Jean Laurent. Isabel II de España. Madrid, ca. 1865. Carte de visite en albúmina

El amante fotógrafo de Isabel II

El hallazgo de un nuevo personaje en la  corte de Isabel II, fotógrafo experimentado, nos confirma cómo la práctica de la fotografía no profesional, debió constituir una afición introducida y practicada entre la alta sociedad de la segunda mitad del siglo XIX.

Charles Clifford. Isabel II de España. Carte de visite en albúmina. Hacia 1860
Charles Clifford. Isabel II de España. Carte de visite en albúmina. Hacia 1860

Los retratos de la Reina

Los primeros retratos de Isabel II, reina de España, nacida en 1830, son retratos pictóricos. Isabel niña y adolescente, pero ya en la década de 1850 la fotografía entra en Palacio de la mano de José Albiñana, practicante del daguerrotipo, del que el investigador César Díaz Aguado ha descubierto recientemente un retrato de la Reina en esta técnica.

Tras él los sucesivos retratos de Isabel están firmados por un amplio número de fotógrafos, los que pasaron por la corte, los más afamados de la capital, además de los que la fotografiaron en sus viajes y en su destierro.

Dorsos de las Cartes de Visite de Clifford, la auténtica y la falsificada. Madrid, Ca. 1855
Dorsos de dos retratos de Isabel II en Cartes de Visite de Clifford, la primera auténtica y la segunda falsificada. Madrid, Ca. 1860

Es Isabel II la primera monarca española que encontramos representada en la fotografía. La historia situó su reinado en el momento en el que el nuevo arte se extiende por todo el mundo y la realeza aprende a utilizar el nuevo medio, que se suma al tradicional y exclusivo retrato pictórico.

Retrato de Isabel II realizado por Charles Clifford, copia falsificada
Charles Clifford. Isabel II. Carte de visite en copia falsificada. Ca. 1860. Albúmina
Pedro Martínez de Hebert. Isabel II disfrazada de Judith. Madrid, Ca. 1860. Carte de visite en albúmina.
Pedro Martínez de Hebert. Isabel II disfrazada de Esther. Madrid, Ca. 1860. Carte de visite en albúmina.

Sus retratos han sido muy bien estudiados por Leticia Ruiz Gómez y Reyes Utrera Gómez, que nos revelan la larga serie de fotógrafos que captaron su imagen, casi siempre en retratos oficiales, pero también con motivo de sus viajes oficiales o de algún otro evento: Ángel Alonso Martínez, Heribert Mariezcurrena, Charles Clifford, Jean Laurent, Pedro Martínez de Hebert,

Pedro Martínez de Hebert. Isabel II reina de España. Madrid, Ca. 1860. Carte de visite en albúmina.
Pedro Martínez de Hebert. Isabel II reina de España. Madrid, Ca. 1860. Carte de visite en albúmina.

 

Franck. Isabel II reina de España.
Franck. Isabel II reina de España. Madrid, ca. 1865. Carte de visite en albúmina

Frank, Napoleón, Gumersindo Ortiz (Sevilla), L. Mouton (Madrid 1868) o Fernando Debas en Madrid; Antonio Cosmes y José Martínez Sánchez en Valencia, Antonio Barcia en Bilbao y Gonzalo Langa. A ellos hay que sumar también los realizados por el Infante Don Sebastián Gabriel, un buen aficionado al nuevo arte.

LE JEUNE Augustin Aimé Joseph. Isabel II y Alfonso XII. París Ca. 1870. Carte de Visite en albúmina
LE JEUNE Augustin Aimé Joseph. Isabel II y Alfonso XII. París Ca. 1870. Carte de visite en albúmina

Los retratos reales en el pequeño formato de carte de visite, tenían sin duda una favorable acogida entre el público, por lo que fueron en algunos casos objeto de copia por parte de otros fotógrafos desaprensivos que comercializaron tarjetas falsas de inferior calidad, como la de una fotografía de Clifford que incluimos en estas líneas.

En sus años de destierro Isabel II pasó por algunos de los más prestigiosos estudios europeos como el de Disdéri, Alphonse J. Liebert, en París, Lucien Walery, P. Morgan, o Lacombe y Lacroix en Ginebra. También se conserva en el archivo del Palacio Real un retrato de Franz Hanfstaengl 1872 (Munich) iluminado por Fernando Debas. De sus últimos días en el Palacio de Castilla, nos dejó testimonio Marius Mayroud, que captó incluso la imagen de la Reina ya fallecida.

Uno de sus últimos retratos en España es el realizado por Alfredo Esperon 1884 en Riofrío, durante una jornada de caza.

Un fotógrafo en la Corte

Sin embargo, entre todas las fotografías existentes en el archivo de Palacio, hay dos, una de un grupo en una cacería, y un primer plano, firmados por : ORIMAR BRIDGE

Un personaje desconocido del que la investigadora Reyes Utrera dice:

“... de este enigmático fotógrafo, del que no aparece en la documentación del AGP ni rastro de su actividad de fotógrafo, conservamos el plano fotográfico más cercano del rostro de Isabel II, que había sido tomado hasta ahora, con afectuosa dedicatoria.”
 
La pregunta obligada está servida: ¿Quien es este fotógrafo del que nada sabemos?
Anónimo. Isabel II de España. Cádiz, Ca. 1860. Carte de visite en albúmina
Anónimo. Reproducción de un grabado de Isabel II de España. Cádiz, Ca. 1860. Carte de visite en albúmina

Un caso extraño, pues aunque los fotógrafos en Madrid en estos años eran muy numerosos, no eran tantos como para que desconozcamos incluso su nombre. … Podría ser un personaje de la Corte, no muy interesado en dar a conocer sus prácticas fotográficas…

El nombre es curioso… y por su estructura podría tratarse de un juego de palabras … ¿quizá un nombre al revés?…  Orimar..ramirO

¿Y si el apellido fuese el equivalente en inglés de la palabra española puente?: RAMIRO PUENTE

Kaulak. José Ramiro de la Puente y González Nandín. (Conservatorio Superior de Música de Madrid)
Kaulak. José Ramiro de la Puente y González Nandín. (Conservatorio Superior de Música de Madrid)

A partir de aquí es fácil seguir la pista y encontrar noticias de nuestro fotógrafo desconocido, que  no es otro que José Ramiro de la Puente y González Nandín, Marqués de Alta Villa, (título concedido por el gobierno italiano) uno de los últimos amantes de la Reina, que la acompañó en su exilio parisino, un personaje sevillano que tuvo muchas facetas: abogado, empresario e investigador en minería … académico de bellas artes de San Fernando, deportista interesado en la esgrima(1), la caza, el tiro, el juego de pelota…, periodista colaborador de varios

Jean Laurent. Isabel II de España. Madrid, ca. 1865. Carte de visite en albúmina
Jean Laurent. Isabel II de España. Madrid, ca. 1865. Carte de visite en albúmina

periódicos como El Heraldo o La Ilustración Española y Americana y fundador de su propio periódico en 1894 “El cardo”, sus intereses alcanzaban muy distintas artes como la esgrima o la interpretación musical en la que ejerció como profesor y cantante  lírico…, además como musicólogo publicó un método completo de canto. Fué también profesor de música de cámara del Real Conservatorio de Madrid.

Disderi. Isabel II de España. París, ca. 1865. Carte de visite en albúmina.
Eugène Disdéri. Isabel II de España. París, ca. 1865. Carte de visite en albúmina.

Su buena vida estuvo sin duda plagada de jugosos acontecimientos, la crónica de Charles Maurece de Vaux le describe como “uno de los tipos más distinguidos de la colonia española que vive en París”, alabando su buena disposición en el ejercicio de la esgrima, además de otras virtudes. Nos ha llamado la atención el episodio en el que, a través de su periódico, reta a un duelo al  senador de Illinois William E. Mason que acepta el desafío a través del médico George Powell of La Crosse (2)

Neurdein. Isabel II de España. París, ca. 1865. Carte de visite en albúmina.
Neurdein. Isabel II de España. París, ca. 1865. Carte de visite en albúmina.

Nada hemos encontrado de su afición a la fotografía, salvo las dos piezas del Palacio Real, y las subastadas en 2015, de las que no podemos concretar mas que se trataba de un retrato de Isabel II. Aunque la práctica fotográfica se encuadra con facilidad en un personaje tan polifacético y capaz como Ramiro Puente, las pruebas encontradas en la colección real, no son obra de un simple aficionado, quedan en ellas patentes el dominio de la técnica y del arte fotográficos, aunque el hecho de no haber encontrado más fotografías de nuestro personaje, puede llevarnos a deducir que sus trabajos de ámbito privado, simplemente no estén firmados y que sólo utilizó el pseudónimo de Orimar Bridge para firmar las fotografías realizadas en la Corte.

Bibliografía

Ruiz Gómez, Leticia. Isabel II frante al espejo: Retratos fotográficos. En: Pérez Garzón, Juan Sisinio. Isabel II. Los espejos de la reina. Madrid: Marcial Pons, 2004

Utrera Gómez, Reyes. Isabel II y la fotografía : imágenes de una vida [en línea], Estudios de Historia de España 15 (2013) .

Morales Villar, María del Coral. El Marqués de Alta-Villa (1845-1909) y su método completo de canto (1905): La escuela lírica francesa en España. Música Oral del Sur. 2013;10:46-76. 

Wikiwand: Marquís d’Alta-Villa

(1) Charles-Maurice de Vaux, Aurélien Scholl. “Le marquís d’Alta-Villa de la Puente”. En: Les hommes d’épée. En línea

(2)”2009 Centenaire de la mort du marquis d’Alta-Villa” En línea.

Respuesta aceptación de la participación en el duelo del Dr. George Powell. Publicada por The New York Times

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