Fachada principal del palacio de la Exposición Vinícola, próximo al Palacio de Indo en Madrid. (Bodegas Toro Albalá. Aguilar de la Frontera, Córdoba)

La Exposición vinícola de 1877 en Madrid: Laurent, Debas y Esperon

No buscábamos fotografías del XIX sino vinos genuinos de la tierra cordobesa cuando en el Museo del Vino de la bodega Toro Albalá de Aguilar de la Frontera, descubrimos en una vitrina un libro de gran formato titulado:

Portada del "Album fotográfico de la Exposición Nacional Vinícola Madrid 1877"
Portada del “Album fotográfico de la Exposición Nacional Vinícola Madrid 1877”

Álbum Fotográfico de las instalaciones de la Exposición Nacional Vinícola verificada en Madrid en año de 1877 – Fotógrafos – J. Laurent y Cia / Fernando Debás / A. Esperon / Lit. de Ginés Ruiz. Espíritu Santo, 18

Los nombres de estos tres fotógrafos junto con la fecha de la publicación, llamaron nuestra atención, sobre todo por tratarse de un trabajo del que no teníamos ninguna referencia anterior… y porque, a poco que investigamos, tan sólo encontramos dos ejemplares más de este álbum: uno de ellos en la Biblioteca del Palacio Real de Madrid y otro en la Biblioteca Baker de la Harvard Business School de Boston.

Fachada principal del palacio de la Exposición Vinícola, próximo al Palacio de Indo en Madrid. (Bodegas Toro Albalá. Aguilar de la Frontera, Córdoba)
Fachada principal del palacio de la Exposición Vinícola, próximo al Palacio de Indo en Madrid. (Bodegas Toro Albalá. Aguilar de la Frontera, Córdoba)

Siempre son interesantes las noticias de los trabajos realizados por los fotógrafos del XIX en este capítulo que hoy encuadraríamos en la fotografía industrial o de reportaje, no son fáciles de documentar. Así que abordamos la preparación de un artículo (1), gracias a la generosidad de los propietarios de la Bodega, profundizando en las circunstancias que rodearon la ejecución de este trabajo, que al mismo tiempo nos permitiera revisar las fotografías decimonónicas en las que se han reflejado las “Exposiciones” de todo tipo que se dieron también en España bajo la influencia de la Exposición Universal de Londres de 1851, (una cuestión interesante que dejaremos aquí para otro día).

Pero la sorpresa fue realmente descubrir el contenido del álbum, una colección de láminas fotográficas similares a la que aquí adjuntamos:

Muestra de una de las reproducciones de los bocetos que ilustran el "Álbum fotográfico de la Exposición Vinícola...". (Bodegas Toro Albalá)
Muestra de una de las reproducciones de los bocetos que ilustran el “Álbum fotográfico de la Exposición Vinícola…”. (Bodegas Toro Albalá)

La exposición impulsada por el Ministro de Fomento del gobierno de Cánovas del Catillo: Francisco Queipo de Llano, quiso aprovechar el buen momento comercial de los vinos españoles en Europa, que en gran parte, todo hay que decirlo, se vió propiciado por la plaga de filoxera que había arruinado las vides de allende los Pirineos. El edificio que la albergó, situado en una extensa finca entre las calles Jenner, Fortuny, Cisne y Castellana, quedó pequeño ante la gran participación de cosecheros, que superó la cifra de 7200 expositores. Aunque algunos bodegueros prepararon su panel de manera colectiva, los 3500 metros quedaron sumamente pequeños, como refleja la única fotografía real del interior de la exposición:

J. Laurent; Debás y Esperon. Madrid, Exposición Vinícola, interior. 1877. Albúmina (Bodega Toro Albalá. Aguilar de la Frontera (Córdoba))
J. Laurent; Fernando Debás y A. Esperon. Madrid, Exposición Vinícola, panel de D. Antonio Castell de Pons. 1877. Albúmina (Bodega Toro Albalá. Aguilar de la Frontera (Córdoba))

Abigarradas, curiosas e imaginativas composiciones, como se ve elaboradas totalmente con hileras de botellas configurando auténticos retablos a la mayor gloria de Baco, que sin embargo, y con las técnicas fotográficas disponibles en aquellos momentos resultaban dificilmente reproducibles por falta de perspectiva. Estas estrecheces se comentaron en la prensa de la época:

“… algunos centenares más de botellas, y el público que hoy desfila por algunas salas con trabajo, sin poder apreciar por falta de distancia el efecto de algunas instalaciones muy curiosas, tendría que limitarse a contemplar la Exposición desde la puerta”

Sin embargo el proyecto para el que se unieron los tres compatriotas franceses se llevó a cabo, con fotografías, sí. Algunas del natural, que ya hemos visto, y el resto tomadas sobre los croquis de cada expositor, realizados en acuarela.

Como consecuencia, las imágenes más difundidas de la exposición fueron los grabados realizados a partir de dibujos y no de fotografías, publicados por el semanario “La Ilustración”. El álbum que confeccionaron nuestros fotógrafos, aún con estas limitaciones, si nos aporta el catálogo completo de todas las instalaciones presentes en la Exposición y queda como precedente y experiencia para los posteriores reportajes de otros eventos que vendrían después: Las exposiciones de Minas (1883), de Filipinas (1885) y la Universal de Barcelona (1888).

J. Laurent, Debás y Esperon. Orla de los personajes organizadores de la Exposición Vinícola de 1877. Albúmina (Bodega Toro Albalá)
J. Laurent, Debás y Esperon. Orla de los personajes organizadores de la Exposición Vinícola de 1877. Albúmina (Bodega Toro Albalá)

Todos los detalles los tenéis en nuestra publicación:

(1) Juan Antonio Fernández Rivero y María Teresa García Ballesteros. “El álbum de la Exposición Vinícola de 1877: Laurent, Debás y Esperon. En: Hernández Latas, José Antonio. I Jornadas sobre Investigación en Historia de la Fotografía. 1839-1939: Un siglo de fotografía. Zaragoza, Institución Fernando el Católico, 2017. Pág.: 361-371.

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Rafael Rocafull. [Bodega Moreno Mora] Bodegas de la izquierda. Puerto de Santa María. 1880/90. Albúmina

Las Bodegas Moreno Mora (Osborne), imágenes del XIX

Descubrimos hoy un álbum fotográfico de 1870/80 de una de las más antiguas bodegas del Puerto de Santa María: la bodega “de Mora” de Osborne, llamada así en honor de su fundador: Manuel Moreno de Mora.

Rafael Rocafull. [Bodega Moreno Mora] Bodegas de la izquierda. Puerto de Santa María. 1870/80. Albúmina
Rafael Rocafull. [Bodega Moreno Mora] Bodegas de la izquierda. Puerto de Santa María. 1870/80. Albúmina
Situada en el llamado “Campo de Guía” por la antigua ermita que orientaba a los marineros que se acercaban a la desembocadura del río Guadalete, fué una de las primeras bodegas en instalarse en este ensanche planificado de la ciudad, con fachada a la calle de los Moros. Su construcción data de 1827, en una zona de vientos propicios para la crianza de los vinos jerezanos.

La gestión fué continuada por su hijo José Pascual Moreno de Mora y Vitón (1825-1908), un gaditano que no debería ser olvidado, por su amor a Cádiz y porque empleó parte de su fortuna en beneficiar a su ciudad, construyó el Hospital “de Mora” que se convirtió en uno de los mejores de España, el Colegio Mirandilla, un vastísimo edificio de piedra para que recibieran educación más de 500 alumnos, y el desaparecido Sanatorio Madre de Dios. Este gaditano ilustre administró con gran sabiduría sus negocios incluida la producción de vinos, una actividad que a lo largo del siglo XIX tuvo un momento de gran expansión hacia la década de 1860, pero que debido a la competencia desleal de productores sin escrúpulos, vino a atravesar una gran crisis hacia 1870, antes de la llegada de la filoxera.

Rafael Rocafull. [Bodega Moreno Mora] Parte del patio grande y bodegas de la derecha. Puerto de Santa María. 1870/80. Albúmina
Rafael Rocafull. [Bodega Moreno Mora] “Parte del patio grande y bodegas de la derecha”. Puerto de Santa María. 1870/80. Albúmina. Compuesta a partir de dos fotografías.
Bodega La Mora perspectiva actual de Google                               Perspectiva actual que proporciona Google Maps

Y es en este periodo en el que José aborda una renovación de la bodega, como hicieron otros vinateros con el fin de superar la crisis, modernizando y adaptando las instalaciones para trabajar nuevos productos… Tenemos la fortuna de contar con el testimonio de la admiración que las instalaciones despertaron en el escritor y editor inglés Henry Vizetelly, gracias a la crónica que redactó tras su viaje por las comarcas vinícolas de Andalucía:

Datos acerca de Jerez: recogido en los viñedos y bodegas de los distritos de Jerez, Sevilla, Moguer y Montilla, durante el otoño de 1875“(1):   “Another important shipping house is that of Señor M. de Mora, whose stock of wine exceeds 10.000 butts. All the appointments of this great establishment, which is also set off with its floral parterres and rows of orange-trees, are of the most perfect kind. Machinery has been brought into requisition, not only for steaming and washing, but for gauging and evenmoistening the outsides of empty casks, so as to prevent the staves from shrinking. In the bodegas, too, the lower butts are supported on light iron stands instead of the usual cumbersome wooden beams or blocks of stone. Travelling stages are, more-over, provided to enable the wine to be drawn from the upper casks without the men having to climb up from one butt to the other according to the prevailing practice. At these bodegas we tasted some finos with a delicate bouquet and soft aromatic flavour; a full, luscious, and powerfully-perfumed moscatel, priced at 300 Libras the butt; a spirituous Pedro Jimenez of the consistency of syrup, and some rich amber-tinted Jerezano wine of great age but remarkably refines flavour.

Rafael Rocafull. [Bodegas Moreno Mora] Parte de la casa, maquina de vapor, lavaderos y alameda. Puerto de Santa María. Albúmina. 1870/80
Rafael Rocafull. [Bodegas Moreno Mora] “Parte de la casa, maquina de vapor, lavaderos y alameda”. Puerto de Santa María. Albúmina. 1870/80
José Moreno de Mora era consciente de la importancia y singularidad de la bodega y del interés de las mejoras que había introducido, y para dejar constancia de las reformas encarga un reportaje completo de esta gran “bodega catedral” al mejor fotógrafo de Cádiz, el artísta Rafael Rocafull y Monfort. Conocemos la biografía de Rocafull gracias al fotohistoriador gaditano Rafael Garófano (2) que nos ha descubierto su larga y magnífica trayectoria personal y profesional, en la que no falta esta faceta de fotorreportaje industrial, destacando el álbum de 8 fotografías sobre la construcción del dique de Matagorda, que nuestro autor califica como uno de los “mejores de la historia de la fotografía industrial en España”, y al que ahora podemos añadir este singular trabajo.

El cuidado con el que está diseñado el álbum nos hace sospechar que el mismo José Moreno planificara con el fotógrafo las tomas a realizar o  los puntos de vista. El álbum contiene quince preciosas fotografías con títulos manuscritos en los que se describe su contenido y en algunos casos se indica sí se corresponden con zonas antiguas o nuevas en la bodega:

  • Entrada al trabajadero, depósitos de agua, galería de la casa y costados del lavadero.
  • Bodegas del centro
  • Almijar en el nuevo establecimiento

Rafael Rocafull. [Bodega de Mora] Fachada exterior de la casa y bodegas. Puerto de Santa María. 1870/80. Albúmina / Aspecto en 2016
Rafael Rocafull. [Bodega de Mora] Fachada exterior de la casa y bodegas. Puerto de Santa María. 1870/80. Albúmina / Aspecto en 2016
La primera fotografía del álbum muestra la fachada principal en un momento en el que varios obreros trabajan en una zanja que recorre la calle, y es éste un detalle que no debe pasar desapercibido ya que nos acerca la fecha de su datación. Buscando… hemos encontrado la fecha en la que el Puerto de Santa María incorpora el alumbrado de gas en sus calles, a partir de la construcción de la fábrica de gas en 1871, y esta imagen que aquí vemos tiene todo el aspecto de ser una obra municipal para la instalación del nuevo alumbrado.

Rafael Rocafull. [Bodegas Moreno Mora] Interior del establecimiento antiguo tomado desde la portada. Puerto de Santa María. Albúmina. 1870/80
Rafael Rocafull. [Bodegas Moreno Mora] Interior del establecimiento antiguo tomado desde la portada. Puerto de Santa María. Albúmina. 1870/80
Aspecto en 2016 de la Bodega La Mora de Osborne
Aspecto en 2016 de la Bodega “De Mora” de Osborne

Hemos podido visitar recientemente esta preciosa y bien cuidada bodega y nos hemos llevado una grata sorpresa al comprobar el respeto que sus actuales propietarios, la casa Osborne, han mostrado a lo largo de todos estos años por conservar su aspecto original, no solo las naves bien llamadas “catedrales del vino“, imprescindibles para conseguir el personalísimo bouquet de los vinos del Puerto, sino toda la construcción y el propio ajardinamiento que ya describió Vizetelly: “sus parterres de flores y sus filas de naranjos…”

 Bibliografía:

Javier Maldonado Rosso. Un paisaje industrial singular: El ensanche bodeguero portuénse del Campo de Guía. II Jornadas andaluzas del patrimonio industrial y de la obra pública. Cádiz 2012.

(1) Henry Vizetelly. Facts about sherry : gleaned in the vineyards and bodegas of the Jerez, Seville, Moguer & Montilla districts during the autumn of 1875. London : [Jas. Wade], 1876

(2) Rafael Garófano Sánchez (1995). Cádiz en la fotografía del siglo XIX. Diario de Cádiz e INGRASA editorial. p. 103-116