J. Laurent et Cie. Málaga, el puerto. Ca. 1880. Albúmina

Exposición: Málaga desde sus atalayas: 1854 – 1925

J. Laurent et Cie. Málaga, el puerto. Ca. 1880. Albúmina
J. Laurent et Cie. Málaga, el puerto. Ca. 1880. Albúmina

            Sala de exposiciones “Photoespacio” en La Térmica. Avenida de los Guindos, 48. 29004 Málaga – del 15 de diciembre de 2017 al 1 de abril de 2018 martes a domingo, de 11.00 a 14.00 h. y de 17.00 a 21.00 h.

Entrevista sobre la exposición                          Visita rápida

A partir de nuestros fondos hemos preparado una exposición de fotografías originales realizadas entre los años 1854 a 1925, de panorámicas de Málaga. En conjunto, se muestran un total de 46 fotografías que proponen un recorrido histórico sobre la fisonomía de la ciudad y que están tomadas desde las diferentes atalayas malagueñas: Gibralfaro, la Alcazaba, la torre de la Catedral, el monte Calvario, los edificios frente al puerto… elegidas por fotógrafos como: Charles Clifford, José Martínez Sánchez, J. Laurent, Luis Masson, Joaquín Oses, etc. Algunas de estas panorámicas están compuestas de varias imágenes concatenadas, y se nos presentan en diferentes formatos y técnicas. La exposición pretende recorrer con el visitante los puntos de vista elegidos por estos fotógrafos y simultáneamente hacer un viaje en el tiempo reflejado en los cambios urbanísticos que han ido configurando la Málaga que hoy conocemos.

Photoglobe Zurich “Málaga, Plaza de toros y Malagueta” Ca. 1905. Procedimiento fotocromo
Photoglobe Zurich. “Málaga, Plaza de toros y Malagueta”. Ca. 1905. Procedimiento fotocromo

Los antecedentes en el tiempo en cuanto a la realización de panorámicas son numerosos, existen notables ejemplos realizados mediante la primitiva técnica del daguerrotipo, como la debida a Choiselat en 1845 sobre la rada de Tolón, compuesta de cinco placas sucesivas. Y desde luego en España contamos con magníficas panorámicas realizadas ya en los primeros tiempos de la fotografía por Louis de Clercq, Luis Masson o Jean Laurent, con positivos en albúmina.

En el caso de Málaga estamos en una ciudad que al estar rodeada de elevaciones excepto por el oeste, ofrece al fotógrafo múltiples posibilidades de realizar este tipo de fotografías, la primera de las cuales es sin duda Gibralfaro. Así se refleja en la cantidad y calidad de estos panoramas que prestan especial atención a su puerto y discurren hacia el interior para perderse en los barrios de la zona norte.

Colección Malagueña Málaga y su Puerto desde Gibralfaro Ca. 1900. Tarjeta postal en 2 partes. Impresión fotomecánica
Colección Malagueña. Málaga y su Puerto desde Gibralfaro. Ca. 1900. Tarjeta postal en dos partes. Impresión fotomecánica

Las torres de la Alcazaba, o algunos enclaves de la Coracha en su parte inferior, proporcionaron panoramas más cercanos de la zona portuaria y la primera línea de la ciudad ante el mar, y en el periodo entre siglos nos muestran el paisaje cambiante del muelle y del nuevo parque en crecimiento. Aunque la atalaya preferida por los fotógrafos para captar la fachada marítima malagueña por excelencia, fue sin duda la Farola: a veces desde su base, pero sobre todo desde su balcón más elevado, el fotógrafo solía hacer una primera fotografía del muelle de Levante y a partir de aquí, tras el puerto, discurrían la Alcazaba y la Aduana, la Catedral y la fina línea de la ciudad hacia occidente, perdiéndose entre las chimeneas que recorrían la bahía entre el Guadalmedina y el Guadalhorce.

José García Ayola. Málaga desde la Farola Ca. 1880. Albúmina
José García Ayola. Málaga desde la Farola. Ca. 1880. Albúmina

La vida de una ciudad marítima gira en gran parte en torno a su puerto, y esta necesidad de reflejar su parte más vital hizo que numerosos fotógrafos utilizasen los últimos pisos de los edificios próximos al Cuartel de la Parra, junto al muelle, como nueva atalaya desde la que mirar hacia el oeste y recorrer con la cámara desde el muelle, la “Cortina del Muelle”, la Aduana, el paseo y la Farola hasta el mar.

Autor desconocido Málaga, la Cortina del Muelle y el Puerto desde alguna azotea próxima al Cuartel de la Parra Ca. 1880. Albúmina
Autor desconocido. [Málaga, la Cortina del Muelle y el Puerto desde alguna azotea próxima al Cuartel de la Parra]. Ca. 1880. Albúmina

Y ¿por qué no desde el mar?, alguna fotografía tenemos desde esta perspectiva aunque no son muy frecuentes, sobre todo en los primeros tiempos de la fotografía, en los que la necesidad de un tiempo de exposición relativamente largo, hacía imposible realizar fotografías desde una embarcación, un punto de vista siempre ondulante.

Ya en el interior de las intrincadas calles y las escasas plazas de esta Málaga de la segunda mitad del siglo XIX y principios del XX, las torres de las iglesias y de la Catedral se ofrecen como atalayas destacadas para fotografíar la sucesión de tejados y edificios en una u otra dirección.

Grafos Málaga, vista panorámica de la población [tomada desde la torre de la Catedral] 1922/23. Tarjeta postal en 2 partes. Impresión fotomecánica
Grafos. Málaga, vista panorámica de la población [tomada desde la torre de la Catedral]. 1922/23. Tarjeta postal en 2 partes. Impresión fotomecánica
Sin embargo los fotógrafos también se desplazan a las elevaciones del noroeste, en las inmediaciones del Convento de la Trinidad o del Arroyo de los Ángeles para captar la imagen de la ciudad tras el río al pie de Gibralfaro, con las torres de sus iglesias, San Juan, los Mártires… la Catedral y la Farola destacadas en el horizonte. El círculo se cierra en el norte con el Monte Calvario, desde allí la panorámica parte de un primer plano de la espadaña de la iglesia de la Victoria y la calle Cristo de la Epidemia para recortar la ciudad y su Catedral sobre el mar y la sierra de Mijas, destacando la explanada del Ejido al oeste y los hornos de sus tejares perfectamente definidos.

Desde las largas exposiciones requeridas por las placas negativas al colodión húmedo, con las que trabajaban aquellos fotógrafos dignos de protagonizar una novela épica, a las instantáneas que nos devuelven los imaginativos fotógrafos del siglo XX, hemos querido reunir en esta muestra lo mejor de estas imágenes “panorámicas”, en una sola toma a veces pero en muchos casos compuestas por dos, tres y hasta cinco imágenes concatenadas en las que el expectador pueda girar con el fotógrafo. Y ese es nuestro deseo: ¡disfrute de las vistas!

Cartel exposición Málaga desde sus Atalayas, 1854-1925

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Como complemento a la exposición se edita un catálogo que incluye todas las imágenes expuestas, con amplios comentarios sobre las obras y los fotógrafos:

Málaga desde sus atalayas 1854-1925. Málaga, Diputación, 2017. ISBN 978-84-7785-992-5

Noticias en la prensa:

Diputación de Málaga: Noticias  Paseo en imágenes

Diario Sur: “Las primeras fotos de Málaga descubren la revolución urbana de la ciudad en el siglo XIX”. Francisco Griñán

Europa Press: “Photoespacio de La Térmica acoge una exposición inédita con las primeras fotografías panorámicas de Málaga”.

“Obras públicas de España”, dos nuevos álbumes

¡Aparecen nuevos álbumes con fotografías de Laurent y Martínez Sánchez sobre las obras públicas del reinado de Isabel II! La documentación de las obras públicas fué uno de los primeros motivos de los reportajes fotográficos. Hemos comentado en este blog el caso de las fotografías del Canal de Suez en 1860 realizadas por Hippolyte Arnoux, o el de José Spreáfico y su trabajo sobre el ferrocarril de Málaga a Córdoba entre 1865/67.

Jean Laurent/José Martinez Sánchez. Obras del Canal del Henares (Madrid). Albúmina. 1866/67. (Col. Fernández Rivero)
Jean Laurent/José Martínez Sánchez. Obras del Canal del Henares-trinchera-detalle- (Guadalajara). Albúmina. 1866/67. (Col. Fernández Rivero)

Pero sin duda para los historiadores de la fotografía, el más amplio y espectacular repertorio de estos primeros años de rodaje del arte fotográfico, en torno a las obras públicas, sea la colección titulada “Obras públicas de España”, realizada para mostrar las grandes inversiones que contribuyeron a modernizar el país en los inicios de la segunda mitad del siglo XIX. El esfuerzo, centrado sobre todo en tres áreas: trazado de carreteras y sus correspondientes puentes, la señalización de costas y la construcción de líneas de ferrocarril, fué de tal envergadura que desde las esferas gubernamentales, y gracias a la orientación del ingeniero Lucio del Valle, se concibió la idea de enviar a la Exposición Universal que se preparaba en París para 1867, una serie de fotografías que mostraran en Europa la carrera por la modernización que había iniciado España.

Mérida y su puente romano. Fotografía en albúmina de Jean Laurent en 1966/67. (CFRivero))
Jean Laurent. Puente sobre el Guadiana en Mérida (detalle). Albúmina. 1866/67 (Col. Fernández Rivero)

El encargo recayó en los fotógrafos Jean Laurent y José Martínez Sánchez, que se repartieron la geografía hispana, el primero al oeste y el segundo al este. Realizaron un trabajo difícil, recorriendo el país incluso en invierno, y tan concienzudamente que incluyeron tomas incluso de puentes de tiempos más remotos (como este de Mérida que construyeron los romanos). Abstract: The most comprehensive and spectacular repertoire of the early years of photographic art, around public works, was the collection “Public Works of Spain” performed to show the large investments that helped modernize the country at the beginning of the second half nineteenth century. The effort, conducted primarily in three areas: layout of roads and associated bridges, signaling coasts and the railroad, was so great that from the government, thanks to the guidance of engineer Lucio del Valle, conceived the idea to send to the Universal Exposition in Paris, at 1867, a series of photographs to show in Europe the modernization initiated in Spain. The photographers Jean Laurent and Jose Martinez Sanchez were commissioned for the project, and Hispanic geography is divided, the first and the second west to east. Did a great job, they are touring around all the country, working even in winter.

Un detalle de la fotografía realizada por Jean Lauernt en 1866/67 del Faro del Cabo Mayor, en Santander. Albúmina
Jean Laurent. Santander, faro del cabo Mayor (detalle). Albúmina, 1866/67. (CFRivero)

La acogida que tuvo en París este grupo de fotografías, encuadernadas en cinco álbumes, fué muy notable, hasta el punto de conseguir el Gran Premio del Jurado a la Dirección de Obras Públicas, que al final quedó suprimido al ser declarados fuera de concurso los gobiernos. Recientemente hemos incorporado a la CFRivero dos de estos álbumes: 

  • Obras Públicas de España. Tomo 1º. Puentes – contiene 73 fotografías.
  • Obras Públicas de España. Tomo 3º. Faros, Puertos y Canales – contiene 40 fotografías

Ambos con un índice que identifica cada una de las vistas.

Jean Laurent. Detalle de unas canteras en Zamora en 1866/67. Fotografía en albúmina. (Col. Fernández Rivero)
Jean Laurent. Canteras en Zamora (detalle). 1866/67. Albúmina (Col. Fernández Rivero)

Se desconoce exactamente el número de copias que se realizaron de este trabajo, aunque sí sabemos que Laurent las incluyó en su catálogo y las comercializó, incorporando la parte realizada por José Martínez Sánchez. A partír de 1870 las comercializó en tres álbumes dedicado el I a Carreteras, el II al Ferrocarril y el III a Puertos, Faros y Canales. De todo este material han aparecido algunas copias, en la mayor parte de los casos con grupos diferentes de imágenes.

Puente del Arenal o de Isabel II en Bilbao. Fotografía de José Martínez Sánchez en 1866/67. (Col. Fernández Rivero)
José Martínez Sánchez. Bilbao, Puente del Arenal (detalle). Albúmina. 1866/67. (CFRivero)

Pueden verse en Internet con todas sus fotografías:

Algunas administraciones han editado reproducciones de estos álbumes:

Este tipo de fotografías que podríamos llamar “de campo” obligaba a los fotógrafos a realizar un gran esfuerzo técnico y también logístico, al tener que transportar un equipo muy pesado y bastante frágil, en la mayor parte de los casos por caminos tortuosos, luchando al mismo tiempo con las inclemencias del tiempo. Solo los más avezados profesionales se atrevieron con este tipo de proyectos: Clifford, Laurent, Martínez Sánchez, Spreáfico, Atkinson … y nos dejaron estas vistas de crudos paisajes y esfuerzo que contrastan con las cuidadas fotografías urbanas y la esquisita indumentaria de los retratados.

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ACTUALIZACIÓN:

Nuestro amigo el historiador de la fotografía José Félix Martos Causapé nos envía esta nota aclaratoria sobre la localización de la fotografía que ilustra esta entrada: “Obras del Canal del Henares. Trinchera, detalle”.

El Canal del Henares, concebido para regadío, discurre a lo largo de 39 kilómetros por la margen derecha del río Henares y sólo en su tramo final abandona la provincia de Guadalajara y penetra en la de Madrid por Meco. (Catálogo de treinta canales españoles anteriores a 1900, de José Antonio Fernández Ordóñez (coord.). Colegio de Ingenieros de Caminos , Canales y Puertos. MOPU, 1986). El proyecto definitivamente aprobado en enero de 1863 situaba la toma de aguas en el término de Humanes, pasado un kilómetro de la confluencia del río Sorbe con el Henares, y en la falda del cerro conocido como Muela de Alarilla. La serie de catorce vistas de la construcción del Canal del Henares (con probable autoría de José Martínez Sánchez ) están numeradas siguiendo el orden de localizaciones desde el azud de derivación en Humanes (números 204-207. Cat. Laurent.) hasta la salida del túnel de tres kilómetros de longitud en el término de Mohernando (nº 217), a unos seis kilómetros de distancia de la presa.
Por lo cual, tanto la fotografía de la Trinchera, como las demás de la serie están dentro de la provincia de Guadalajara, y no de la de Madrid.

Bibliografía recomendada:

(1) Domeño Martínez de Morentin, Asunción; Fotografía y obra pública: Workshop Internacional “Estudios interdisciplinares en la historia de la obra pública” (1º. 2013) Díaz Aguayo, César. La Fotografía de obras públias en el periodo isabelino. Revista de obras públicas. 2001, nº 3414, p: 51-58 Díaz Aguayo, César. Lucio del Valle, Laurent y los álbumes de Obras Públicas de la Exposición Universal de 1867. En: VV. AA., Un fotógrafo francés en la España del siglo XIX: J. Laurent: Un photographe français dans l’Espagne du XIXème siècle, Madrid, Ministerio de Educación y Cultura, Caja de Madrid, 1996. ISBN 84-922135-0-7

José Félix Martos Causapé y José Antonio Ruiz Rojo.“La Casa Laurent y Guadalajara. Fotografías, 1862-1902”.