El ambicioso proyecto que abordó un jovencísimo Gustavo Adolfo Becquer de escribir la HISTORIA DE LOS TEMPLOS DE ESPAÑA, fue acompañado por la aparición de notas publicitarias en la prensa, y no sólo en Madrid. El texto que reproducimos, que es continuación de sus primeros avisos aparecidos el mes anterior, pretende mantener el interés del público e incentivar las suscripciones y se repite en varios periodicos de la capital y en algunos de provincias (3):

    – Uno de estos días han salido para Toledo con objeto de sacar las vistas de aquella santa iglesia catedral primada de las Españas, los Sres. D. Gustavo Adolfo Becquer, uno de los directores de la historia de los templos de España, don Bernardo Caro, fotógrafo de la misma, y el dibujante señor Núñez de Castro.

Portada de la obra Historia de los Templos de España.
Portada de la obra Historia de los Templos de España.

Es el único documento que da a conocer la intención de Bécquer de contar con la fotografía en su proyecto, ningún otro dato justifica la elección para esta tarea de Bernardo Caro, que curiosamente vivía a tan sólo cinco minutos de la oficina editorial de la publicación en la calle Torija nº 14. Sin embago, las láminas que acompañan esta obra, de la cual sólo llegó a imprimirse el primer tomo dedicado a los templos de Toledo, están firmadas sobre todo por el dibujante contratado y algún otro artista, “copias del natural” se afirma al pie de las litografías, y en ningún otro lugar vuelve a aparecer el nombre de Bernardo Caro ni se hace alusión a su aportación a la publicación. Igualmente sucede en las notas de prensa que van anunciando la aparición de las sucesivas entregas que compondrían el tomo, en las que se hace constar que la lámina que las acompaña ha sido ejecutada “por el apreciable artista D. Ildefonso Núñez de Castro“.

De lo cual podemos deducir que no se obtuvo el fruto esperado de su trabajo y su participación se interrumpió ya en sus primeros momentos.(4)

Las estereoscopias de Bernardo Caro:

Bernardo Caro. [Málaga, Cementerio inglés, portada]. Ca. 1857. Uno de los pares estereoscópicos en albúmina. Y fotografía actual de la misma imagen (CFRivero)
Bernardo Caro. [Málaga, Cementerio inglés, portada]. Ca. 1857. Uno de los pares estereoscópicos en albúmina. Abajo fotografía actual de la misma entrada (CFRivero)

La estereoscopia con la que abrimos este artículo es la fachada exterior y puerta de entrada del Cementerio Inglés de Málaga, situado en la actual avenida de Príes nº 1. Hemos datado esta fotografía en torno a 1857, una fecha anterior a la toma de esta misma imagen por Luis Leon Masson, que lo hizo en torno a 1860. Pero dado que ese año coincide con el de su viaje a Toledo en compañía de Bécquer, podría ser incluso algo anterior, aunque no mucho más porque la caseta que se halla junto a la puerta se construyó en 1856. Puede que el fotógrafo hiciese algún viaje a su ciudad en aquellos años, pero sin duda la estereoscopia es muy temprana.

La cartulina que soporta la estereoscopia tiene inscripciones en vertical a ambos lados, la de la izquierda: B CARO PHOT. y a la derecha: PUBº. F. de MOYA – MALAGA.

Es decir la edición y venta de la estereoscopia corría a cargo del librero de la ciudad Francisco de Moya cuyo establecimiento en Puerta del Mar databa de 1849. Un profesional que sabía bien a qué tipo de público iba dirigida esta primerísima imagen estereoscópica: los “viajeros” extranjeros que con frecuencia aparecían por la librería, y en atención a ellos los textos estaban redactados en inglés.

Hemos incluido una imagen actual de este mismo lugar para que el lector compruebe cómo, sorprendentemente, ha sido respetado por el paso del tiempo.

A continuación os mostramos otra estereoscopia que nos plantea más dudas que certezas. Se trata de una vista con un canal y un bello puentecillo en una ciudad desconocida, pues no hay ningún texto impreso ni manuscrito que lo explique, pero que en principio no nos parece española, sino más bien de alguna ciudad centroeuropea que Bernardo Caro muy probablemente nunca visitó.

Bernardo Caro. Puente colgante en un lugar desconocido. Ca. 1857. Estereoscopia en albúmina. (CFRivero)
Bernardo Caro. [Puente colgante y canal en un lugar desconocido]. Ca. 1857. Estereoscopia en albúmina. (CFRivero)

Tan sólo conocemos estas dos piezas estereoscópicas de Bernardo Caro, pero son ejemplares que se cuentan entre los primeros realizados en España, el primero de ellos con la novedad, poco vista en nuestro país, de llevar incorporados los datos del editor y del fotógrafo, que sin embargo desaparece en la segunda, en la que presumiblemente la librería de Moya no deseaba participar.

Jules Ainaud y su estancia en Málaga entre 1864 y 1868

Un pequeño capítulo de esta historia merece estar dedicado al descubrimiento que ha surgido de esta investigación: el fotógrafo “Julián Ainau” que ocupó el local de Bernardo Caro en la Calle Horno nº 4-2º en 1866, es en realidad Jules Ainaud Escande (Lunel, Francia 1837 – Barcelona 1900), casado con Ana Sánchez Gálvez, natural de Nerja (Málaga), el fotógrafo cuyo episodio más conocido es su trabajo para Jean Laurent (5). Su mejor biógrafo Jep Martí lo sitúa en Cardona en abril de 1863 y en Alicante un año después. Y es aquí cuando podemos incorporar un eslabón más en su biografía: su estancia en Málaga, que debió estar entre 1864 y 1868, el tiempo necesario para conocer a Ana, casarse e intentar establecerse como fotógrafo.

  1. Lee Fontanella lo menciona en su Historia de la Fotografía en España. Madrid, El Viso, 1981; y Juan Antonio Fernández Rivero aporta los primeros datos en su Historia de la fotografía en Málaga durante el siglo XIX. Málaga, Universidad de Málaga-Editorial Miramar, 1994. ISBN 978-84-604-9835-3.
  2. Debemos los datos hallados en el Archivo Municipal de Málaga así como los anuncios de La Tribuna y del Avisador Malagueño que reproducimos, a la generosa aportación de Manuel Abela, amigo y gran investigador de la historia de la ciudad.
  3. En Madrid: La Época 14/8/1857 nº 2.574, p. 3. La España 14/8/1857 nº 2.556, p. 4. La Discusión 16/8/1857 nº 450, p. 3. Barcelona: La Corona 17/8/1857, p. 2. Lugo: La Aurora del Miño 18/07/1857. Diario de Córdoba 12/08/1857. Diario de Palma 22/08/1857.
  4. Un caso similar al sucedido con el fotógrafo Enrique Fazio, contratado por Pedro Antonio de Alarcón en 1859. Ver: Juan Antonio Fernández Rivero. La fotografía militar en la Guerra de África: Enrique Facio. En: Ceuta y la Guerra de África de 1859-1860. XII Jornadas de Historia de Ceuta. Ceuta, Instituto de Estudios Ceutíes, 2011. pdf 15 MB
  5. Jep Martí Baiget. (2010). Jules Ainaud (Lunel, França 1837 – Barcelona 1900) Mol mes que un fotograf al servei de J. Laurent. Jornades Imatge i Recerca. Girona. Ajuntament de Girona. Y Díaz Francés, Maite (2016). Jean Lauren (1816-1886). Un fotógrafo entre el negocio y el arte. Madrid : Ministerio de Educación, Cultura y Deporte. P: 373-382,414-424.

Jean Laurent, José Martínez Sánchez. Provª. de Tarragona, canteras de Medul. Albúmina. 1866/67. (CFRivero)

“La España de Laurent”

Colaborar con la exposición “La España de Laurent” 20/12/2018 a 31/3/2019, ha sido para la Colección Fernández Rivero una gran oportunidad en la que mostrar algunas de nuestras fotografías. En total 10 piezas individuales y tres ábumes, que son los protagonistas de este artículo.

Jean Laurent. Madrid. Dama española. h. 1870. Albúmina (CFRivero)
Jean Laurent. Madrid. Dama española. h. 1870. Albúmina (CFRivero)

La organización ha corrido a cargo del IPCE y ha ocupado una de las salas de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, en Madrid.

Tres de las fotografías: “Dame espagnole“, “Tribu de bohemes au bivonac” y “Les gitanos londeurs de mulets“, son los número 675, 645 y 644 respectivamente del catálogo de Laurent de 1872, y aparecen en la sección “Costumes et coutumes d’Espagne. Etúdes

Jean Laurent. Grenade. Tribu de bohemes au bivonac. h. 1870. Albúmina. (CFRivero)
Jean Laurent. Grenade. Tribu de bohemes au bivonac. h. 1870. Albúmina. (CFRivero)

d’àpres nature“, en el que incluyó toda una serie de personajes con trajes típicos en escenas costumbristas. Aunque de esta última imagen la versión que se ha presentado es la que Georges Washington Wilson realizó para linterna mágica,

Jean Laurent. Grenada. Gypsies clipping mules. Edición de Georges Washington Wilson. Placa de vidrio linterna mágica en colodión positivo iluminado. h. 1870 (CFRivero)
Jean Laurent. Grenada. Gypsies clipping mules. Edición de Georges Washington Wilson. Placa de vidrio linterna mágica en colodión positivo iluminado. h. 1870. (CFRivero)

iluminando la escena de manera muy efectista.

Otro de los grupos representados son los retratos, de ellos el más

Jean Laurent. Retrato del General Espartero. h. 1865. Albúmina (CFRivero)
Jean Laurent. Retrato del General Espartero. h. 1865. Albúmina (CFRivero)

destacado es esta poderosa imagen del general Baldomero Espartero, vestido como duque de la Victoria, que ha sido una de las piezas mas comentadas por la enorme fuerza del personaje que parece comerse literalmente la cámara. Además tres retratos de la familia real:

Jean Laurent. Amadeo I de España. 1871. Albúmina (CFRivero)

Jean Laurent. Amadeo I de España. 1871. Carte de visite en albúmina (CFRivero)

Jean Laurent. María Victoria dall Pozzo. h. 1871. Albúmina (CFRivero)

Jean Laurent. María Victoria dall Pozzo della Cisterna. h. 1871. Carte de visite en albúmina (CFRivero)

Laurent, Jean (1816-1886) Madrid. Retrato de Alfonso XII. Cabinet en albúmina. 1875

Laurent, Jean (1816-1886) Madrid. Retrato de Alfonso XII. Cabinet en albúmina. 1875

El efímero rey de España Amadeo de Saboya y su esposa (llamada Princesa de la Cisterna).

Jean Laurent. Lisboa, vista panorámia de la plaza del Comercio. Estereoscopia en albúmina. 1869 (CFRivero)
Jean Laurent. Lisboa, vista panorámia de la plaza del Comercio. Estereoscopia en albúmina. 1869. (CFRivero)

Presentamos también dos estereoscopias, una de ellas es la vista de Lisboa con la plaza del Comercio, que aunque realizada en 1869 durante su viaje a Portugal, no formó parte de su catálogo hasta 1879 con el número 808;

Jean Laurent. Madrid, la Carrera de San Jerónimo el 6 de Febrero de 1862, al paso del entierro de Francisco Martínez de la Rosa. Estereoscopia en albúmina (CFRivero)
Jean Laurent. Madrid, la Carrera de San Jerónimo el 6 de Febrero de 1862, al paso del entierro de Francisco Martínez de la Rosa. Estereoscopia en albúmina (CFRivero)

la otra recoge el histórico momento del paso de la comitiva fúnebre del escritor y político Martínez de la Rosa, por la Carrera de San Jerónimo, donde Laurent tenía instalado su estudio, circunstancia que aprovechó el fotógrafo para sacar esta instantánea estereoscópica desde la azotea del edificio.

Jean Laurent y Cía. [Colegio de Guardias Jóvenes] Formación. Valdemoro (Madrid), 1878. Albúmina (CFRivero)
Jean Laurent y Cía. [Colegio de Guardias Jóvenes] Formación. Valdemoro (Madrid), 1878. Albúmina (CFRivero)

Álbum fotográfico de la Compañía de Guardias Jóvenes, 1878. Portada y dedicatoria

De los tres álbumes, uno de ellos es el titulado: “España. Compañía de Guardias Jóvenes. Vistas fotográficas 1878”, dedicado a: “A S. M. el Rey Don Francisco de Asís la Compañía de Guardias Jóvenes 1878″. Un álbum al que pertenece la fotografía incluida sobre estas líneas y al que dedicamos el artículo: La Compañía de Guardias Jóvenes vista por Laurent en 1878.

Jean Laurent, José Martínez Sánchez. Obras Públicas de España | Tomo I. Puentes. 1867. Álbum enc. en piel con 73 fotografías. (CFRivero)
Jean Laurent, José Martínez Sánchez. Obras Públicas de España | Tomo I. Puentes. 1867. Álbum enc. en piel con 73 fotografías. (CFRivero)

Los otros dos álbumes son los tomos 1º y 3º de los tres que constituían la colección “Obras Públicas de España”, que describimos con más detalle en nuestro artículo: Obras públicas de España, dos nuevos álbumes.

Jean Laurent, José Martínez Sánchez. Provª. de Jaén, Puente de Mengibar. Albúmina. 1866/67. (CFRivero)
Jean Laurent, José Martínez Sánchez. Provª. de Jaén, Puente de Mengíbar. Albúmina. 1866/67. (CFRivero)

Jean Laurent, José Martínez Sánchez. Provª. de Tarragona, canteras de Medul. Albúmina. 1866/67. (CFRivero)
Jean Laurent, José Martínez Sánchez. Provª. de Tarragona, canteras de Medul [sic]. Albúmina. 1866/67. (CFRivero)

Jean Laurent, José Martínez Sánchez. Obras Públicas de España | Tomo 3º Faros, Puertos y Canales. 1867. Álbum enc. en piel con 40 fotografías. (CFRivero) Álbum "Obras públicas de España", Tomo 3º y dos fotografías de su contenido en la exposición: La España de Laurent (CFRivero)

De ellos se exhiben: una de las encuadernaciones y algunas fotografías. Aquí hemos incluído el Puente de Mengíbar y la cantera de las obras del puerto contemporáneo de Tarragona, iniciadas a finales del s. XVIII y activas hasta inicios del s. XX, según una información que nos ha proporcionado Josep Antón. Aunque en el pié de foto hemos respetado el título que le dió su autor y que parece referirse a la cantera romana de El Medol. (1)

Y por último se ha incluido también en la exposición este botón, uno de los que formaban parte de la indumentaria de algunos empleados del estudio de nuestro fotógrafo. Más información en nuestro artículo: Un botón de la “Casa Laurent”.

El Ministerio ha editado un completo catálogo, que además de recoger en imágenes toda la muestra, aporta nuevos y necesarios artículos que completan conocimientos y datos sobre la obra de nuestro Laurent:

La España de Laurent (1856-1886) Un paseo fotográfico por la Historia. Carolina Aguado Serrano, Guillermo Enríquez de Salamanca y María Domingo Fominaya, Coord. Madrid: Ministerio de Cultura y Deporte – Instituto del Patrimonio Cultural de España, 2018

Vídeo de la exposición.

Mucha más información sobre Jean Laurent en el magnífico trabajo de investigación de Maite Díaz Francés: “Laurent 1816-1886 Un fotógrafo entre el negocio y el arte“. Madrid: Ministerio de Cultura, 2017

(1) En la BNE puede verse esta misma fotografía con el título: “Canteras del puerto de Tarragona” de José Martínez Sánchez

J. Laurent et Cie. Málaga, el puerto. Ca. 1880. Albúmina

Exposición: Málaga desde sus atalayas: 1854 – 1925

J. Laurent et Cie. Málaga, el puerto. Ca. 1880. Albúmina
J. Laurent et Cie. Málaga, el puerto. Ca. 1880. Albúmina       

Acceso abierto el catálogo con todas las imágenes expuestas y amplios comentarios sobre las obras y los fotógrafos: Málaga desde sus atalayas 1854-1925. Málaga, Diputación, 2017. ISBN 978-84-7785-992-5

Sala de exposiciones “Photoespacio” en La Térmica. Avenida de los Guindos, 48. 29004 Málaga – del 15 de diciembre de 2017 al 1 de abril de 2018 martes a domingo, de 11.00 a 14.00 h. y de 17.00 a 21.00 h.

Entrevista sobre la exposición                          Visita rápida

A partir de nuestros fondos hemos preparado una exposición de fotografías originales realizadas entre los años 1854 a 1925, de panorámicas de Málaga. En conjunto, se muestran un total de 46 fotografías que proponen un recorrido histórico sobre la fisonomía de la ciudad y que están tomadas desde las diferentes atalayas malagueñas: Gibralfaro, la Alcazaba, la torre de la Catedral, el monte Calvario, los edificios frente al puerto… elegidas por fotógrafos como: Charles Clifford, José Martínez Sánchez, J. Laurent, Luis Masson, Joaquín Oses, etc. Algunas de estas panorámicas están compuestas de varias imágenes concatenadas, y se nos presentan en diferentes formatos y técnicas. La exposición pretende recorrer con el visitante los puntos de vista elegidos por estos fotógrafos y simultáneamente hacer un viaje en el tiempo reflejado en los cambios urbanísticos que han ido configurando la Málaga que hoy conocemos.

Photoglobe Zurich “Málaga, Plaza de toros y Malagueta” Ca. 1905. Procedimiento fotocromo
Photoglobe Zurich. “Málaga, Plaza de toros y Malagueta”. Ca. 1905. Procedimiento fotocromo

Los antecedentes en el tiempo en cuanto a la realización de panorámicas son numerosos, existen notables ejemplos realizados mediante la primitiva técnica del daguerrotipo, como la debida a Choiselat en 1845 sobre la rada de Tolón, compuesta de cinco placas sucesivas. Y desde luego en España contamos con magníficas panorámicas realizadas ya en los primeros tiempos de la fotografía por Louis de Clercq, Luis Masson o Jean Laurent, con positivos en albúmina.

En el caso de Málaga estamos en una ciudad que al estar rodeada de elevaciones excepto por el oeste, ofrece al fotógrafo múltiples posibilidades de realizar este tipo de fotografías, la primera de las cuales es sin duda Gibralfaro. Así se refleja en la cantidad y calidad de estos panoramas que prestan especial atención a su puerto y discurren hacia el interior para perderse en los barrios de la zona norte.

Colección Malagueña Málaga y su Puerto desde Gibralfaro Ca. 1900. Tarjeta postal en 2 partes. Impresión fotomecánica
Colección Malagueña. Málaga y su Puerto desde Gibralfaro. Ca. 1900. Tarjeta postal en dos partes. Impresión fotomecánica

Las torres de la Alcazaba, o algunos enclaves de la Coracha en su parte inferior, proporcionaron panoramas más cercanos de la zona portuaria y la primera línea de la ciudad ante el mar, y en el periodo entre siglos nos muestran el paisaje cambiante del muelle y del nuevo parque en crecimiento. Aunque la atalaya preferida por los fotógrafos para captar la fachada marítima malagueña por excelencia, fue sin duda la Farola: a veces desde su base, pero sobre todo desde su balcón más elevado, el fotógrafo solía hacer una primera fotografía del muelle de Levante y a partir de aquí, tras el puerto, discurrían la Alcazaba y la Aduana, la Catedral y la fina línea de la ciudad hacia occidente, perdiéndose entre las chimeneas que recorrían la bahía entre el Guadalmedina y el Guadalhorce.

José García Ayola. Málaga desde la Farola Ca. 1880. Albúmina
José García Ayola. Málaga desde la Farola. Ca. 1880. Albúmina

La vida de una ciudad marítima gira en gran parte en torno a su puerto, y esta necesidad de reflejar su parte más vital hizo que numerosos fotógrafos utilizasen los últimos pisos de los edificios próximos al Cuartel de la Parra, junto al muelle, como nueva atalaya desde la que mirar hacia el oeste y recorrer con la cámara desde el muelle, la “Cortina del Muelle”, la Aduana, el paseo y la Farola hasta el mar.

Autor desconocido Málaga, la Cortina del Muelle y el Puerto desde alguna azotea próxima al Cuartel de la Parra Ca. 1880. Albúmina
Autor desconocido. [Málaga, la Cortina del Muelle y el Puerto desde alguna azotea próxima al Cuartel de la Parra]. Ca. 1880. Albúmina

Y ¿por qué no desde el mar?, alguna fotografía tenemos desde esta perspectiva aunque no son muy frecuentes, sobre todo en los primeros tiempos de la fotografía, en los que la necesidad de un tiempo de exposición relativamente largo, hacía imposible realizar fotografías desde una embarcación, un punto de vista siempre ondulante.

Ya en el interior de las intrincadas calles y las escasas plazas de esta Málaga de la segunda mitad del siglo XIX y principios del XX, las torres de las iglesias y de la Catedral se ofrecen como atalayas destacadas para fotografíar la sucesión de tejados y edificios en una u otra dirección.

Grafos Málaga, vista panorámica de la población [tomada desde la torre de la Catedral] 1922/23. Tarjeta postal en 2 partes. Impresión fotomecánica
Grafos. Málaga, vista panorámica de la población [tomada desde la torre de la Catedral]. 1922/23. Tarjeta postal en 2 partes. Impresión fotomecánica
Sin embargo los fotógrafos también se desplazan a las elevaciones del noroeste, en las inmediaciones del Convento de la Trinidad o del Arroyo de los Ángeles para captar la imagen de la ciudad tras el río al pie de Gibralfaro, con las torres de sus iglesias, San Juan, los Mártires… la Catedral y la Farola destacadas en el horizonte. El círculo se cierra en el norte con el Monte Calvario, desde allí la panorámica parte de un primer plano de la espadaña de la iglesia de la Victoria y la calle Cristo de la Epidemia para recortar la ciudad y su Catedral sobre el mar y la sierra de Mijas, destacando la explanada del Ejido al oeste y los hornos de sus tejares perfectamente definidos.

Desde las largas exposiciones requeridas por las placas negativas al colodión húmedo, con las que trabajaban aquellos fotógrafos dignos de protagonizar una novela épica, a las instantáneas que nos devuelven los imaginativos fotógrafos del siglo XX, hemos querido reunir en esta muestra lo mejor de estas imágenes “panorámicas”, en una sola toma a veces pero en muchos casos compuestas por dos, tres y hasta cinco imágenes concatenadas en las que el expectador pueda girar con el fotógrafo. Y ese es nuestro deseo: ¡disfrute de las vistas!

Cartel exposición Málaga desde sus Atalayas, 1854-1925

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Como complemento a la exposición se edita un catálogo que incluye todas las imágenes expuestas, con amplios comentarios sobre las obras y los fotógrafos:

Málaga desde sus atalayas 1854-1925. Málaga, Diputación, 2017. ISBN 978-84-7785-992-5

Noticias en la prensa:

Diputación de Málaga: Noticias  Paseo en imágenes

Diario Sur: “Las primeras fotos de Málaga descubren la revolución urbana de la ciudad en el siglo XIX”. Francisco Griñán

Europa Press: “Photoespacio de La Térmica acoge una exposición inédita con las primeras fotografías panorámicas de Málaga”.

Rafael Garzón Rodríguez. Nº 387 Granada. Danza de Jitanos por el Capitán Juan Amaya. Albúmina, ca. 1890

El secreto de los Garzón

¿Se imaginan la sorpresa de encontrar detrás de un muro una colección de placas fotográficas de cristal realizadas alrededor de 1900? Pues así sucedió no ha mucho tiempo en Córdoba, cuando Daniel Garzón, descendiente de la familia del fotógrafo Rafael Garzón, remodelando el antiguo estudio familiar, encontró un auténtico tesoro de imágenes que hoy se hallan en el Archivo Municipal de la ciudad.

Portada del Catálogo de la exposición
Portada del Catálogo de la exposición “Los Garzón, Kalifas de la fotografía cordobesa”. Córdoba, Ayuntamiento, 2017

Can you imagine the surprise of finding behind a wall a collection of glass photographic plates made around 1900? As it happened, there was not much time in Cordova, when Daniel Garzón, a descendant of the photographer Rafael Garzón’s family, remodeling the old family studio, found a real treasure trove of images that are now in the Municipal Archive of the city.

A raíz de este hallazgo, la directora del Archivo Ana Verdú, ha organizado en el precioso patio de su sede, una exposición que ha comisariado el fotoperiodista Antonio Jesús González, cuyo trabajo de investigación acerca de la vida y obra de “los Garzón” se nos revela en el catálogo(1) de la misma, junto con una magnífica selección de la obra de estos fotógrafos, una auténtica saga familiar que trabajó en Granada, Córdoba y Sevilla entre 1880 y 1945.

En el inmueble situado en la esquina de la calle Corregidor Luis de la Cerda con la plaza que va a la Puerta del Puente, se encuentra la casa/estudio de Rafael Garzón Herranz, decorada con reproducciones de las columnas de la Mezquita y otros detalles arquitectónicos, que permitían recrear un ambiente morisco, muy del gusto de los turistas, que ataviados con disfraces posaban para el fotógrafo, llevándose un peculiar recuerdo de su visita. Y es entre estas paredes donde casualmente han aparecido una serie de cajas de madera, construidas para contener los negativos de cristal, en buen estado de conservación.

¿No se preguntan ustedes qué causas moverían a los Garzón a emparedar esta selección de sus mejores obras? La fotografía analógica es un material fragil, más como en este caso tratándose de negativos de gelatinobromuro sobre cristal, pero proteger este material de forma tan drástica conlleva la decisión de no volver a utilizarlo, lo que nos lleva a suponer que fuese éste un acto realizado al final de su vida profesional, cuando el estudio se ve obligado a cerrar tras la guerra civil.

Rafael Garzón Rodríguez. Nº 387 Granada. Danza de Jitanos por el Capitán Juan Amaya. Albúmina, ca. 1890
Rafael Garzón Rodríguez. Nº 387 Granada. Danza de Jitanos por el Capitán Juan Amaya. Albúmina, ca. 1890

Cuenta Antonio Jesús González, que Rafael Garzón aprendió fotografía con Juan Mon en Madrid y José García Ayola en Granada, y que al morir el fotógrafo parisino Carlos Mauzaisse, emparentado con la familia, se hizo cargo de su estudio en Granada, con tan solo 22 años. A partir de aquí su mejor baza fotográfica son los retratos a los turistas que visitan la Alhambra, y junto a ellos aquellos productos que pueden interesarles como los retratos de personajes típicos, sin que por ello descuiden la fotografía monumental y topográfica de un alto nivel, que captan no sólo en su ciudad sino también en otras ciudades andaluzas (Málaga, Cádiz, Algeciras, además de Toledo o Tánger), extendiendo su negocio ya entrado el siglo XX a Sevilla y Córdoba.

Rafael Garzón. Nº 119 Granada vista general de la Alhambra, Albaicín y murallas que lo rodean. Albúmina. Ca. 1890
Rafael Garzón. Nº 119 Granada vista general de la Alhambra, Albaicín y murallas que lo rodean. Albúmina. Ca. 1890

Entre las imágenes que la CFRivero conserva de estos fotógrafos, nos han llamado la atención esta poco usual vista de Granada desde el noroeste, en la que se muestra aún como una ciudad medieval tras sus murallas.

Y esta otra vista de Ronda, que guarda cierta similitud con la anterior en la intención del fotógrafo de captar la ciudad en su conjunto, extramuros.

Rafael Garzón. Nº 1461 Ronda, castillos árabes y romanos y vista de la ciudad. Albúmina. Ca 1895
Rafael Garzón. Nº 1461 Ronda, castillos árabes y romanos y vista de la ciudad. Albúmina. Ca 1895

Rafael Garzón. Nº 514 Cordoba, laberinto de columnas en la Mezquita. Albúmina. Ca 1895
Rafael Garzón. Nº 514 Cordoba, laberinto de columnas en la Mezquita. Albúmina. Ca 1895

Su establecimiento de Córdoba data de 1910, regentado por el segundo Garzón de la saga, el joven Rafael Garzón Herranz, sin embargo ya contaba en su catálogo con fotografías de esta ciudad realizadas en años anteriores, como en esta impecable imagen de la Mezquita en la que firma el fotógrafo: “Garzón fotógrafo Granada”.

Rafael Garzón. Nº 1201 Costumbres Sevillanas. Intarior de un corral. Albúmina. 1898
Rafael Garzón. Nº 1201 Costumbres Sevillanas. Interior de un corral. Albúmina. 1898

Su interés por la fotografía costumbrista le llevaba a colarse en el interior de los patios de vecinos y a captar imágenes como esta en la que podemos apreciar la vida cotidiana de los vecinos, el trabajo del zapatero con sus útiles expuestos en la mesa de trabajo, el pequeño aprendiz, el lavadero al fondo… y curiosamente ¡la señora del zapatero leyendo el periódico!

Son escasísimos las colecciones fotográficas, de un mismo autor que han llegado hasta nosotros, pero afortunadamente una suerte de coincidencias han hecho posible que este magnífico conjunto del trabajo de Rafael Garzón, el custodiado por Rafael Garzón Valdearenas y el legado de su familia cordobesa en el Archivo Municipal de Córdoba, haya llegado a nuestros días.

Bibliografía:

(1) Los Garzón, kalifas de la fotografía cordobesa. Coord. Ana Verdú Peral y Antonio Jesús González. Córdoba, Ayuntamiento, 2017. Disponible en Internet.

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Fernando Debas. Infantas María de las Mercedes y María Teresa, hermanas de Alfonso XIII (Detalle). Madrid, ca. 1887.

Los Hermanos Debas en el Madrid de fin de siglo

Nos han llamado la atención estos dos fotógrafos, a los que todo el mundillo fotohistórico llama “Los Hermanos Debas”, grandes desconocidos sin embargo, pero que fueron el mejor ejemplo de aquellos grandes estudios fotográficos que tuvieron su momento de esplendor en el último cuarto del XIX, y que Publio López Mondéjar describe perfectamente como: “los grandes fotógrafos áulicos de su tiempo, y los más activos cronistas de la vida social de aquella aristocracia ociosa y mostrenca -el Madrid “de la cuna y la elegancia” …“.

Fernando Debas. Infantas María de las Mercedes y María Teresa, hermanas de Alfonso XIII (Detalle). Madrid, ca. 1887.
Fernando Debas. Infantas María de las Mercedes y María Teresa, hermanas de Alfonso XIII (Detalle). Madrid, ca. 1887. Cabinet en albúmina.

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Resumen

Los hermanos Fernando y Edgardo Debas llegan a Madrid en 1872, procedentes de Francia, y enseguida se convierten en los principales fotógrafos de corte de Alfonso XII, por encima de Laurent, que entonces se encontraba en pleno apogeo de su actividad.

Juan Antonio Fernández Rivero en la presentación de este trabajo sobre los Hermanos Debas. Jornadas Imatge i Recerca, Girona, nov. 2016
Juan Antonio Fernández Rivero en la presentación de este trabajo sobre los Hermanos Debas. Jornadas Imatge i Recerca, Girona, nov. 2016

En el artículo se desvelan las claves de esta situación así como los detalles de sus actividades previas en Francia, las circunstancias de su llegada a Madrid, las desavenencias entre los hermanos, que no llegaron prácticamente a ejercer juntos más que durante un breve periodo de tiempo. Aunque los dos tuvieran relaciones con la Corte, sería finalmente Fernando el que acaparó las mayores atenciones de la Casa Real, dilatándose su actividad hasta 1902, en que se retira.

Abstract

The brothers Fernando and Edgardo Debas arrived in Madrid in 1872, coming from France, and soon became the main court photographers of Alfonso XII, above Laurent, who was then in full swing of his activity. The article reveals the keys to this situation as well as the details of his previous activities in France, the circumstances of his arrival in Madrid, the disagreements between the brothers, who practically did not practice together more than for a short period of time . Although both had relations with the Court, it would finally be Fernando who captured the greatest attention of the Royal House, dilating his activity until 1902, when he retired.

Cómo citar este artículo: Fernández Rivero, Juan Antonio; García Ballesteros, María Teresa. Los Hermanos Debas: Fotógrafos de corte en las monarquías alfonsinas. Jornades Imatge i Recerca, Girona, 2016.
  1. Un estudio para dos
  2. Pedro Edgardo Debas y Dujat
  3. Fernando Debas y Dujat
  4. Conclusiones y Bibliografía
Ambos hermanos Fernando Juan Bautista Debas y Dujant (31-8-1842/22-6-1914) y Pedro Edgardo (23-5-1845/28-12-1891), destacan en la nutrida relación de los fotógrafos que trabajaron en aquel Madrid de fin de siglo. Omnipresentes en la prensa contemporánea, no sólo por su actividad profesional sino también por el relieve social que ambos alcanzaron en la corte y entre la alta burguesía. El rastro de su actividad profesional es nítido, no es difícil encontrar el testimonio de sus retratos en cualquier colección institucional o particular y sus imágenes en Internet. Fotógrafos dedicados sobre todo al retrato personal en sus estudios, no realizaron muchos trabajos en exteriores, como no fuera al servicio de la monarquía o la nobleza, por lo que la fisonomía de los monarcas y sus familias, junto con los más altos personajes de la corte y el gobierno están en la galería de imágenes de los Debas, damas, caballeros e infantes de buen porte y mejor atrezo desfilaron por sus gabinetes y aún hoy nos observan desde sus pulcras ventanas.

Se iniciaron en la fotografía en Moulins, su ciudad natal en la región de Auvernia, en el centro de Francia. Con este apellido figura en el repertorio de Voignier (1993) un establecimiento fotográfico en la ciudad de Moulins en 1864, aunque con el único dato del apellido solo podemos elucubrar si quizá el estudio estuviese regentado por el padre de nuestros fotógrafos, quien los iniciaría en la profesión. El mismo repertorio los cita también establecidos profesionalmente desde 1865 en Angoulème (9 rue del’Arsenal), esta vez asociadas dos personas con apellido Debas, por lo que pensamos que debe tratarse de los dos hermanos.

Fernando permaneció allí hasta 1868, primero junto al fotógrafo Chanony y luego con Maury, quien finalmente se quedó con el estudio. Edgardo por su parte marchó a París, donde muy joven, en 1866 con apenas 21 años, llegaría a ser responsable de los talleres fotográficos de Le Monde Illustré. Cuando en 1870 París es sitiada por las tropas alemanas, el joven Edgardo se alista voluntario en el ejército,

licenciándose luego con un historial heroico(1). Mientras tanto su hermano Fernando abre estudios sucesivamente en Cognac (1869) y Libourne (1870) (Voignier 1993).

Notas:                                                                                               boton-comentarios_1

(1) La Ilustración Española y Americana, 8-1-1892, págs. 4 y 5.

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Jean Laurent. Isabel II de España. Madrid, ca. 1865. Carte de visite en albúmina

El amante fotógrafo de Isabel II

El hallazgo de un nuevo personaje en la  corte de Isabel II, fotógrafo experimentado, nos confirma cómo la práctica de la fotografía no profesional, debió constituir una afición introducida y practicada entre la alta sociedad de la segunda mitad del siglo XIX.

Charles Clifford. Isabel II de España. Carte de visite en albúmina. Hacia 1860
Charles Clifford. Isabel II de España. Carte de visite en albúmina. Hacia 1860

Los retratos de la Reina

Los primeros retratos de Isabel II, reina de España, nacida en 1830, son retratos pictóricos. Isabel niña y adolescente, pero ya en la década de 1850 la fotografía entra en Palacio de la mano de José Albiñana, practicante del daguerrotipo, del que el investigador César Díaz Aguado ha descubierto recientemente un retrato de la Reina en esta técnica.

Tras él los sucesivos retratos de Isabel están firmados por un amplio número de fotógrafos, los que pasaron por la corte, los más afamados de la capital, además de los que la fotografiaron en sus viajes y en su destierro.

Dorsos de las Cartes de Visite de Clifford, la auténtica y la falsificada. Madrid, Ca. 1855
Dorsos de dos retratos de Isabel II en Cartes de Visite de Clifford, la primera auténtica y la segunda falsificada. Madrid, Ca. 1860

Es Isabel II la primera monarca española que encontramos representada en la fotografía. La historia situó su reinado en el momento en el que el nuevo arte se extiende por todo el mundo y la realeza aprende a utilizar el nuevo medio, que se suma al tradicional y exclusivo retrato pictórico.

Retrato de Isabel II realizado por Charles Clifford, copia falsificada
Charles Clifford. Isabel II. Carte de visite en copia falsificada. Ca. 1860. Albúmina
Pedro Martínez de Hebert. Isabel II disfrazada de Judith. Madrid, Ca. 1860. Carte de visite en albúmina.
Pedro Martínez de Hebert. Isabel II disfrazada de Esther. Madrid, Ca. 1860. Carte de visite en albúmina.

Sus retratos han sido muy bien estudiados por Leticia Ruiz Gómez y Reyes Utrera Gómez, que nos revelan la larga serie de fotógrafos que captaron su imagen, casi siempre en retratos oficiales, pero también con motivo de sus viajes oficiales o de algún otro evento: Ángel Alonso Martínez, Heribert Mariezcurrena, Charles Clifford, Jean Laurent, Pedro Martínez de Hebert,

Pedro Martínez de Hebert. Isabel II reina de España. Madrid, Ca. 1860. Carte de visite en albúmina.
Pedro Martínez de Hebert. Isabel II reina de España. Madrid, Ca. 1860. Carte de visite en albúmina.

 

Franck. Isabel II reina de España.
Franck. Isabel II reina de España. Madrid, ca. 1865. Carte de visite en albúmina

Frank, Napoleón, Gumersindo Ortiz (Sevilla), L. Mouton (Madrid 1868) o Fernando Debas en Madrid; Antonio Cosmes y José Martínez Sánchez en Valencia, Antonio Barcia en Bilbao y Gonzalo Langa. A ellos hay que sumar también los realizados por el Infante Don Sebastián Gabriel, un buen aficionado al nuevo arte.

LE JEUNE Augustin Aimé Joseph. Isabel II y Alfonso XII. París Ca. 1870. Carte de Visite en albúmina
LE JEUNE Augustin Aimé Joseph. Isabel II y Alfonso XII. París Ca. 1870. Carte de visite en albúmina

Los retratos reales en el pequeño formato de carte de visite, tenían sin duda una favorable acogida entre el público, por lo que fueron en algunos casos objeto de copia por parte de otros fotógrafos desaprensivos que comercializaron tarjetas falsas de inferior calidad, como la de una fotografía de Clifford que incluimos en estas líneas.

En sus años de destierro Isabel II pasó por algunos de los más prestigiosos estudios europeos como el de Disdéri, Alphonse J. Liebert, en París, Lucien Walery, P. Morgan, o Lacombe y Lacroix en Ginebra. También se conserva en el archivo del Palacio Real un retrato de Franz Hanfstaengl 1872 (Munich) iluminado por Fernando Debas. De sus últimos días en el Palacio de Castilla, nos dejó testimonio Marius Mayroud, que captó incluso la imagen de la Reina ya fallecida.

Uno de sus últimos retratos en España es el realizado por Alfredo Esperon 1884 en Riofrío, durante una jornada de caza.

Un fotógrafo en la Corte

Sin embargo, entre todas las fotografías existentes en el archivo de Palacio, hay dos, una de un grupo en una cacería, y un primer plano, firmados por : ORIMAR BRIDGE

Un personaje desconocido del que la investigadora Reyes Utrera dice:

“... de este enigmático fotógrafo, del que no aparece en la documentación del AGP ni rastro de su actividad de fotógrafo, conservamos el plano fotográfico más cercano del rostro de Isabel II, que había sido tomado hasta ahora, con afectuosa dedicatoria.”
 
La pregunta obligada está servida: ¿Quien es este fotógrafo del que nada sabemos?
Anónimo. Isabel II de España. Cádiz, Ca. 1860. Carte de visite en albúmina
Anónimo. Reproducción de un grabado de Isabel II de España. Cádiz, Ca. 1860. Carte de visite en albúmina

Un caso extraño, pues aunque los fotógrafos en Madrid en estos años eran muy numerosos, no eran tantos como para que desconozcamos incluso su nombre. … Podría ser un personaje de la Corte, no muy interesado en dar a conocer sus prácticas fotográficas…

El nombre es curioso… y por su estructura podría tratarse de un juego de palabras … ¿quizá un nombre al revés?…  Orimar..ramirO

¿Y si el apellido fuese el equivalente en inglés de la palabra española puente?: RAMIRO PUENTE

Kaulak. José Ramiro de la Puente y González Nandín. (Conservatorio Superior de Música de Madrid)
Kaulak. José Ramiro de la Puente y González Nandín. (Conservatorio Superior de Música de Madrid)

A partir de aquí es fácil seguir la pista y encontrar noticias de nuestro fotógrafo desconocido, que  no es otro que José Ramiro de la Puente y González Nandín, Marqués de Alta Villa, (título concedido por el gobierno italiano) uno de los últimos amantes de la Reina, que la acompañó en su exilio parisino, un personaje sevillano que tuvo muchas facetas: abogado, empresario e investigador en minería … académico de bellas artes de San Fernando, deportista interesado en la esgrima(1), la caza, el tiro, el juego de pelota…, periodista colaborador de varios

Jean Laurent. Isabel II de España. Madrid, ca. 1865. Carte de visite en albúmina
Jean Laurent. Isabel II de España. Madrid, ca. 1865. Carte de visite en albúmina

periódicos como El Heraldo o La Ilustración Española y Americana y fundador de su propio periódico en 1894 “El cardo”, sus intereses alcanzaban muy distintas artes como la esgrima o la interpretación musical en la que ejerció como profesor y cantante  lírico…, además como musicólogo publicó un método completo de canto. Fué también profesor de música de cámara del Real Conservatorio de Madrid.

Disderi. Isabel II de España. París, ca. 1865. Carte de visite en albúmina.
Eugène Disdéri. Isabel II de España. París, ca. 1865. Carte de visite en albúmina.

Su buena vida estuvo sin duda plagada de jugosos acontecimientos, la crónica de Charles Maurece de Vaux le describe como “uno de los tipos más distinguidos de la colonia española que vive en París”, alabando su buena disposición en el ejercicio de la esgrima, además de otras virtudes. Nos ha llamado la atención el episodio en el que, a través de su periódico, reta a un duelo al  senador de Illinois William E. Mason que acepta el desafío a través del médico George Powell of La Crosse (2)

Neurdein. Isabel II de España. París, ca. 1865. Carte de visite en albúmina.
Neurdein. Isabel II de España. París, ca. 1865. Carte de visite en albúmina.

Nada hemos encontrado de su afición a la fotografía, salvo las dos piezas del Palacio Real, y las subastadas en 2015, de las que no podemos concretar mas que se trataba de un retrato de Isabel II. Aunque la práctica fotográfica se encuadra con facilidad en un personaje tan polifacético y capaz como Ramiro Puente, las pruebas encontradas en la colección real, no son obra de un simple aficionado, quedan en ellas patentes el dominio de la técnica y del arte fotográficos, aunque el hecho de no haber encontrado más fotografías de nuestro personaje, puede llevarnos a deducir que sus trabajos de ámbito privado, simplemente no estén firmados y que sólo utilizó el pseudónimo de Orimar Bridge para firmar las fotografías realizadas en la Corte.

Bibliografía

Ruiz Gómez, Leticia. Isabel II frante al espejo: Retratos fotográficos. En: Pérez Garzón, Juan Sisinio. Isabel II. Los espejos de la reina. Madrid: Marcial Pons, 2004

Utrera Gómez, Reyes. Isabel II y la fotografía : imágenes de una vida [en línea], Estudios de Historia de España 15 (2013) .

Morales Villar, María del Coral. El Marqués de Alta-Villa (1845-1909) y su método completo de canto (1905): La escuela lírica francesa en España. Música Oral del Sur. 2013;10:46-76. 

Wikiwand: Marquís d’Alta-Villa

(1) Charles-Maurice de Vaux, Aurélien Scholl. “Le marquís d’Alta-Villa de la Puente”. En: Les hommes d’épée. En línea

(2)”2009 Centenaire de la mort du marquis d’Alta-Villa” En línea.

Respuesta aceptación de la participación en el duelo del Dr. George Powell. Publicada por The New York Times

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Jean Laurent y Cia. [Colegio de Guardias Jóvenes] Formación en columna. Valdemoro (Madrid), 1878. Albúmina (Col. Fernández Rivero)

La Compañía de Guardias Jóvenes vista por Laurent en 1878

La fotografía del siglo XIX discurre sobre todo entre el retrato y las vistas urbanas o monumentales, más extraño es encontrar algún trabajo de cualquiera de aquellos fotógrafos realizado “por encargo”. Y este es el ejemplo que mostramos a continuación, un precioso álbum realizado por la Casa Laurent (J. Laurent y Cía.) para la Compañía de Guardias Jóvenes en 1878.

Jean Laurent y Cia. [Colegio de Guardias Jóvenes] Clase de instrucción primaria. Valdemoro (Madrid), 1878. Albúmina (Col. Fernández Rivero)
Jean Laurent y Cía. [Colegio de Guardias Jóvenes] Clase de instrucción primaria. Valdemoro (Madrid), 1878. Albúmina (Col. Fernández Rivero)
El conjunto de seis cuidadas fotografías aparece en un álbum encuadernado en tela roja con el título en letras doradas: “España. Compañía de Guardias Jóvenes. Vistas fotográficas 1878”, e incluye una página con la dedicatoria: “A S. M. el

Álbum fotográfico de la Compañía de Guardias Jóvenes, 1878. Portada y dedicatoria
Álbum fotográfico de la Compañía de Guardias Jóvenes, 1878. Portada y dedicatoria

Rey Don Francisco de Asís la Compañía de Guardias Jóvenes 1878″. Además de los créditos impresos del fotógrafo, todas ellas están tituladas a mano en tinta negra. En la parte superior se indica: “Cuerpo de la Guardia Civil” “Escuela de Guardias Jóvenes”. Y a pié de foto los títulos descriptivos de cada escena.

Esta Compañía estaba formada por los alumnos del Colegio de Guardias Jóvenes Duque de Ahumada (Polillas), institución que nació como internado con la finalidad de socorrer a los huérfanos de la propia Guardia Civil (creada en 1844) y prepararlos para un posible futuro como guardias. Tras su inicial ubicación en Madrid -Cuartel de San Martín- se trasladó después a Pinto, para acabar definitivamente instalado en 1856 en Valdemoro, en la antigua Real Fábrica de Paños y Tapices del Reino, denominada “Los Longistas”, un edificio que se acondicionó con los requerimientos propios de un internado del siglo XIX.

El trabajo de Laurent está fechado en 1878, un momento justamente anterior a la obligada ampliación que tuvo lugar en 1879, debido al aumento del número de alumnos que hasta esas fechas estaban organizados en una única “compañía”. Dos de las imágenes presentan a los educadores y a los internos uniformados y en formación en el exterior, son las tituladas: “Formación para esgrima de bayoneta” y “Formación en columna”.

Jean Laurent y Cia. [Colegio de Guardias Jóvenes] Formación en columna (detalle). Valdemoro (Madrid), 1878. Albúmina (Col. Fernández Rivero)
Jean Laurent y Cía. [Colegio de Guardias Jóvenes] Formación en columna (detalle). Valdemoro (Madrid), 1878. Albúmina (Col. Fernández Rivero)
Es interesante observar en el detalle de esta última imagen los tricornios de los guardias y las gorras rígidas o quepis de los chavales, los miembros de la banda de música con sus instrumentos, el capellán con su sobrero de teja, y el mulero tocado con un sombrero castellano, observando con curiosidad la pose para la fotografía, tras la tapia del recinto junto a su carro de dos mulas.

Las cuatro fotografías restantes muestran las instalaciones de la escuela: “Clase de instrucción primaria”, “Comedor”, “Sala de aseo” y “Dormitorio”.

La pulcritud y el orden reinan en estas cuatro estancias, de las que mostramos aquí el aula y la sala de aseo, sin embargo dentro de la modestia que se supone en esta institución, llama la atención el esmero con el que está acondicionado, los detalles de un cierto confort y el cuidado en los elementos decorativos, como los estores que cuelgan ante las ventanas, las bonitas lámparas de ambas estancias o el mapa y las múltiples láminas que llenan las paredes de la clase de primaria.

Jean Laurent y Cia. [Colegio de Guardias Jóvenes] Sala de aseo. Valdemoro (Madrid), 1878. Albúmina (Col. Fernández Rivero)
Jean Laurent y Cía. [Colegio de Guardias Jóvenes] Sala de aseo. Valdemoro (Madrid), 1878. Albúmina (Col. Fernández Rivero)
La sala de aseo no se queda atrás: ¿Se ha fijado en estos sofisticados lavabos colectivos? una instalación que por su singularidad mereció la inscripción que se aprecia en el extremo del primero y que reza: “Se construyó siendo Director Gral. el Excmo. Sr. D. Fernando Cotoner Marqués de la Cénia”.

Leer estas fotografías nos plantea algunos interrogantes: en primer lugar ¿por qué la Compañía de Guardias Jóvenes le dedica a Francisco de Asís este álbum?. Las crónicas nos hablan de la relación que el Colegio estableció con la monarquía a base de formar en la vecina estación de Aranjuez cada vez que los reyes pasaban por allí, hasta el punto de que el 10 de junio de 1864 el rey consorte, Francisco de Asis, revistó la compañia con el príncipe [Alfonso XII] de la mano. Desde este día, la Reina nombro protector de la Compañía a S. A. R. el Príncipe Alfonso.(1)

¿Podría ser esta “protección especial” el origen de la prosperidad de este internado?, ¿Por qué el álbum no se dedica al príncipe Alfonso?, ¿Por qué se hacen estas fotografías en esa fecha de 1878, cuando se está gestando la futura ampliación que ya hemos visto fué aprobada al año siguiente?

Por último hemos de felicitarnos por la conservación íntegra de este álbum que ha llegado tal cual se creó hasta nosotros.

Otros ejemplares del álbum:

La Biblioteca Nacional de España posee un álbum muy similar, las fotografías y la encuadernación son las mismas, la diferencia es la ausencia de dedicatoria y títulos en las fotografías, además el título del álbum está en francés: “Espagne: Compagnie de jeunes gardes: Vues photographiques 1878“.

La Real Biblioteca tiene también un ejemplar, encuadernado en tela verde, que suponemos igual al nuestro, aunque no hemos podido comprobarlo.

Bibliografía:

(1) La Compañía de Guardias Jóvenes (Fundamentos de su creación). Benemérita al día. 2014; noviembre.

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