Puentes del XIX en Almería

¿Ha probado a buscar y fotografíar los lugares que aparecen en una fotografía de hace más de 140 años? Es una experiencia que se puede convertir en una aventura interesante.

Autor desconocido. Puente sobre el Barranco de los TAjos y Casilla de los Peones Camineros [Almería]. Albúmina, 1873
Autor desconocido. Puente sobre el Barranco de los Tajos y Casilla de los Peones Camineros [Almería]. Albúmina. Ca. 1873 – Ver en el mapa
Tenemos en la CFRivero 4 fotografías de los puentes construidos entre 1869 y 1873(1) para la nueva carretera que partiendo de Almería discurriese en dirección este, hacia Málaga, y aunque las láminas están bien documentadas en cuanto a su localización -el primer tramo partiendo de la capital- siempre hay que suponer que el tiempo no pasa en balde, y menos por un paisaje que se convierte casi de pronto en la Carretera Nacional 340.

Fotografía de 2014 del Barranco de los Tajos (Almería)
Barranco de los Tajos (Almería) 2014

Así que aprovechamos un viaje a Almería para identificar estos lugares en la actualidad y comprobamos que el Barranco de los Tajos ofrecía casi el mismo aspecto que entonces, únicamente ha desaparecido la casa de los peones camineros.

Autor desconocido. Viaducto sobre la Rambla de San Telmo. Almería. Albúmina. 1873
Autor desconocido. Viaducto sobre la Rambla de San Telmo. Almería. Albúmina. Ca. 1873 –

Ver en el mapa

Este primer tramo, en el que la Sierra de Gador se precipita en el Mediterráneo y los esporádicos ríos forman profundos barrancos, nunca se consideró como vía de salida de la ciudad, fue este proyecto el primero que se diseñó para domesticar un entorno tan hostil, y a partir de entonces se rediseñó varias veces, a consecuencia de lo cual alguno de nuestros puentes ha quedado enterrado bajo vías más modernas, como es el caso del Viaducto sobre la Rambla de San Telmo

Rambla de San Telmo (Almería) 2014
Rambla de San Telmo (Almería) 2014

del que solo quedan visibles cuatro de sus cinco arcos.

Gracias a Domingo Cuéllar, sabemos que la provincia de Almería contaba en 1868 con un total de 15 kms de carreteras de macadan, y el gobierno decidió darle un impulso hasta conseguir 372 kms en 1885, eso sí, a un alto coste: los apenas nueve kilómetros entre Aguadulce y la capital almeriense salieron a 275.000 pts/km mientras que en el campo de Dalías el coste fue de 28.000 pts/km. A pesar de estos esfuerzos la provincia ocupaba el último lugar en el ranking de carreteras de España, en el que la mejor dotada era Burgos con 523 km.(2)

Autor desconocido. Puente sobre el barranco de la Cala de los Ahogados (Almería). Albúmina, 1873
Autor desconocido. Puente sobre el barranco de la Cala de los Ahogados (Almería). Albúmina. Ca. 1873 – Ver en el mapa
Puente sobre el barranco de la Cala de los Ahogados, Almería. 2014
Puente sobre el barranco de la Cala de los Ahogados, Almería. 2014

Muy próximos están los puentes sobre la Cala de los Ahogados y el del Barranco de los Tajos, un poco más adelante llegamos a una rambla más amplia, la de la Garrofa, sobre la que se construyó un viaducto de nueve arcos que se conservan en la actualidad en el interior de un camping, cuya vegetación nos impidió fotografiarlo completo.

Viaducto sobre la Rambla de la Garrofa (Almería). Albúmina. ca. 1873
Autor desconocido. Viaducto sobre la Rambla de la Garrofa (Almería). Albúmina. Ca. 1873 – Ver en el mapa
Viacucto sobre la Rambla de la Garrofa, 2014
Viacucto sobre la Rambla de la Garrofa, 2014

Un ingeniero de la época, M. Molina, describe muy bien las dificultades de la construcción de este primer tramo de la carretera:

“En la carretera de Málaga a Almería y en el mismo puerto de esta capital!, tiene su origen el primer trozo de la primera sección a Adra, … sobre los grandes tajos casi verticales y enormes desfiladeros que, combatidos por las olas, forma la sierra de Gádor en sus últimas estribaciones. … sitios donde jamás se había sentado humana planta, … en 4.125 metros … se han construido dos puentes, dos viaductos de 5 y 9 arcos y unas 20 obras de fábrica, ha arrojado la cubicación de los desmontes doscientos ochenta y tantos mil metros cúbicos.”

Más allá de lo anecdótico de nuestra experiencia queda hacer un comentario sobre la cantidad de imágenes que sin duda pueden encontrarse en los archivos de las instituciones sobre las obras públicas, que sin duda merecen un estudio y una difusión detallada. Esta pequeña colección es un ejemplo del buen uso que ya en fecha tan temprana, se hacía de la fotografía para documentar la realización de toda clase de construcciones, como ya comentamos al hablar de los álbumes “Obras públicas de España” con fotografías de J. Laurent y José Martínez Sánchez.

BIBLIOGRAFÍA

(1) La “Revista de Obras Públicas” 1873, 21, tomo I (8): 99, informa de la “recepción provisional de las obras de la parte del trozo 1º de la carretera de Málaga a Almería, … comprendida entre el origen y el barranco de la Pega, en longitud de 2,800 kilómetros”. Este tramo se corresponde con el que hoy llega hasta “La Garrofa”.

(2) Domingo Cuellar Villar. Transportes y desarrollo en el sureste andaluz (1850-1950) : historia económica, empresarial y territorial : Universidad de Almería, 2004.

M. R. Molina. Aplicación de las voladuras, a las explanaciones de carreteras y ferrocarriles. Revista de Obras Públicas. 1876, 24, tomo I (12): 138-141

Post relacionados:

Spreáfico y las obras públicas                                      Spreáfico Antonioni, José (1831-1878) Málaga. Puente sobre el río Guadalhorce en Málaga. Albúmina. 1869

“Obras Públicas de España”, dos nuevos álbumes Jean Laurent/José Martinez Sánchez. Obras del Canal del Henares (Madrid). Albúmina. 1866/67. (Col. Fernández Rivero)

Adra en 1860

El álbum de Adra

No por azar llegó a la Colección Fernández Rivero de Fotografía Antigua” un álbum con un extraño conjunto de fotografías de la provincia de Almería, fechado entre los años 1860-1870. Unas imágenes realmente singulares, ya que esta ciudad, como tantas otras, al no figurar en el itinerario de los fotógrafos viajeros del siglo XIX, apenas si cuenta con algún registro fotográfico de tan temprana fecha. El caso es que por ser Adra la población más representada lo llamamos “El álbum de Adra”. 

Adra en 1860

Visualizar el lugar en el mapa

Saber más: Artículo Fernández-Rivero, Juan Antonio. El álbum de Adra, 2010. In Farua: revista del centro virgitano de estudios históricos. Centro Virgitano de Estudios Históricos del Ayuntamiento de Berja (Almería).. pp.301-310.

El álbum contiene varios grupos de fotografías bien diferenciados: un conjunto de piezas con vistas de la zona de la Baja Alpujarra, cuya parte almeriense se llamaba Campo de Dalías, compuesto por once vistas de Adra, dos de Berja, dos de Albuñol, un retrato de un personaje típico, una reproducción de unas piezas arqueológicas encontradas en la zona y una fotografía aislada de la Alcazaba de Almería de parecidas características que las anteriores. Las de Adra están firmadas al pie casi todas ellas con las iniciales “F. G.”. Otro grupo de quince fotografías de lugares pirenaicos: Panticosa, y las localidades francesas de Eaux-Bonnes, Eaux-Chades y Pau, en una clara ruta de balnearios, muy visitados por la burguesía de la época. Nueve también firmadas por “F. G.”. Un tercer grupo, muy interesante, lo compondrían quince fotografías de la ciudad de Granada, casi todas de la Alhambra, pertenecientes al catálogo del fotógrafo inglés Francis Frith y su socio Napper. Junto a ellas un grupo de fotografías de aficionado, de la Granada de 1900, sin mucho interés.

La certeza de que aquellas podrían ser algunas de las primeras fotos conocidas de estas localidades, y la belleza de algunas, nos llevaron a visitar Adra donde entramos en contacto con Javier Sánchez Real, miembro del Centro Virgitano de Estudios Históricos, quien encontró la pista para identificar al fotógrafo: Fernando Guerrero Scholtz, que aunque nacido en Marsella alrededor de 1840 perteneció a una familia vinculada a las industrias de fundiciones de plomo que se desarrollaron en la ciudad durante las primeras décadas del diecinueve …

Con estos y otros datos se publicó en la revista FARUA un artículo que presenta algunas fotografías del álbum y toda la información disponible sobre ellas y sus circunstancias.