Las fotografías estereoscópicas de Laurent

Pese al enorme interés que despierta la figura del fotógrafo Jean Laurent (Nevers 1816-Madrid 1886) y su obra, quedaban aún por estudiar sus fotografías estereoscópicas, unas mil cuatrocientas imágenes que constituyen el veinte por ciento de su producción. Sirva este post como resumen del artículo «La Casa Laurent y la fotografía estereoscópica», presentado en las III Jornadas sobre Investigación en Historia de la Fotografía, Zaragoza 2019 (actas en prensa) .

La presentación que incluímos aquí, acompañó la conferencia que sobre las estereoscopias de la casa Laurent, pronunciamos en la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, en Madrid, con motivo de la exposición «La España de Laurent…» que se exhibió en aquella institución de diciembre de 2018 a marzo de 2019, y en la que tuvimos la oportunidad de colaborar.

Abstract

The enormous interest that justifiably awakens the figure of Jean Laurent and his photographic work, not only among photohistorians but also in those who are interested in the many facets of cultural life of the nineteenth century in Spain, even in the general public, corresponds really with the large number of studies that have been subject over the past twenty years. However, there was still one aspect of his professional work pending study in depth: stereoscopic photography. A format in which he made a very important part of his production, about twenty percent of all his work, which in the huge amount of images due to the Laurent Company represents approximately one thousand four hundred images, the largest collection of stereoscopics photographs made in the nineteenth Spanish.

Primeras estereoscopias:

Uno de los primeros reportajes fotográficos debidos a la cámara de Jean

Anuncio publicado en La Iberia 4 de Octubre 1857 sobre el panorama de Jean Laurent en Madrid con fotografías estereoscópicas
Anuncio publicado en La Iberia 4 de Octubre 1857

Laurent, el dedicado a la Exposición de Agricultura que se celebró en Madrid en 1857, es un reportaje estereoscópico. Y es que la perfecta reproducción de la realidad captada por medios fotográficos que ofrecía la fotografía estereoscópica, hizo que en su primer contacto con este medio Jean Laurent practicase también este formato, como era habitual en aquellos años.

Jean Laurent. Pabellón de la Exposición de Agricultura en la Montaña del Príncipe Pio. Madrid, 1857. Esteresocopia en Albúmina.
Jean Laurent. Pabellón de la Exposición de Agricultura en la Montaña del Príncipe Pio. Madrid, 1857. Esteresocopia en Albúmina.
  • Aspecto de las estereoscopias: Estas primerísimas fotografías presentan el par estereoscópico separado, con los bordes superiores redondeados y pegado sobre una cartulina blanca, algo más delgada de lo habitual, con el nombre del autor tipografiado en el anverso: “J. Laurent / Fotº / Madrid” y el título manuscrito de la vista, casi siempre de Madrid. El dorso sin datos, sólo a veces un número.

El catálogo de 1863

Catálogo de J. Laurent de 1863
Catálogo de J. Laurent de 1863

 

Gráfico que representa los lugares con fotografías estereoscópicas presentes en el catálogo de Jean Laurent de 1863. En azul las debidas a otros fotógrafos, en rojo las suyas propias.
Lugares con fotografías estereoscópicas presentes en el catálogo de Jean Laurent de 1863. En azul las debidas a otros fotógrafos, en rojo las suyas propias.

La primera oferta comercial de estereoscopias que podemos documentar a través de sus catálogos aparece en el segundo de ellos, editado en 1863. Sus propias imágenes sólo cubren Madrid y alrededores, como Alcalá de Henares, El Escorial, Aranjuez y La Granja además de Alicante, Alhama y Monasterio de Piedra, lugares que él mismo fotografió con motivo de visitas puntuales.

Izq.: Ferrier père, fils et Soulier. Arrabales de Málaga. 1857. Mitad de un par estereoscópico. Catálogo-Muestrario de la casa Laurent en el Museo de Historia de Madrid. Dcha.: Ferrier père, fils et Soulier. Málaga, vue panoramique des faubourgs. Estereoscopia, colodion sobre vidrio. (CFRivero)
Izq.: Ferrier père, fils et Soulier. Arrabales de Málaga. 1857. Mitad de un par estereoscópico. Catálogo-Muestrario de la casa Laurent en el Museo de Historia de Madrid. Dcha.: Ferrier père, fils et Soulier. Málaga, vue panoramique des faubourgs. Estereoscopia, colodion sobre vidrio. (CFRivero)

Para completar este exiguo panorama Laurent llega a un acuerdo con la casa Ferrier père, fils et Soulier, de París, que le proporciona sobre todo imágenes de las ciudades andaluzas, imprescindibles en cualquier catálogo

Enrique Fazio. Tetuán, grupo de hebreos. 1860. Estereoscopia en albúmina. (Archivo del Palacio Real, Madrid)
Enrique Fazio. Tetuán, grupo de hebreos. 1860. Estereoscopia en albúmina. (Archivo del Palacio Real, Madrid)

de vistas españolas, pero también, de Segovia, Toledo y Cuenca. Incluye además algunas estereoscopias de Barcelona de un autor que aún desconocemos y sorprendentemente, fotografías de Tetuán realizadas por el fotógrafo malagueño Enrique Facio(1), hasta un total de 248, de las que sólo el 50% son suyas.

Pero ¿cuáles son estas fotografías?: para sumar la imagen al título incluído en el catálogo, disponemos afortunadamente de los catálogos-muestrarios (2) de Laurent que conserva el Museo de Historia de Madrid, en el que

Izq.: Jean Laurent. Madrid, Real Museo de pinturas. Ca. 1860. Mitad de un par estereoscópico. Catálogo-Muestrario de la casa Laurent en el Museo de Historia de Madrid. Dcha.: Jean Laurent. “Madrid, el Real Museo de Pinturas en El Prado”. Estereoscopia en albúmina (CFRivero)
Izq.: Jean Laurent. Madrid, Real Museo de pinturas. Ca. 1860. Mitad de un par estereoscópico. Catálogo-Muestrario de la casa Laurent en el Museo de Historia de Madrid. Dcha.: Jean Laurent. “Madrid, el Real Museo de Pinturas en El Prado”. Estereoscopia en albúmina (CFRivero)

aparecen varios cientos de vistas de ciudades y monumentos de la primera época de la empresa Laurent, la mayoría de las cuales proceden de las placas estereoscópicas incluidas en el catálogo de 1863, según hemos podido comprobar al compararlas con las cartulinas estereoscópicas de la época que hemos ido reuniendo en la Colección Fernández Rivero, aunque también aparecen algunas que no están recogidas en el catálogo.

  • Aspecto de las estereoscopias: En la década de 1860, Laurent utiliza para su formato estereoscópico una cartulina más gruesa que la del periodo anterior, de diferentes colores (crema, ocre, amarillo y diferentes gamas de grises), con el título manuscrito al dorso y un sello seco en anverso de caligrafía manuscrita
Jean Laurent. Lisboa, plaza del Comercio. 1869. Estereoscopia en albúmina. (CFRivero)
Jean Laurent. Lisboa, plaza del Comercio. 1869. Estereoscopia en albúmina. (CFRivero)

que reza: “J. Laurent Photo.” En cuanto al par estereoscópico encontramos indistintamente tanto dos piezas cuadradas en albúmina como una sola pieza rectangular conteniendo las dos fotografías. Sólo en 1869/70 modifica el sello seco por otro de caligrafía diferente en el que se lee: “J. Laurent” mientras que el color de las cartulinas va desde diferentes gamas de grises hasta tonos celestes y azulados.

El catálogo de 1879

Catálogo de la Casa Laurent de 1879
Catálogo de la Casa Laurent de 1879

A pesar de que en el intervalo entre estos dos catálogos, la Casa Laurent publica otros varios, en ninguno de ellos aparece la fotografía estereoscópica hasta el editado en 1879. Sospechamos que a pesar de que su colección estereoscópica nunca dejó de crecer, Laurent percibió la saturación de la oferta por los estereoscopistas franceses (3): Joseph CarpentierFerrier, los hermanos Gaudin además de Ernest Lamy y Jean Andrieu.

Pero en 1879 su oferta estereoscópica se dispara hasta las 1076 imágenes diferentes y se renueva casi en su totalidad. Otras novedades aparecen en este catálogo, como una nueva numeración, el tamaño grande (26×35 cms.) como producto estándar, y la indicación mediante asteriscos de si además del tamaño «álbum», se ofrece la imagen en otros formatos: un asterisco aparece a la izquierda del número cuando existe también la fotografía en estereoscopia.

Pero además, el catálogo incluye un “Supplément à la Série C. Vues d’Espagne et de Portugal, pour l’estéréoscope seulement”, en el que se incluyen 81 títulos más. De ellas mostramos aquí un negativo del IPCE, en él se pueden apreciar las líneas trazadas sobre la imagen para delimitar la zona que, en positivo, constituiría finalmente el par estereoscópico.

Jean Laurent. Sevilla S471 Jardín de los infantes (San Telmo). Ca. 1875. Estereoscopia, negativo sobre vidrio. (IPCE)
Jean Laurent. Sevilla S471 Jardín de los infantes (San Telmo). Ca. 1875. Estereoscopia, negativo sobre vidrio. (IPCE)

Así, y con la excepción de esta última serie exclusiva en formato estereoscópico, hay que decir que las imágenes correspondientes a estos títulos son idénticas a las que con el mismo número de catálogo se editaron en formato álbum, y aunque hay ausencias notables en las fototecas de estas estereoscopias, sí es más común encontrar su correspondiente 

Jean Laurent. Toledo, la puerta del Sol. Ca. 1870. Albúmina sobre papel. (CFRivero)
Jean Laurent. Toledo, la puerta del Sol. Ca. 1870. Albúmina sobre papel. (CFRivero)

imagen monoscópica, ya que, tal como hemos visto en otros fotógrafos precursores o coetáneos (ej.: Luis Leon Masson), las tomas de fotografías de gran tamaño y las estereoscópicas, por economía de medios se realizaban en la misma sesión, y cuando comparamos las de igual título comprobamos la casi total coincidencia de ambas, como puede apreciarse en este ejemplo de la Puerta del Sol de Toledo.

Jean Laurent. Toledo, puerta del Sol. Estereoscopia en albúmina. Ca. 1870. (CFRivero)
Jean Laurent. Toledo, puerta del Sol. Estereoscopia en albúmina. Ca. 1870. (CFRivero)
  • Aspecto de las estereoscopias: El soporte va cambiando desde tonos azulados para quedar fijado definitivamente, hacia 1871/72, en un color azul intenso que sería el definitivo hasta final de siglo. Estas primeras cartulinas azules tienen el par estereoscópico, de formato cuadrado, bien en dos piezas pegadas muy juntas o en una sola pieza a la albúmina y en su margen izquierdo aparece una inscripción impresa que dice lo siguiente:

VUES, MUSÉES ET COSTUMES D’ESPAGNE ET DU PORTUGAL

J. LAURENT, 39. Carª S. Gerónimo MADRID

90 Rue Richelieu. PARIS

Jean Laurent. San Sebastián, entrada del puerto. Ca. 1875. Estereoscopia en albúmina. (CFRivero)
Jean Laurent. San Sebastián, entrada del puerto. Ca. 1875. Estereoscopia en albúmina. (CFRivero)

Al dorso, de color blanco, figura en texto manuscrito la descripción de la imagen. A partir de 1874, cuando Laurent forma la sociedad al morir su esposa, se modifica el texto impreso del margen para quedar la denominación social en “J. LAURENT & Cie”, al tiempo que se añade en el par izquierdo la tireta habitual de los negativos de Laurent: Localidad.- Número.- Descripción, y desaparece el texto manuscrito del dorso. Otra modificación que se produce en el texto lateral es el relativo al domicilio de París, que en 1871 pasó a Richelieu 90 y figura en las primeras cartulinas azules, y a partir de 1881 pasa a Drouot 7.

Así pues el Catálogo de 1879 es la confirmación de que lejos de haber abandonado la producción estereoscópica, Laurent ha trabajado este formato conjuntamente con el resto de sus tomas durante los años de su mayor actividad y decide incluirlo en un catálogo precisamente cuando la oferta de los estereoscopistas franceses ha comenzado a decaer.

Sucesores de J. Laurent. Portadas de algunos de sus catálogos. Madrid, ca. 1890 (CFRivero)
Sucesores de J. Laurent. Portadas de algunos de sus catálogos. Madrid, ca. 1890 (CFRivero)

Catálogo de 1893/96, herederos de Laurent

Sorprendentemente los catálogos publicados a partir de estas fechas, sólo ofertan fotografías estereoscópicas para Andalucía y las regiones del este y nordeste de España. Quedan casi excluidos por tanto lugares tan importantes como las ciudades de Madrid, Burgos, Toledo, sitios Reales… etc. En conjunto su oferta de estereoscopias es de 520 imágenes, de ellas 100 de nueva incorporación.

Sin embargo sabemos que su producción en gran formato para todas las regiones españolas no se detuvo, aparecen en los nuevos catálogos 880 nuevas fotografías, si bien la mayor parte no cuentan con su correspondiente formato estereoscópico. Este hecho hay que entenderlo dentro de la precaria situación por la que atravesaba la Casa Laurent en estos momentos, quizá sólo hicieron el esfuerzo de ofertar estereoscopias para aquellas regiones en las que tenían una mayor seguridad de venta.

CONCLUSIONES:

  • El examen de los catálogos determina la oferta oficial de la Casa Laurent. Sin embargo estimamos que las estereoscopias disponibles eran más de las que allí aparecen, ya que hemos encontrado más de doscientos ejemplares de diferentes épocas que no figuran en los catálogos. A continuación ofrecemos un cuadro con el número total estimado de la oferta estereoscópica de la Casa Laurent en los diferentes periodos, que arroja aproximadamente unos 1.400 títulos.Cuadro que muestra el número de estereoscopias producidas por la casa Laurent, fotógrafo del siglo XIX en España.
  •  Llama la atención el gran número de estereoscopias en el conjunto del fondo de la Casa en comparación con la circulación real que estas piezas llegaron a tener en el mercado, que no fue nunca muy alto, sobre todo en comparación con el resto de las fotografías de tamaño álbum que llegó a vender.
  • No obstante, hay que destacar el notable papel que Laurent concedió a la estereoscopia. Cuando se observa el conjunto de su catálogo se aprecia cómo las fotografías estereoscópicas aparecen siempre en relación con aquellas imágenes más destacadas de cada lugar, y eligiendo la perspectiva que mejor potenciaría el efecto de una visión tridimensional… En definitiva, un importante 20 % de toda su producción. Este conjunto supone la mayor colección de fotografía estereoscópica realizada por cualquier fotógrafo o editor en la España del XIX.

Notas y Bibliografía

DÍAZ FRANCÉS, Maite (2017). Laurent 1816-1886 Un fotógrafo entre el negocio y el arte. Madrid: Ministerio de Cultura. ISBN 978-8481816433

FERNÁNDEZ RIVERO, Juan Antonio (2011). Los fotógrafos Lamy y Andrieu. En: Una imagen de España: Fotógrafos estereoscopistas franceses [1856-1867] (2011). Piñar Samos, Javier (Coord.). Madrid: Fundación MAPFRE. Instituto de Cultura. ISBN 978-84-9844-342-4

FERNÁNDEZ RIVERO, Juan Antonio (2004). Tres dimensiones en la historia de la fotografía. La imagen estereoscópica. Málaga: Editorial Miramar, 2004. ISBN 978-84-932094-5-2

FONTANELLA, Lee (1999). Clifford en España. Un fotógrafo en la corte de Isabel II. Madrid. Ediciones El Viso. ISBN 978-8495241061

FUENTES De CÍA, Ángel (1999). Notas sobre la fotografía estereoscópica. En: «Los Hermanos Faci. Fotografías». Varios Autores. Diputación Provincial de Zaragoza. 1999. (Consultado en diciembre 2019). Disponible en: http://www.angelfuentes.es/PDF/Estereoscopica.pdf

La España de Laurent (1856-1886). Un paseo fotográfico por la historia, 2018. Madrid: Ministerio de Cultura. ISBN 978-84-8181-722-5

MAGARIÑOS LAGUÍA, Carlos (2014). Toledo en las fotografías de J. Laurent. (Consultado en diciembre 2019). Disponible en: http://www.toledo.es/wp-content/uploads/2017/03/toledo-en-las-fotografias-de-juan-laurent.pdf

SOUGEZ, Marie-Loup (1985). Historia de la fotografía. Madrid: Cátedra. ISBN 9788437627373.

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