Eugène Sevaistre, el fotógrafo de Gaudin en España

¿Qué sabemos de Louis Eugène Sevaistre?

Sabemos que fue un fotógrafo francés que realizó una serie estereoscópica de 400 fotografías sobre la España de 1857, y marchó después a Italia casi sin dejar rastro de la autoría de sus imágenes, que se editaron de forma anónima bajo la firma Gaudin Frères.

Retrato de Louis Eugène Sevaistre
Louis Eugène Sevaistre. “Mon portrait convalescent après 4 mois de maladie (fièvre typhoïde). Estereoscopia a la albúmina. Civico Archivio Fotografico, Milano. Ca. 1862

Sin embargo la obra de este fotógrafo está bastante bien documentada en Palermo, Sicilia, Nápoles … en 1858 se establece en Palermo, donde abre estudio, y según sus biógrafos italianos permanece al menos hasta 1880. A mediados de 1860 realiza allí un reportaje estereoscópico sobre las revueltas garibaldinas, sobre las que publica luego una serie titulada: La Revolution de Palermo: les barricades. Sigue a Garibaldi en febrero de 1861 hasta Nápoles, en su asedio al último reducto borbónico: Gaeta. Fruto de este trabajo es la serie que publica bajo el título: Bombardamento e presa de Gaeta.

Batalla de Gaeta (Italia). Estereoscopia de Sevaistre en 1861
Eugène Sevaistre. N. 19 Bombardamento e presa di Gaeta. Morti alla bateria Conga. Estereoscopia a la albúmina. Gaeta 1861

Trabajos ambos que se sitúan entre los primeros y más interesantes reportajes fotográficos de guerra desde los realizados en Crimea por Roger Fenton. Además Sevaistre realiza otras series con vistas monumentales de las principales ciudades italianas que publica también en los álbumes titulados: Sicilia, y Souvenirs Stereoscopiques d’Italie.

No obstante sus biógrafos italianos se lamentan de la escasa información que existe del personaje en el plano personal, del que no se conoce esposa, amante ni hijos, ni tampoco cartas o diarios. Tanta discreción en un fotógrafo que ejerció durante muchos años en su estudio de Palermo, publicando una gran cantidad de series estereoscópicas, resulta extraña, poco casual, e inevitablemente unida a su no menos enigmático abandono de su entorno familiar.

Sabemos qué aspecto tenía gracias a un retrato, encontrado entre sus estereoscopias, que se acompaña de una nota manuscrita que dice: “Mon portrait convalescent aprés 4 mois de maladie (fièvre typhoidea)”. Y podemos aportar interesantes datos sobre su origen: Louis Eugène es el hijo primogénito y único varón de los cinco hijos que tuvieron sus padres: Louis Philémon Eugène Sevaistre (1787-1865) y Victorine Adèle Dubard (1791-1862), casados en 1813. Los Sevaistre son originarios del pueblo de Elbeuf, a orillas del Sena, en la Normandía, al noroeste de París y cerca de Rouen. El pueblo fue conocido durante el siglo XIX por sus industrias textiles, concretamente de paño de lana, y los Sevaistre figuraron entre las familias más influyentes y poderosas, llegando algunos de sus miembros a ser diputados nacionales. Su padre Louis Philémon Eugène fue además aficionado a la poesía y la literatura llegando a publicar una obra de teatro y otras piezas menores. Con estos antecedentes resulta desconcertante que Louis Eugène Sevaistre, del que no ha aparecido aún en Francia el menor rastro de su dedicación a la fotografía, abandone los negocios familiares y se lance a realizar periplos fotográficos por España e Italia entre 1857 y 1860, cuando ya ha cumplidos los cuarenta años. Sin duda el personaje debía tener un conocimiento previo de la práctica de la fotografía, lo que no era extraño en las clases burguesas, y posiblemente un contrato con sus editores para la publicación de su producción … aún así se nos antoja sorprendente que lo abandonase todo para dedicarse en exclusiva a la fotografía, y se podría sospechar que su salida del país es consecuencia de algún problema personal o con la justicia.

Segovia en 1857, estereoscopia de Sevaistre, Colección Gaudin.
Louis Eugène Sevaistre. Segovie. 150 Cathedrale. Estereoscopia a la albúmina. 1857

Y … ¿cómo sabemos de su obra española?:

Los datos los aporta Juan Antonio Fernández Rivero en su libro “Tres dimensiones en la historia de la fotografía: la imagen estereoscópica”:

“En la colección fotográfica del Canadian Centre for Architecture (CCA), en Montreal, se conserva una interesante muestra de temprana fotografía realizada en España, firmada por diferentes autores… En este grupo se encuentra un álbum titulado: Souvenirs Stéréoscopique d’Espagne, atribuido a Eugène Sevaistre. Puestos en contacto con esta institución, me facilitaron amablemente una lista de las ciudades representadas en el álbum, tres muestras fotográficas que les pedí, y detalles acerca de la atribución de la autoría del álbum. El resultado fue el siguiente: el álbum lo atribuyen a Sevaistre porque poseen otro de idénticas características, color, encuadernación, aspecto de las fotografías, etcl, titulado: Souvenirs stéréoscopique d’Italie, que lleva el nombre de “Eug. Sevaistre” claramente impreso en la cubierta. En principio parece por tanto una atribución acertada. La sorpresa viene cuando examinamos tanto la lista de ciudades contenidas en el álbum como las tres imágenes solicitadas, (Sevilla, Málaga y Madrid), y resultan ser exactamente las mismas que figuran en la colección española de los hermanos Gaudin. … esta coincidencia no puede ser casual” pues se incluyen otras ciudades no habituales en los catálogos de los fotógrafos “como Fuenterrabía, Pasajes, Lezo, Rentería e Irún. Por otro lado las muestras de Sevilla y Málaga procedentes del fondo canadiense coinciden con sendas cartulinas de mi colección de Gaudin. Por tanto parece claro que Sevaistre vendió su trabajo, o parte de él, a Gaudin para su catálogo”.

Vista panorámica de la Barcelona de 1857 desde Montjuich. Fot. de Sevaistre. (Col. Fernández Rivero)
Louis Eugène Sevaistre. Barcelone prise de Mont Jouich. Estereoscopia a la albúmina. 1857.

“Para su periplo español el fotógrafo francés siguió al pie de la letra la ruta recomendada en las guías y libros de viajes de la época, la gran ruta francesa para llegar a Madrid: de Bayona a Irún, pasando por Burgos y Valladolid antes de llegar a la capital.” …Toledo. “… Luego pasó a Andalucía, donde lo más probable, a juzgar por los lugares fotografiados, es que se dirigiera hacia Cádiz, pero pasando por Córdoba y Sevilla, y desde allí, por mar, a Málaga. Desde esta ciudad haría una excursión a Granada y tras volver a Málaga, siguiera viaje por mar hacia Valencia y Barcelona.” “… un conjunto con el que se podía vender muy bien la España romántica y tópica.”

El catálogo de fotografías estereoscópicas de A. Gaudin et frère, titulado: Vues d’Espagne, se publicó en la revista La Lumiere (París 1858), en sus números del 24 de Abril y 1 de Mayo de 1858 con un total de 400 vistas. El historiador Carlos Sánchez hace un pormenorizado estudio de estas imágenes en la publicación “Una imagen de España. Fotógrafos estereoscopistas franceses (1856-1867).

“Sevaistre es pues uno de esos fotógrafos desconocidos, que trabajó anónimamente para una de las grandes editoriales fotográficas europeas, y que hemos tenido la fortuna de poder identificar”.

Entradas relacionadas:

 Bibliografía:

Fernández Rivero, Juan Antonio. “Tres dimensiones en la historia de la fotografía: La imagen estereoscópica” Málaga, Editorial Miramar, 2004

Bajamonte, Carmelo. et al. Palermo 1860. Stereoscopique di Eugène Sevaistre. Palermo: Kalós, 2006.
Becchia, Alain. La dreperie d’Elbeuf (des origines à 1870). Université de Rouen: Rouen, 2000.

Sánchez Gómez, Carlos. “Los editores Ferrier-Soulier y Gaudin“. En: “Una imagen de España. Fotógrafos estereoscopistas franceses [1856-1867]”. Madrid: Fundación Mapfre, 2011.

Fernández Rivero, Juan Antonio. Eugène Sevaistre y la colección española de los Gaudin. pág. 239 En: Diccionario de fotógrafos españoles. Madrid: La Fábrica, 2014

Actualización: En el  archivo “Lombardia Beni Culturali” hemos encontrado 344 fotografías de Sevaistre, que pueden ser visualizadas con todo detalle.

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